L’achat d’une arme à feu liée à la dépression pendant la pandémie de COVID-19

22 mars 2022 – Les personnes présentant des symptômes de dépression modérée à sévère sont plus susceptibles que les autres de dire qu’elles ont acheté une arme à feu récemment ou prévoient de le faire à l’avenir, révèle une nouvelle étude.

“Étant donné que la dépression et la possession d’armes à feu sont des facteurs de risque majeurs de suicide, nous voulions comprendre combien de personnes présentaient ces deux facteurs de risque”, explique l’auteur principal Roy H. Perlis, MD.

La pandémie pourrait aggraver les choses.

“Pendant la pandémie de COVID-19, plusieurs enquêtes ont montré que les taux de dépression sont nettement plus élevés qu’avant la pandémie, et nous constatons une élévation similaire des pensées suicidaires”, déclare Perlis, professeur de psychiatrie à la Harvard Medical School.

Sur une note positive, bien que plus de personnes déclarent penser au suicide, jusqu’à présent, cette augmentation n’a pas conduit à plus de suicides réels aux États-Unis, dit-il.

L’enquête révèle que 31 % de ceux qui déclarent des symptômes modérés ou plus graves de dépression possèdent également une arme à feu. Les chercheurs n’ont trouvé aucun lien significatif entre la dépression et la possession d’armes à feu en général.

Mais les personnes qui ont déclaré avoir ce niveau de dépression étaient 77% plus susceptibles d’avoir acheté une arme à feu pendant la pandémie. Ils étaient également 53 % plus susceptibles de penser à acheter une arme à feu au cours des 4 prochains mois. Ces deux résultats étaient statistiquement significatifs.

L’étude a été publiée en ligne lundi dans la revue Réseau JAMA ouvert.

Raisons uniques d’acheter une arme à feu

Dans l’ensemble, la protection contre le crime, la chasse et le tir à la cible étaient les raisons les plus courantes pour lesquelles les gens ont récemment acheté une arme à feu, sans différences significatives entre les personnes souffrant de dépression et celles sans dépression.

Mais les personnes souffrant de dépression étaient plus susceptibles d’être motivées par des préoccupations concernant la pandémie de COVID-19 ou pour se protéger contre quelqu’un qu’elles connaissent, dit Perlis.

“Cela témoigne du niveau de détresse que ressentent certains adultes américains – et du point important que, pour certaines personnes déprimées, la personne la plus dangereuse dans leur vie est quelqu’un qu’ils connaissent.”

Les 24 770 réponses sont venues des 50 États entre le 1er avril et le 7 juillet 2021, dans le cadre du projet COVID States. L’âge moyen des personnes interrogées était de 38 ans et 66 % étaient des femmes. La majorité était blanche, 71%; 11 % étaient noirs, 7 % étaient hispaniques, 6 % étaient asiatiques et le reste s’est identifié comme « autre ».

Parmi toutes les réponses, 28 % ont signalé des symptômes dépressifs modérés ou plus importants.

Parmi les personnes souffrant de dépression, celles qui possédaient des armes à feu étaient significativement plus susceptibles d’être plus jeunes, de sexe masculin et de race blanche. Ce groupe était également plus susceptible d’avoir un revenu plus élevé, de vivre dans une zone rurale, de vivre dans le Sud et de s’identifier comme républicain.

Savoir que la possession d’armes à feu peut augmenter le risque de suicide chez certains groupes de personnes peut aider les travailleurs de la santé à adapter leurs messages, leur sensibilisation et leurs interventions, ont écrit les auteurs.

Parlez à votre médecin

“Il y a un grand nombre d’adultes aux États-Unis avec non pas un mais deux facteurs de risque majeurs de suicide, et le nombre de personnes souffrant de dépression qui possèdent des armes à feu semble susceptible d’augmenter”, a déclaré Perlis.

Votre médecin pourrait vous poser des questions sur la dépression et si vous possédez une arme à feu.

Votre médecin pourrait également poser des questions sur ces choses lors d’un contrôle global de la sécurité à domicile, a déclaré Eric D. Caine, MD, du centre médical de l’Université de Rochester à New York, dans un commentaire publié dans Réseau JAMA ouvert.

“De nombreux cliniciens lors du dépistage de la violence domestique demandent régulièrement au début des rendez-vous si la maison est un endroit sûr”, dit-il. “Pourquoi ne pas effectuer une vérification de routine et universelle de la sécurité à domicile?”

Les médecins ou les infirmières pourraient poser des questions sur les détecteurs de fumée, les médicaments stockés et les serrures de sécurité des armoires pour les enfants, la violence familiale, l’abus de drogues par les membres de la famille, les tapis glissants et les armes à feu en même temps, note-t-il.

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