Une photojournaliste devenue infirmière documente les réalités de la COVID

Voir la photographie d’Alan Hawes depuis les lignes de front ici.

Avant de devenir infirmier, Alan Hawes, RN, a passé deux décennies en tant que photographe de presse à capturer des images allant de la guerre en Irak aux réalités de la violence armée. Un bon photojournaliste doit être capable de prédire comment les gens vont réagir à un événement, puis de se placer physiquement à l’endroit où se trouvera le meilleur angle.



Alan Hawes, inf.

Ainsi, lorsque les patients COVID ont commencé à inonder l’Université médicale de Caroline du Sud (MUSC), où Hawes sert dans l’unité de soins intensifs médicaux (MICU), il aurait souhaité pouvoir capturer ces premiers moments dramatiques devant la caméra, a-t-il déclaré. Actualités médicales Medscape. “Je voulais vraiment montrer le bilan émotionnel que cela nous causait”, a déclaré Hawes à propos de ses collègues.

Mais les lois HIPAA, conçues pour protéger la vie privée des patients, l’ont empêché de partager avec le monde ce que c’était que de travailler dans une unité COVID.

C’était une période occupée à l’hôpital, se souvient Janet Byrne, infirmière gestionnaire du MICU, qui a embauché Hawes il y a 5 ans. Elle s’est soudainement retrouvée à gérer un étage COVID, passant des semaines de travail de 80 heures à essayer de répondre aux exigences d’une pandémie, a-t-elle déclaré Actualités médicales Medscape.

Lorsque Hawes a demandé à Byrne d’amener sa caméra aux soins intensifs pour la première fois, elle n’avait pas réalisé à quel point cela deviendrait bénéfique, non seulement pour sensibiliser le public, mais également pour les autres infirmières.

Pourtant, ce n’était pas une vente facile, a expliqué Bryne. Ce n’était pas que l’hôpital était contre, mais une infirmière voulant documenter le COVID sur des photos n’était tout simplement pas une priorité élevée au milieu d’une pandémie mondiale. Il a donc fallu 1 an et demi pour que la demande soit approuvée.

Traumatisme silencieux en première ligne

Hawes a emmené son appareil photo à l’hôpital pendant ses jours de congé, et ses photos ont commencé à circuler une fois que les médias ont repris des histoires à son sujet.

En plus de vouloir montrer au public ce que c’était, il voulait que les infirmières des autres établissements de santé voient des situations similaires à celles auxquelles elles étaient confrontées.

Il cite sa photo la plus puissante comme celle qu’il a prise de sa collègue Andrea réconfortée au poste de l’infirmière après avoir appelé un membre de la famille pour lui dire que son être cher n’allait pas survivre.

Hawes n’a pas eu beaucoup de temps pour parler de ses expériences avec ses collègues. “Je l’intériorisais, et je devais le faire”, a-t-il déclaré. Il y avait toujours un autre quart de travail, un autre patient gravement malade atteint de COVID à soigner.

“Ce n’est tout simplement pas quelque chose que les gens pourront voir à moins qu’ils ne soient dedans”, a déclaré Hawes. Il voulait montrer à ceux de l’extérieur que si le COVID affecte les patients et leurs familles, les travailleurs de la santé ne sont pas à l’abri.

“Certaines des choses qui nous ont vraiment touchés se sont produites pendant la vague Delta lorsque les gens ont eu la possibilité de se faire vacciner et pourtant ils viennent toujours vers nous”, a-t-il déclaré.

Byrne a déclaré que les photos de Hawes ont aidé à montrer à la communauté à quoi ressemble la vie quotidienne des professionnels de la santé. “Son travail a mis l’accent sur le travail d’équipe, sur l’importance de la sécurité du personnel, sur l’importance d’avoir l’équipement et les fournitures dont nous avons besoin.”

Hawes se rend compte que les expériences de son équipe ne sont qu’un exemple de ce qui se passe dans d’autres hôpitaux : des travailleurs de la santé au chevet d’un patient mourant, réconfortant les membres de la famille alors qu’ils tiennent la main de leur être cher ou s’effondrant après avoir relayé la tragique nouvelle.

“Je pense que les gens peuvent comprendre cela, et je pense que c’est réconfortant … et je pense que cela aide de savoir que vous n’êtes pas seul.”

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