Les liens avec les États-Unis, pas avec la Chine, la cause du mal de tête de l’Australie

Australie États-Unis Illustration : Liu Rui/GT

Le 21 mai, les Australiens se rendront aux urnes pour une élection générale afin de décider qui dirigera le pays. Le Premier ministre sortant, Scott Morrison, n’a ménagé aucun effort pour mettre en avant la soi-disant théorie de la menace chinoise dans le but de prouver que seul son parti peut protéger la sécurité de l’Australie. Ainsi, la question – à quoi ressemblera la future politique chinoise de l’Australie – a été placée sous surveillance par le reste du monde. Bloomberg a avancé un argument simple et flagrant : la Chine est “l’un des maux de tête du prochain Premier ministre australien”.

Cependant, Bloomberg a raté le point. Le mal de tête ne survient que parce que l’Australie a suivi de trop près les États-Unis pour contenir la Chine. Après les élections australiennes, si l’hostilité envers la Chine continue, le casse-tête continuera. Pourtant, si les politiciens australiens peuvent revenir à la rationalité et à la maturité, les obstacles dans les relations sino-australiennes seront considérablement réduits.

Il fut un temps où l’Australie n’avait pas de “casse-tête” vis-à-vis de ses liens avec la Chine. Pendant une assez longue période après que les deux pays ont établi des relations diplomatiques en 1972, la Chine a été l’un des principaux partenaires commerciaux de l’Australie. L’économie de cette dernière s’est envolée parce qu’elle a vendu du minerai de fer, du vin, des produits laitiers et du bœuf à la Chine, et parce qu’un nombre croissant de Chinois investissent et étudient dans le Down Under.

Mais le casse-tête de l’Australie a commencé après que les États-Unis ont effectué un rééquilibrage stratégique vers l’Asie, suivi de la stratégie indo-pacifique. Depuis environ 2016, l’Australie, sans preuves solides, a commencé à pousser fort la “théorie de la menace chinoise”. Les liens entre les deux pays ont piqué du nez.

La soi-disant menace de la Chine sur l’Australie n’est pas réelle, mais la peur s’est rapidement propagée sur le sol de cette dernière grâce à l’industrie australienne des médias qui est sous le contrôle étroit des États-Unis. Les forces américaines ont continué à fournir aux Australiens les soi-disant ressources ou preuves que la Chine s’infiltre dans les affaires intérieures de l’Australie. Washington a également le pouvoir de manipuler la politique australienne. Ceux qui n’osent pas plaire aux États-Unis seront chassés du bureau.

En conséquence, Canberra a dansé sur la pipe de Washington toutes ces années. Allant des Five Eyes et QUAD à AUKUS, l’Australie est désormais au centre de la stratégie indo-pacifique des États-Unis.

L’Australie a été très médiatisée dans ses paroles et ses actes anti-chinois. Tout ce qu’il dit sonne que la montée de la Chine n’est qu’une menace et un défi, sans comprendre que l’émergence de la Chine est une tendance historique à long terme, ou le fait que la Chine peut être un partenaire mutuellement bénéfique.

En plus de considérer la Chine comme un ennemi imaginaire, l’Australie a aussi son propre poisson à frire – devenir un hégémon dans la région du Pacifique, et elle pense que seuls les États-Unis peuvent l’aider à atteindre son objectif. Canberra pense que se lier au char de Washington est dans l’intérêt national de l’Australie.

Pas exactement. Il sera difficile pour l’économie australienne de sortir complètement de sa dépendance au marché chinois. L’Australie cherche maintenant à diversifier ses marchés d’exportation et son rôle dans la chaîne industrielle et la chaîne d’approvisionnement. Par exemple, l’Australie et l’Inde ont signé le 2 avril un accord de libre-échange provisoire complet. Il a également encouragé les liens économiques et commerciaux avec les pays d’Asie du Sud-Est.

Néanmoins, il existe un énorme fossé entre la Chine et ces pays en termes de commerce et de marché. Pour l’Australie, aucun pays ne peut être une alternative à la Chine. Ni l’Inde, ni l’Asie du Sud-Est, ni le Japon, ni même les États-Unis.

L’Australie manque d’une forte quête d’indépendance et d’autonomie dans sa stratégie. Au fil du temps, la perte progressive d’autonomie ne fera que nuire davantage au pays.

Par exemple, il souhaite obtenir des récompenses des pays occidentaux grâce à sa politique anti-chinoise, y compris plus d’espace stratégique, des technologies de pointe clés, un meilleur accès aux marchés, le partage de renseignements et des armes militaires avancées. Mais ce que l’Occident peut offrir est limité. Au moins en matière d’économie, de commerce, d’industrie et de chaîne d’approvisionnement, la Chine peut fournir beaucoup plus.

Les prochaines élections seront une bataille entre Morrison et le leader travailliste Anthony Albanese. C’est le gouvernement dirigé par le Parti travailliste qui a établi des relations diplomatiques avec la Chine il y a 50 ans. En 1972, le Premier ministre de l’époque, Gough Whitlam, a déclaré : « La grave distorsion de notre politique étrangère a maintenant été corrigée. Ironiquement, le pays est revenu à la distorsion à nouveau.

Pire, étant donné l’environnement politique mondial actuel, il ne sera pas aussi facile qu’il y a 50 ans de le corriger. Tout politicien australien qui élèverait le ton pour réparer les liens avec la Chine maintenant pourrait probablement être épinglé sur l’étiquette de se rendre ou de se prosterner devant la Chine.

Les États-Unis sont la plus grande influence derrière les relations sino-australiennes et sont à l’origine des maux de tête de l’Australie.

Mais la Chine est-elle vraiment un ennemi ? La sangsue aux États-Unis apporte-t-elle plus d’avantages ? L’Australie a peut-être encore besoin de beaucoup de temps pour y réfléchir.

L’article a été compilé par le journaliste du Global Times Li Aixin sur la base d’un entretien avec Xu Shanpin, chercheur adjoint au Centre d’études australiennes de l’Université chinoise des mines et de la technologie. opinion@globaltimes.com.cn

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