La pandémie met l’accent sur le diabète

Alors que la nation continue de se réconcilier avec le covid-19, les experts de la santé affirment que la pandémie ajoute une tournure plus meurtrière à une épidémie déjà ancienne et répandue : le diabète, une maladie chronique qui entrave la capacité du corps à réguler la glycémie et sévit inexorablement. des ravages sur la circulation, la fonction rénale et d’autres organes vitaux.

Après les personnes âgées et les résidents des maisons de retraite, aucun groupe n’a peut-être été plus durement touché par la pandémie que les diabétiques. Des études récentes suggèrent que 30% à 40% de tous les décès par coronavirus aux États-Unis sont survenus chez des personnes atteintes de diabète, un chiffre qui donne à réfléchir qui a été subsumé par d’autres données sombres d’une catastrophe de santé publique qui est sur le point de faire 1 million de vies américaines. quelque part ce mois-ci.

Les personnes atteintes de diabète sont particulièrement vulnérables aux maladies graves dues au covid, en partie parce que le diabète altère le système immunitaire, mais aussi parce que les personnes atteintes de la maladie luttent souvent contre l’hypertension artérielle, l’obésité et d’autres conditions médicales sous-jacentes qui peuvent sérieusement aggraver une infection à coronavirus.

“Il est difficile d’exagérer à quel point la pandémie a été dévastatrice pour les Américains atteints de diabète”, a déclaré le Dr Giuseppina Imperatore, qui supervise la prévention et le traitement du diabète aux Centers for Disease Control and Prevention.

Après qu’une piqûre d’insecte sur son dos a été infectée, David Donner, un chauffeur de camion à la retraite dans la campagne de l’Alabama, a attendu six heures dans une salle d’urgence bondée avec sa femme, avant que les vaccins contre le coronavirus ne soient largement disponibles. Quelques jours plus tard, ils ont tous deux commencé à ressentir les symptômes révélateurs du covid-19.

Debra Donner a rapidement récupéré mais David Donner, 66 ans, a atterri aux soins intensifs. “Le virus l’a à peine ralentie, mais je me suis retrouvé entouré d’infirmières en tenue de protection contre les matières dangereuses”, a-t-il déclaré. Son rétablissement hésitant l’a rendu dépendant d’un fauteuil roulant. “Je marche 20 pieds et je souffle et souffle comme si j’avais couru 20 miles.”

Les patients diabétiques hospitalisés pour covid passent plus de temps aux soins intensifs, sont plus susceptibles d’être intubés et ont moins de chances de survivre, selon plusieurs études, dont l’une a révélé que 20% des patients hospitalisés atteints de coronavirus atteints de diabète sont décédés dans le mois suivant leur admission. Bien que les chercheurs tentent toujours de comprendre la dynamique entre les deux maladies, la plupart s’accordent sur une chose : le diabète non contrôlé altère le système immunitaire et diminue la capacité d’un patient à résister à une infection à coronavirus.

Le diabète est une maladie pernicieuse à la fois omniprésente et invisible, en partie parce que la plupart des personnes atteintes ne semblent pas malades en apparence. Elle affecte 34 millions d’Américains, soit 13% de tous les adultes, mais attire moins de financement et d’attention du public que d’autres causes de mortalité majeures comme le cancer, la maladie d’Alzheimer et les maladies cardiaques.

Alors même que l’emprise de la pandémie sur les dirigeants politiques et le public commence à s’estomper, les chercheurs, les cliniciens et d’autres experts dans le domaine espèrent que les souffrances et les décès disproportionnés chez les personnes atteintes de diabète attireront une attention renouvelée sur la maladie, qui fait chaque année 100 000 morts et trempe jusqu’à 1 dollar sur 4 dépensé en soins de santé.

“Des millions d’Américains étaient déjà aux prises avec le diabète, puis le covid est arrivé et a coupé une énorme bande de souffrance et de misère qui a été largement ignorée par le public et les décideurs”, a déclaré le Dr David Kerr, directeur de la recherche et de l’innovation chez Sansum. Institut de recherche sur le diabète en Californie. “Le diabète est un problème épineux et le covid vient de mettre en lumière cette crise.”

Comme la pandémie, qui a fait des ravages démesurés sur les communautés de couleur, le fardeau du diabète pèse plus lourdement sur les Hispaniques et les Noirs américains, soulignant les défaillances systémiques dans la prestation des soins de santé qui ont également rendu le coronavirus beaucoup plus mortel pour les pauvres, a déclaré Nadia Islam , sociologue médical à NYU Langone Health. “Ce n’est pas que le diabète lui-même aggrave intrinsèquement le covid, mais plutôt un diabète incontrôlé, qui est en réalité un indicateur indirect d’autres marqueurs de désavantage”, a-t-elle déclaré.

Pour aggraver les inquiétudes, certaines études suggèrent qu’une infection à coronavirus peut augmenter le risque de développer un diabète de type 2, une maladie largement évitable grâce à une alimentation saine et à l’exercice. Le type 1, en revanche, est une maladie génétique qui a tendance à apparaître tôt dans la vie et est parfois appelée diabète juvénile. Plus de 90 % de tous les cas de diabète aux États-Unis sont de type 2.

Environ 1,5 million d’Américains reçoivent un diagnostic de diabète chaque année, selon le CDC, et environ 96 millions, soit environ 1 adulte sur 3, courent un risque élevé de développer la maladie.

Bien que le nombre de nouveaux diagnostics ait commencé à diminuer, le nombre total d’Américains atteints de diabète a doublé au cours des deux dernières décennies, une augmentation qui reflète l’augmentation alarmante de l’obésité, qui touche plus de 42 % des adultes.

À certains égards, la pandémie a déjà eu des effets positifs sur les soins du diabète en augmentant l’adoption de technologies permettant la gestion à distance de la maladie. L’adoption croissante de la télémédecine, par exemple, a permis aux prestataires de soins de santé de repérer une blessure au pied inquiétante chez un patient confiné à domicile.

Au début de la pandémie, la Food and Drug Administration a autorisé les hôpitaux et les établissements de soins de longue durée à distribuer des dispositifs de surveillance continue de la glycémie aux patients atteints de coronavirus afin de réduire les risques pour les travailleurs de la santé. Les cliniciens ont également appris les nuances de la prise en charge des diabétiques hospitalisés atteints de covid grâce à une surveillance et une gestion plus intensives de la glycémie.

Mais de nombreuses avancées ont été inégalement réparties. Les personnes non assurées ne peuvent pas se permettre les derniers appareils de surveillance de la glycémie ou d’administration d’insuline, et dans les communautés économiquement défavorisées avec une faible littératie numérique, les experts disent que les médecins sont moins susceptibles d’offrir de nouvelles technologies et de nouveaux traitements aux patients noirs et hispaniques, même lorsqu’ils sont couverts par une assurance.

La flambée du coût de l’insuline, un médicament essentiel pour la gestion du diabète, a également eu un impact plus important sur les pauvres. Une étude de 2019 a révélé qu’une personne atteinte de diabète sur quatre avait rationné sa consommation d’insuline, ce qui peut avoir des conséquences désastreuses sur la santé. Jeudi, la Chambre a voté pour plafonner le prix de l’insuline à 35 $ par mois. Le président Joe Biden soutient la mesure, que le Sénat n’a pas encore examinée.

DÉFIS

Betty Angeles, 59 ans, voit de près les défis de la gestion du diabète pour les ouvriers agricoles, les aides-serveurs et autres ouvriers à bas salaire dans et autour de Santa Barbara, en Californie. Angeles, originaire du Pérou, jongle elle-même avec trois emplois : comme femme de ménage, chef pâtissière et agente de santé communautaire au Sansum Diabetes Research Institute, où elle aide les clients hispanophones à naviguer dans les complexités du traitement du diabète.

“Lorsque vous n’êtes pas assuré et que vous exercez deux ou trois emplois, il est difficile de consulter régulièrement un médecin comme vous le devriez”, a déclaré Angeles, qui gère son propre diabète depuis près de trois décennies.

Sansum gère des programmes pour aider les patients à rester en bonne santé. Cela signifie tester régulièrement leur glycémie; encourager les clients à faire de l’exercice, même si cela signifie faire du jogging sur place pendant 15 minutes entre les emplois ; et leur apprendre à préparer des repas qui privilégient les produits frais au pain, au riz et aux tortillas – des glucides féculents qui peuvent compliquer la capacité du corps à réguler le glucose.

Les experts disent que la résolution de la crise du diabète dans le pays nécessitera plus que d’augmenter le nombre d’agents de santé communautaires : des campagnes d’éducation publique bien financées sont nécessaires pour faire comprendre l’importance de l’exercice et d’une alimentation saine, tout comme les changements sismiques apportés à un système alimentaire axé sur le bon marché, aliments transformés – un poids lourd compte tenu de la puissance politique de l’industrie des aliments et des boissons.

Mais les chercheurs affirment que les gouvernements des États et locaux peuvent faire la différence grâce à des programmes qui subventionnent les produits frais pour les bas salaires et des mesures de zonage pour attirer les supermarchés vers les soi-disant déserts alimentaires.

“Au lieu de dire aux pauvres qu’ils sont paresseux de ne pas être physiquement actifs, pourquoi ne pas rendre leurs quartiers plus sûrs afin qu’ils n’aient pas peur de sortir et de faire de l’exercice ?” a demandé le Dr Sudip Bajpeyi, chercheur à l’Université du Texas à El Paso dont l’étude sur les patients covid hospitalisés en juin dernier a été parmi les premières à mettre en évidence le nombre démesuré de décès chez les personnes atteintes de diabète. “La seule façon de déplacer l’aiguille est de réformer un système qui donne la priorité aux remèdes et aux nouveaux médicaments plutôt qu’à la prévention.”

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