L’examen élucide l’association entre les troubles des maux de tête et les troubles cognitifs

Dans une revue narrative récemment publiée, les auteurs ont décrit les recherches sur les associations potentielles entre les troubles de céphalées primaires et secondaires et les troubles cognitifs.

Les troubles de la tête ont une prévalence à vie de plus de 90% tandis que certaines conditions associées au déclin cognitif peuvent initialement se présenter avec des maux de tête, ont-ils expliqué.

Les enquêteurs ont effectué leur examen en recherchant dans PubMed depuis sa création jusqu’en octobre 2021 les études pertinentes. Tous les articles évaluant la fonction cognitive lors d’une crise de céphalée primaire ont été exclus de l’échantillon final.

Les preuves recueillies jusqu’en 2018 ont révélé “une association entre de moins bonnes performances en compréhension verbale, en attention et en notes scolaires chez les enfants avant le début des crises de migraine par rapport à leurs pairs qui n’ont pas développé de migraine plus tard”, ont écrit les auteurs. Cette découverte suggère « que le dysfonctionnement cognitif peut être associé à une prédisposition à développer plus tard la migraine et non à la conséquence des crises de migraine ».

De plus, de moins bonnes performances concernant l’attention, le calcul, l’orientation, les fonctions exécutives, le langage, la vitesse psychomotrice, les compétences visuo-constructives et la mémoire au cours des 50 premières années de la vie étaient liées à la migraine.

Cependant, aucune preuve solide à l’appui d’un lien entre la maladie et le déclin cognitif lié à l’âge n’a été trouvée, tandis que “7 grandes études prospectives soutiennent que la migraine n’est pas associée à la démence”.

Les différences dans la conception des études, les échantillons et le type de données rapportées limitent les méta-analyses sur l’association entre la migraine et le déclin cognitif, ont averti les chercheurs. Des études ont également été menées auprès de patients d’âges variés, ce qui inhibe une certaine généralisabilité.

Dans une analyse d’études contrôlées de 13 cas de jeunes adultes migraineux, les chercheurs ont trouvé une association entre la migraine et une baisse des performances de la mémoire, de l’attention, de la vitesse psychomotrice et des fonctions exécutives ; la dépression et l’anxiété et l’utilisation aiguë et préventive de médicaments n’ont pas affecté cette relation.

La littérature ne soutient pas non plus aucun lien entre les intensités profondes de la substance blanche – souvent observées chez les migraineux via des lésions cérébrales radiographiques à l’IRM – et la fonction cognitive.

Des données limitées existent sur le dysfonctionnement cognitif et la migraine hémiplégique familiale et sur l’association potentielle entre les céphalées de tension et les troubles cognitifs, ont écrit les auteurs.

“Compte tenu de la prévalence élevée au cours de la vie des céphalées de tension, découvrir un risque spécifique serait méthodologiquement difficile et probablement très non spécifique”, ont-ils ajouté.

Il existe également peu d’études évaluant un lien entre l’algie vasculaire de la face et la cognition.

En ce qui concerne les vasculopathies génétiques, plusieurs formes de maux de tête et de déclin cognitif ont été signalées chez les patients atteints des affections suivantes :

  • Artériopathie cérébrale autosomique dominante avec infarctus sous-corticaux et leucoencéphalopathie
  • Encéphalopathie mitochondriale, acidose lactique et épisodes de type AVC
  • Angiopathie amyloïde cérébrale (CAA)
  • Syndrome de vasculopathie rétinienne avec leucoencéphalopathie cérébrale et manifestations systémiques
  • Angiopathie Moyamoya

En outre, de nombreuses études ont documenté des rapports de maux de tête attribués à l’artérite à cellules géantes (ACG), à une crise de migraine ressemblant à un accident vasculaire cérébral après un syndrome de radiothérapie, un syndrome d’encéphalopathie postérieure réversible et un syndrome vasoconstricteur cérébral réversible.

“Davantage d’études sont nécessaires pour évaluer les déficiences cognitives potentielles à long terme liées spécifiquement au PRES et au RCVS, par rapport au risque associé”, ont écrit les chercheurs.

Des céphalées et des troubles cognitifs ont été présentés par des patients atteints de drépanocytose, les céphalées de tension et la migraine étant les phénotypes les plus fréquemment signalés dans cette population de patients. La vitesse de traitement et la fonction exécutive sont les principaux troubles cognitifs signalés chez les patients atteints de drépanocytose, et il n’existe actuellement aucune stratégie standard éprouvée pour prévenir ou améliorer les troubles cognitifs chez ces patients.

Chez les personnes atteintes du syndrome post-commotion cérébrale, les céphalées post-traumatiques (PTH) ressemblent généralement à la migraine et aux céphalées de tension. Selon les auteurs, “les PTH sont remarquées tardivement au cours d’une lésion cérébrale traumatique grave une fois qu’il y a déjà eu une certaine récupération, tandis que les PTH sont présentes tôt au cours d’une lésion cérébrale traumatique légère”.

Les PTH sont associés à des scores de tests neuropsychologiques plus faibles et à un dysfonctionnement cognitif, en particulier dans l’attention, la mémoire et la vitesse de traitement au début de l’évolution post-traumatique, ont-ils noté.

Cependant, de nombreux symptômes post-commotionnels rendent difficile l’identification d’une association spécifique entre la cognition et la PTH. Aucune preuve n’a été trouvée établissant un lien entre les PTH et les troubles cognitifs à long terme.

Actuellement, il n’existe pas de test standardisé validé pour l’évaluation cognitive intercritique des jeunes adultes souffrant de céphalées. En tant que tels, les auteurs ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas recommander un test cognitif spécifique à utiliser sur la base des données évaluées.

“Il serait également utile d’évaluer si les troubles du sommeil comorbides avec la migraine sont associés à des troubles cognitifs objectifs”, ont-ils écrit.

Dans l’ensemble, “il est crucial de reconnaître les démences potentiellement réversibles associées aux troubles secondaires des maux de tête tels que l’inflammation liée au GCA et au CAA pour tenter un traitement rapidement”, ont ajouté les auteurs.

De plus, “il est important de noter que les maux de tête posturaux ont tendance à être le premier symptôme du syndrome d’affaissement cérébral frontotemporal”, ont-ils déclaré. Pour cette raison, les prestataires de soins de santé devraient envisager d’effectuer une imagerie cérébrale chez les patients souffrant de céphalée posturale pour évaluer les stigmates d’hypotension intracrânienne spontanée, ont-ils conclu.

Référence

Begasse de Dhaem O, Robbins MS. Troubles cognitifs dans les céphalées primaires et secondaires. Curr Douleur Maux de tête Rep. Publié en ligne le 3 mars 2022. doi:10.1007/s11916-022-01039-5

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