Le dilemme de Rashford : comment Southgate résoudra-t-il le mal de tête de la sélection ? | Angleterre

Selon les propres mots de Gareth Southgate, Jadon Sancho ne méritait pas une convocation de l’Angleterre pour les éliminatoires de la Coupe du monde d’octobre dernier contre Andorre et la Hongrie, et pourtant le manager l’a choisi malgré tout.

Sancho traversait une période difficile à Manchester United après son transfert de 73 millions de livres sterling du Borussia Dortmund et, compte tenu de sa forme, il n’aurait pas dû être inclus. Mais Southgate avait investi dans l’ailier, qui, selon lui, peut atteindre le sommet, et il a décidé “qu’il sente que nous croyons en lui à ce stade est un bon message”.

L’action précédente de Sancho pour l’Angleterre avait été de rater l’un des tirs au but lors de la défaite finale de l’Euro 2020 contre l’Italie en juillet – il s’était blessé pour les matches de septembre – et Southgate voulait le remettre sous le maillot, en partie pour commencer le processus de guérison. . Sancho obtiendrait deux passes décisives lors de la victoire 5-0 contre Andorre.

Les choses allaient empirer pour Sancho avant de s’améliorer. Ses performances pour United ne se sont pas améliorées à temps pour les internationaux de novembre et Southgate l’a laissé tomber, affirmant qu’il ne pourrait pas le soutenir éternellement. Mais Sancho a depuis renversé la vapeur à United, jouant de bons matchs, et Southgate devrait le rappeler jeudi pour les matches amicaux de Wembley de ce mois-ci contre la Suisse et la Côte d’Ivoire.

La raison d’évoquer la situation de Sancho est qu’elle a un lien direct avec le plus grand dilemme de sélection de Southgate: s’il faut appeler Marcus Rashford.

Les parallèles sont clairs. Rashford traverse une période torride à United et, compte tenu de sa forme, ne mérite pas d’être sélectionné. L’attaquant a été tellement frustré par son manque de minutes sous la direction du manager par intérim du club, Ralf Rangnick, qu’il a songé à quitter Old Trafford. La réponse de Rangnick ? “Même si lui et ses agents ou sa famille à un moment donné de l’été pensent peut-être aller dans un autre club, eh bien, il peut le faire mais en été”, a déclaré Rangnick. “Maintenant, la fenêtre est fermée.”

Jadon Sancho devrait être rappelé par l’Angleterre jeudi. Photographie : Matthew Ashton – AMA/Getty Images

La dernière action de Rashford pour l’Angleterre a été de rater l’un des tirs au but contre l’Italie parce qu’une opération à l’épaule et des problèmes de condition physique l’ont exclu du programme international d’automne. Il bénéficierait énormément d’un changement d’environnement, d’une démonstration de soutien de Southgate, et le manager le sait. Il aime Rashford, a compté sur lui comme l’un de ses principaux lieutenants et son côté empathique voudra le choisir.

Mais peut-il le faire compte tenu de la concurrence dans de larges zones d’attaque? Peu importe Raheem Sterling, Bukayo Saka, Jack Grealish, Phil Foden et Sancho, il y a un argument selon lequel Southgate devrait rappeler Harvey Barnes, qui joue bien à Leicester. Il a remporté sa seule sélection en tant que remplaçant lors du match amical contre le Pays de Galles en octobre 2020.

Southgate a d’autres maux de tête, bien sûr, alors qu’il se prépare pour les derniers matches amicaux avant la Coupe du monde au Qatar et, peut-être, la dernière occasion de toute expérimentation. L’Angleterre n’a plus que deux camps avant le tournoi – en juin et en septembre, lorsqu’elle disputera respectivement quatre et deux matches de la Ligue des Nations.

Harry Maguire est un autre joueur de United horriblement mal en point et il a subi un coup à sa confiance déjà fragile lorsque les fans du club ont applaudi son remplacement lors de la sortie de la Ligue des champions mardi contre l’Atlético Madrid. Southgate reste derrière la moitié centrale et il le sélectionnera, mais s’attend à ce que le manque de forme de Maguire soit un sujet brûlant – comme c’était le cas en novembre dernier.

Southgate a des problèmes de blessures dans les rôles d’ailier arrière, principalement à gauche, avec Ben Chilwell absent pour la saison après une chirurgie cruciforme et Luke Shaw ayant raté les trois derniers matches de United. Kieran Trippier, qui peut fournir une option sur la gauche, est absent avec une fracture du métatarse.

Shaw est de retour à l’entraînement et devrait être appelé, mais il est peu probable qu’il commence dans les deux matchs, ce qui amène Southgate à considérer les mérites de Matt Targett de Newcastle et de Tyrick Mitchell de Crystal Palace. L’assistant de Southgate, Steve Holland, a regardé le match nul 0-0 de Palace contre Manchester City lundi soir, dans lequel Mitchell a excellé.

Sur l’autre flanc, Reece James est aux prises avec un problème musculaire – il a raté les trois derniers matchs de Chelsea – et le milieu de terrain Kalvin Phillips est absent, ce qui augmente les chances que Conor Gallagher soit choisi.

Southgate doit également se demander s’il a de la place pour rappeler Ben White en défense centrale et Ollie Watkins à l’avant. Tammy Abraham, qui a marqué 15 buts en 21 matchs pour la Roma depuis la pause internationale de novembre, continue de ressembler au premier changement de Southgate pour Harry Kane. Abraham espère débuter l’un des matchs.

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