Le dépistage universel de l’hépatite C pendant la grossesse détecte plus de cas

Le dépistage universel du virus de l’hépatite C (VHC) pour toutes les femmes enceintes a entraîné une multiplication par 7,5 du nombre de cas traitables détectés, selon une étude présentée à la Conférence sur les rétrovirus et les infections opportunistes (CROI 2022).

L’hépatite C est en augmentation chez les femmes enceintes et chez les personnes en âge de procréer aux États-Unis en conjonction avec l’épidémie d’opioïdes en cours. Le partage d’aiguilles et d’autre matériel d’injection de drogue est une voie majeure de transmission du VHC, et les femmes enceintes peuvent transmettre le virus à leur bébé pendant la gestation ou l’accouchement.

Catherine Chappell, MD, de l’Université de Pittsburgh, et ses collègues ont comparé le dépistage du VHC basé sur le risque par rapport au dépistage universel chez les femmes enceintes recevant des soins dans l’ouest de la Pennsylvanie. Le dépistage universel a été mis en place en juin 2020, avec une alerte dans les dossiers médicaux électroniques rappelant aux prestataires de commander un dépistage des anticorps anti-VHC dans le cadre du panel de tests pendant la grossesse. Un test d’anticorps anti-VHC positif a été suivi d’un test réflexe (effectuer un test d’ARN du VHC immédiat après un test d’anticorps positif en utilisant le même échantillon de sang) pour détecter une infection active par le VHC.

Le diagnostic de l’hépatite pendant la grossesse peut lier les femmes enceintes aux soins et inciter les fournisseurs de soins de santé à tester les nourrissons pour le VHC. La détection précoce du virus permet un traitement rapide avec des antiviraux à action directe, ce qui conduit à une guérison dans plus de 90 % des cas et peut empêcher la progression vers la cirrhose et le cancer du foie.

Traditionnellement, le dépistage du VHC pendant la grossesse était recommandé pour les femmes présentant des facteurs de risque connus, mais l’American Association for the Study of Liver Diseases, les Centers for Disease Control and Prevention et l’American College of Obstetrics and Gynecology recommandent désormais le dépistage universel dans le cadre du dépistage prénatal de routine. soins à chaque grossesse.

Le test universel de l’hépatite B est déjà effectué pendant la grossesse, et ajouter un test supplémentaire pour l’hépatite C est facile, a déclaré Chappell lors d’un point de presse CROI. Certaines femmes enceintes ne divulguent pas l’utilisation de drogues injectables, de sorte que le dépistage fondé sur le risque peut manquer des cas. Mais certains médecins ont été lents à adopter le dépistage universel du VHC, en partie à cause d’un manque de traitement contre l’hépatite C pour les femmes enceintes.

Les chercheurs ont comparé les résultats de 12 142 femmes enceintes qui ont reçu des soins prénatals en 2019, avant que le dépistage universel ne soit recommandé, et 12 588 personnes qui ont subi un dépistage universel de juillet 2020 à juin 2021 ; les données de janvier à juin 2020 ont été exclues en raison des perturbations des soins de santé dues à la COVID-19. Les deux groupes étaient similaires : plus de 70 % étaient blancs, environ 18 % étaient noirs et 2 % étaient latinos ; près de la moitié étaient couverts par Medicaid ou Medicare.

Après la mise en œuvre du dépistage universel, les tests d’anticorps chez les femmes entrant en soins obstétricaux sont passés de 23 % à 81 %. La prévalence des anticorps anti-VHC était plus élevée en utilisant le dépistage universel par rapport au dépistage basé sur le risque, à 1,9 % contre 1,2 %, respectivement.

Le taux de tests de confirmation de l’ARN du VHC a également augmenté, passant de 22 % à 95 %. Une plus grande utilisation des tests réflexes a entraîné une augmentation de la détection de l’infection active par le VHC, passant de 11 personnes (0,091 % de la population obstétricale) pendant l’ère du dépistage basé sur le risque à 85 personnes (0,68 %) avec le dépistage universel.

De plus, étant donné le taux de transmission périnatale du VHC de 5,8 %, les chercheurs ont estimé que quatre nourrissons supplémentaires infectés par le VHC ont été identifiés sur 12 mois avec le dépistage universel par rapport au dépistage basé sur le risque (cinq contre un nourrisson).

La thérapie antivirale à action directe pour l’hépatite C n’est pas spécifiquement approuvée pour les femmes enceintes, mais les directives de traitement indiquent qu’elles peuvent être traitées après une discussion sur les risques et les avantages. Harvoni (sofosbuvir/lédipasvir) s’est avéré sûr et efficace pour les femmes enceintes. Dans de nombreux cas, il peut être conseillé aux personnes dont le test de dépistage du VHC est positif pendant la grossesse de suivre un traitement après l’accouchement et la fin de l’allaitement. Les antiviraux à action directe sont approuvés pour les enfants dès l’âge de 3 ans.

“Le dépistage du VHC basé sur le risque est insensible à la détection du VHC au sein de la population obstétricale générale”, ont conclu les chercheurs. “Nos résultats appuient fortement le dépistage universel du VHC chez les femmes enceintes, non seulement pour s’assurer que la personne enceinte est liée au traitement, mais aussi pour assurer la détection de tous les cas de transmission périnatale du VHC.”

“Quand la maman nous manque, nous manquons même la chance de savoir qu’un bébé a été exposé”, a déclaré Chappell. “Les nourrissons peuvent développer des symptômes hépatiques ou peuvent être testés plus tard dans la vie – par exemple, lors d’un don de sang – et ils ne savaient pas qu’ils avaient cette infection virale chronique depuis le début.”

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