Vous avez mal à la tête ? La nostalgie pourrait aider à y remédier, selon une nouvelle étude

Compte tenu du cycle actuel de l’actualité, vous pourriez vous sentir attiré par des souvenirs d’époques plus simples.

Une nouvelle étude suggère que vous pourriez vouloir vous pencher sur cette tendance : les sentiments de nostalgie, suscités par la visualisation de vieilles photos et vidéos, peuvent aider à soulager les douleurs courantes en réduisant l’activité cérébrale, selon les chercheurs.

Le rapport a révélé que les participants, hommes et femmes, avaient une perception réduite de la douleur – en particulier à « faible intensité de douleur » – lorsqu’ils se sentaient nostalgiques. L’absence de douleur était liée à une diminution de l’activité dans deux régions du cerveau liées à la douleur, note l’étude.

Traduction : Vous avez peut-être déjà un remède maison pour soulager ce mal de tête auquel vous êtes confronté, simplement en feuilletant de vieux albums photo ou en tirant sur Netflix pour regarder une émission télévisée de votre enfance.

L’étude, menée par des psychologues et des neuroscientifiques de l’Académie chinoise des sciences de Pékin, a récemment été publiée dans le Journal of Neuroscience, à comité de lecture. Les participants ont été connectés à un appareil d’IRMf, une machine d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle qui mesure l’activité cérébrale, et ont montré une série de 26 images nostalgiques comprenant de vieux dessins animés, des jeux de cour d’école et des bonbons populaires.

Les participants ont ensuite été exposés à différents niveaux de douleur, en utilisant un petit générateur de chaleur sur leur avant-bras droit. Leur activité cérébrale a été comparée aux lectures d’un groupe témoin, montrant des images de la vie moderne qui n’ont suscité aucun sentiment de nostalgie.

Les personnes à qui on a montré des images d’enfance ont ressenti des niveaux de douleur plus faibles, tout en éprouvant une activité réduite dans deux régions du cerveau qui sont en corrélation avec la douleur : le gyrus lingual gauche et le gyrus parahippocampique, selon l’étude.

Dans leur rapport, les chercheurs ont noté que la nostalgie est connue depuis longtemps pour réduire la perception de la douleur physique des individus – mais la raison scientifique derrière cela n’était “pas claire”. Une étude réalisée en 2012 par des psychologues de l’Université Sun Yat-Sen de Guangzhou, en Chine, a par exemple révélé que les participants dans un état de nostalgie “étaient capables de tenir leur main dans un seau d’eau glacée pendant une période plus longue que les participants interrogés. penser à un événement ordinaire.”

Maintenant, l’équipe basée à Pékin suggère pourquoi cela pourrait être le cas. “Notre étude a révélé que le thalamus joue un rôle clé en tant que lien fonctionnel entre la nostalgie et la douleur, suggérant un possible mécanisme analgésique modulateur de la nostalgie”, ont-ils écrit.

Ou, en d’autres termes, les sentiments de nostalgie et de douleur proviennent de certaines des mêmes parties du cerveau – et ressentir l’un pourrait simplement aider à diminuer vos sentiments envers l’autre.

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