Comment savoir si votre enfant est allergique à certains aliments

Allergies alimentaires chez les enfants peut être difficile à détecter. Un diagnostic officiel d’un expert de la santé est le seul moyen de savoir avec certitude si votre enfant a une allergie alimentaire. Cependant, il existe plusieurs signes avant-coureurs et symptômes de allergies alimentaires dont vous devriez être conscient.

La difficulté de votre enfant n’a rien à voir avec la réticence de certains enfants à manger des aliments spécifiques. Selon Food Allergy Research and Education, un enfant sur treize a une allergie alimentaire. Environ 40 pour cent des jeunes ont eu des réactions graves mettant leur vie en danger.

Le problème majeur est que la plupart des parents ne savent pas que leurs enfants ont des allergies alimentaires jusqu’à ce qu’ils l’essaient pour la première fois et qu’ils réagissent. C’est pourquoi les parents, les enseignants, les baby-sitters et tous ceux qui passent du temps avec l’enfant doivent être à l’affût des signes d’une allergie alimentaire.

Quels aliments provoquent des allergies chez les enfants ?

Lorsqu’un enfant développe une allergie alimentaire, son système immunitaire réagit de manière inappropriée, créant des anticorps contre l’aliment comme s’il s’agissait d’un virus ou d’un autre envahisseur étranger mortel. Les symptômes d’allergie sont causés par une réponse immunologique.

Les cacahuètes et les fruits à coque (noix, amandes, noix de cajou, pistaches), le lait de vache, les œufs, le poisson et les crustacés (crevettes, homard), le soja et le blé sont les déclencheurs d’allergies alimentaires les plus courants chez les enfants.

Symptômes des allergies alimentaires

La respiration, le tube digestif, le cœur et la peau de votre enfant peuvent tous être affectés par une véritable allergie alimentaire. Quelques minutes à une heure après avoir ingéré le repas, un enfant souffrant d’allergie alimentaire présentera un ou plusieurs des symptômes suivants. Congestion, nez qui coule, toux, diarrhée, étourdissements, vertiges, démangeaisons autour de la bouche ou des oreilles, nausées, rougeurs, bosses qui démangent sur la peau (urticaire), éruption cutanée avec démangeaisons (eczéma), essoufflement, difficulté à respirer, éternuements, douleurs à l’estomac , un goût étrange dans la bouche, un gonflement des lèvres, de la langue et/ou du visage, des vomissements ou une respiration sifflante sont quelques-uns des symptômes qui peuvent survenir.

Quand demander une aide d’urgence ?

En réponse à des aliments comme les arachides ou les crustacés, certains enfants ont une réaction allergique grave connue sous le nom d’anaphylaxie. Si votre enfant a des difficultés à respirer ou à avaler après avoir consommé quoi que ce soit, appelez immédiatement une assistance médicale.

L’inconfort thoracique, la désorientation, l’évanouissement, l’inconscience, l’essoufflement, la toux, l’enflure des lèvres, de la langue et de la gorge, la difficulté à avaler, le bleuissement ou un pouls faible sont tous des symptômes de l’anaphylaxie.

En cas de réaction allergique, les enfants souffrant d’allergies alimentaires sévères doivent avoir sur eux en tout temps un auto-injecteur d’épinéphrine (adrénaline). L’injecteur doit être appris à la fois par l’enfant et par ceux qui s’en occupent.

Allergie alimentaire vs intolérance alimentaire : comment faire la différence

La réaction de votre enfant à un certain repas n’indique pas toujours qu’il a une allergie alimentaire. Certains aliments provoquent des intolérances alimentaires chez certains enfants. La distinction est qu’une allergie alimentaire affecte le système immunitaire de l’enfant, alors que l’intolérance alimentaire affecte le système digestif. L’intolérance alimentaire est beaucoup plus fréquente que les réactions allergiques aux aliments.

Les allergies alimentaires sont plus meurtrières que les autres allergies. Dans la plupart des cas, le jeune devra éviter complètement l’aliment problématique. L’intolérance alimentaire n’est pas toujours aussi terrible qu’il n’y paraît. De petites quantités du produit chimique peuvent être consommées par le jeune.

Si votre enfant a une allergie alimentaire, que devez-vous faire ?

Consultez votre pédiatre ou un allergologue si vous pensez que votre enfant a une allergie alimentaire. Le médecin sera en mesure de déterminer quel aliment est à l’origine du problème et de vous aider à élaborer un plan de traitement. Des antihistaminiques peuvent être nécessaires pour traiter les symptômes de votre enfant.

Une fois que vous avez déterminé que votre enfant est allergique à quoi que ce soit, la meilleure stratégie pour éviter une réaction est d’éviter les aliments incriminés et tout ce qui peut en contenir ou qui est entré en contact avec eux.

Avoir un enfant avec une allergie alimentaire peut être effrayant et stressant. Vous devrez surveiller de près leur alimentation et être prêt en cas d’urgence. La bonne nouvelle est que de nombreux jeunes dépassent leurs sensibilités alimentaires avec le temps. En fait, plus tôt la réaction initiale d’un enfant se produit, plus il est probable que le jeune la dépassera.

(L’auteur est pédiatre consultant principal et néonatologiste, Motherhood Hospital, Noida.)

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