Le diabète gestationnel pendant la grossesse est en augmentation. Les experts s’alarment.

Le médecin Mark Landon traite les grossesses à haut risque dans ses cliniques de l’Ohio State University depuis 40 ans et mène des recherches cliniques sur les complications du diabète gestationnel, celui qui se développe pendant la grossesse. Au cours des 15 dernières années, il dit avoir vu quelque chose d’assez inquiétant : un doublement des cas.

“C’est préoccupant du point de vue de la santé publique”, déclare Landon, professeur et directeur du département d’obstétrique et de gynécologie de l’Ohio State University College of Medicine. “C’est un signe avant-coureur inquiétant d’une augmentation similaire du futur diabète de type 2 dans la population.”

De plus en plus de preuves suggèrent que ce que Landon a vu dans sa propre pratique est vécu à l’échelle nationale : il y a eu une augmentation surprenante et continue du diabète gestationnel ces dernières années qui inquiète de nombreux experts.

“L’augmentation est frappante et alarmante”, déclare Sadiya Khan, professeur agrégé de médecine à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University et auteur principal d’une étude récente qui a révélé que le taux de diabète gestationnel est passé de 47,6 à 63,6 pour 1 000 naissances vivantes entre 2011 et 2019. augmenter, mais cela s’est produit sur une courte période de temps.

L’étude a examiné les données du National Center for Health Statistics pour 12 610 235 femmes âgées de 15 à 44 ans ayant leur premier bébé. “Il y avait une augmentation constante de 3,7 % chaque année”, déclare Khan. “Les minorités ont toujours les taux les plus élevés [of the disease] mais le changement au fil du temps était similaire dans tous les groupes.

Elle et son équipe ont commencé à étudier des données plus récentes et disent que la hausse devrait se poursuivre. “Les estimations préliminaires sont un bond de 6,9 % [of all pregnancies] en 2019 à 7,8 % en 2020 », dit-elle.

Le diabète gestationnel survient pendant la grossesse lorsque le corps ne peut pas produire suffisamment d’insuline, l’hormone produite par le pancréas qui contrôle la quantité de glucose dans le sang et aide à réguler le métabolisme des aliments. Pendant la grossesse, le corps fabrique des hormones supplémentaires et subit d’autres changements tels que la prise de poids, ce qui entraîne une utilisation moins efficace de l’insuline par les cellules – une condition appelée résistance à l’insuline – entraînant une augmentation de la glycémie.

Prendre du poids entre les grossesses augmente les risques de diabète gestationnel

Il augmente le risque d’hypertension artérielle pendant la grossesse et les chances d’avoir un gros bébé nécessitant un accouchement par césarienne. Le bébé est également plus à risque d’accoucher prématurément, ce qui peut entraîner des problèmes respiratoires et autres, ainsi que de développer un diabète de type 2 à l’avenir. Alors que la glycémie de la mère revient souvent à la normale après la naissance, environ la moitié de ces femmes développent un diabète de type 2 plus tard dans la vie, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Le diabète gestationnel augmente également le risque qu’une femme développe une maladie cardiovasculaire, selon l’American Heart Association.

“Le diabète gestationnel est un problème très courant et important pendant la grossesse”, déclare Camille E. Powe, professeure adjointe d’obstétrique, de gynécologie et de biologie de la reproduction à la Harvard Medical School et codirectrice du programme de diabète pendant la grossesse du Massachusetts General Hospital. “Les taux sont à la hausse, et nous devons vraiment trouver le meilleur moyen de le prévenir, de le traiter, de le rendre plus facile pour les patients et de prévenir ses complications de santé à long terme chez les parents et leurs enfants.”

Les femmes enceintes subissent généralement un dépistage du diabète gestationnel entre 24 et 28 semaines, parfois plus tôt si elles présentent des facteurs de risque évidents. Les experts décrivent l’obésité comme le plus grand danger, de sorte que l’augmentation du diabète gestationnel n’est pas surprenante puisque l’épidémie d’obésité s’est également intensifiée dans ce pays, passant de 30,5 % chez les adultes de la période 1999-2000 à 42,4 % en 2017-2018, selon au CDC.

D’autres facteurs de risque comprennent des antécédents familiaux de diabète de type 2, avoir plus de 25 ans au moment de la grossesse, avoir eu un diabète gestationnel au cours d’une grossesse antérieure, avoir donné naissance à un bébé précédent pesant plus de 9 livres ou avoir eu des jumeaux ou des triplés, et avoir des ovaires polykystiques syndrome, une condition qui rend difficile de tomber enceinte et qui s’accompagne souvent d’une résistance à l’insuline. Fumer augmente également le risque. Certains experts disent que la génétique peut également être impliquée.

Selon le CDC, les femmes appartenant à des minorités – afro-américaines, hispaniques/latino-américaines, amérindiennes, indigènes de l’Alaska, hawaïennes ou insulaires du Pacifique – sont également plus à risque.

“Je pense que le plus grand facteur de risque est clairement l’obésité”, déclare Landon. «Mais après cela, selon l’endroit où vous vivez, je pense aussi que l’augmentation est attribuable au moins en partie à l’augmentation des populations d’immigrants, qui ont un risque considérablement accru de diabète de l’adulte. À Columbus il y a 30 ans, je n’ai jamais vu une femme latino atteinte de diabète gestationnel. Mais maintenant, quand je vais dans des cliniques de diabète et de grossesse, la moitié des patientes sont des femmes latino-américaines.

Pourtant, toutes les femmes qui développent un diabète gestationnel ne présentent pas des facteurs de risque évidents.

“Beaucoup de gens dans ma pratique sont surpris d’avoir un diabète gestationnel”, dit Powe. « Il n’est pas nécessaire d’avoir des facteurs de risque. Il y a beaucoup de gens qui ne mangent pas sainement et ne font pas d’exercice qui ne l’obtiennent pas, et beaucoup de gens qui mangent sainement et font de l’exercice qui l’obtiennent toujours. Cela ne signifie pas que vous ne pouvez rien faire. Manger sainement et faire de l’exercice réduiront vos risques, mais ce n’est pas une question de tout ou rien. C’est une combinaison de chance, de facteurs de risque, d’hormones et de vos comportements.

Même certaines femmes présentant des facteurs de risque évidents trouvent le diagnostic inattendu.

“J’ai été choquée”, déclare Emily Mann Fengya, 37 ans, de Wallingford, dans le Connecticut, une responsable du marketing devenue mère au foyer. Elle pesait 230 livres à 5 pieds 6 pouces avant sa première grossesse et a de forts antécédents familiaux de diabète. Même ainsi, “je n’en avais jamais entendu parler auparavant et je n’en ai pas compris la gravité jusqu’à ce que je sois enceinte”, dit-elle.

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Les experts attribuent l’augmentation, au moins en partie, à la disponibilité facile d’aliments transformés bon marché qui ont tendance à être riches en sucre et en graisses, et aux modes de vie sédentaires, qui contribuent tous deux à l’obésité. Ils disent également que de plus en plus de femmes retardent leur grossesse jusqu’à ce qu’elles soient plus âgées. (L’âge est également un facteur de risque pour le diabète de type 2.)

La pandémie a probablement également ajouté des facteurs supplémentaires à la hausse la plus récente, dit Khan. “L’augmentation s’appuie sur des augmentations qui se produisaient déjà”, dit-elle, citant “le stress, l’activité physique limitée due à l’isolement et les mauvais choix alimentaires dus au verrouillage”.

Kartik Venkatesh, obstétricien à haut risque et épidémiologiste périnatal au Wexner Medical Center de l’Ohio State, souligne également qu’il n’est pas toujours facile de conseiller aux femmes de manger des aliments plus sains, de faire de l’exercice et de perdre du poids. Les aliments sains peuvent être coûteux et pas toujours accessibles dans de nombreuses communautés à faible revenu, en particulier celles où prolifèrent les établissements de restauration rapide.

“Certaines femmes vivent dans des ‘déserts’ alimentaires et dans des endroits où elles ne peuvent pas adopter des habitudes d’exercice sûres”, dit-il. « Cette épidémie est complexe, avec des fondements qui sont également de nature socio-économique. La démographie peut aussi jouer un grand rôle.

Katherine Laughon Grantz, chercheuse à la division de la recherche sur la santé des populations à l’Institut national Eunice Kennedy Shriver de la santé infantile et du développement humain, est d’accord.

«La société pourrait faire plus pour soutenir les femmes enceintes», déclare Grantz, qui est également obstétricien / gynécologue à temps partiel au MedStar Washington Hospital Center à DC «Bien qu’il y ait beaucoup de choses que les femmes peuvent faire pour réduire leur risque – atteindre un poids santé et alimentation saine — il y a souvent des obstacles à l’atteinte de ces objectifs. Comment pouvons-nous les aider à le faire ? C’est certainement une question sur laquelle nous devons nous concentrer à l’avenir.

Certaines futures mères et médecins s’inquiètent de l’exercice pendant la grossesse. Mais c’est vraiment bien.

Après le diagnostic, les femmes doivent apporter des changements spectaculaires à leurs habitudes alimentaires, et ce, dans un court laps de temps. Ils doivent également vérifier leur glycémie avec une piqûre au doigt au moins quatre fois par jour – une fois le matin après avoir jeûné pendant la nuit – puis à nouveau après chaque repas. S’il n’y a pas d’amélioration de la glycémie après environ deux semaines – et environ 1 femme sur 4 ne réussit pas, dit Venkatesh – elles doivent commencer à prendre des médicaments. C’est un travail difficile, mais la plupart des femmes sont prêtes à le faire, dit-il.

“Une fois que vous expliquez à une mère les implications pour son bébé, c’est très différent que si c’était pour sa propre santé”, dit-il. “Ils sont prêts à faire des pas de géant extraordinaires pour améliorer le sort de leurs enfants.”

Fengya, dont les enfants ont maintenant 4 et 1 ans, dit qu’elle a certainement ressenti cela. Finalement, elle a dû prendre des médicaments. Néanmoins, elle a maintenu les changements de régime qu’elle avait apportés pendant la grossesse, fait de l’exercice et a commencé à perdre du poids. Sa glycémie est revenue à la normale après ses accouchements, mais elle souhaite éviter de développer un diabète de type 2 plus tard. Elle n’aimait pas devoir se piquer avec une aiguille plusieurs fois par jour – mais n’a pas hésité.

“Quelle que soit la douleur que cela allait causer, cela en valait la peine”, dit-elle. “Je savais que je le faisais pour le bébé.”

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