La compression des revenus est un casse-tête pour les électeurs australiens

(Bloomberg) – Les augmentations de salaire des travailleurs australiens ne parviennent pas à suivre le rythme de l’inflation, ce qui réduit les revenus des électeurs et crée un casse-tête politique pour le Premier ministre Scott Morrison alors qu’il tente de remporter une élection par derrière.

“Le coût de la vie sera l’un des grands problèmes électoraux”, a déclaré John Hawkins de la Canberra School of Politics, Economics and Society. “Les gens sont pressés et ils craignent que les taux d’intérêt ne commencent à augmenter ensuite.”

L’Australie est l’une des rares économies développées où la croissance des salaires est bloquée dans les 2%, une anomalie rendue encore plus flagrante par l’inflation globale de 3,5%. Cela devrait grimper vers 4 %, voire 5 % dans les mois à venir, car l’invasion de l’Ukraine par la Russie fait monter en flèche les prix du pétrole.

C’est une énigme pour Morrison, qui doit organiser des élections d’ici la fin mai et veut faire campagne sur son territoire préféré de gestion économique. Le gouvernement a une bonne histoire à raconter, mais le message est quelque peu dilué par la baisse des salaires réels et la flambée des prix de l’essence.

Le Parti travailliste d’opposition, qui est en tête dans les sondages d’opinion, fait campagne sur un engagement à augmenter les salaires. Il propose de combler l’écart de rémunération entre les sexes, actuellement de 22,8 %, et de lutter contre le « vol de salaire », où les entreprises sous-payent le personnel.

Le gouvernement note qu’il a augmenté les revenus des ménages grâce à des réductions d’impôts et des subventions pour la garde d’enfants. Le trésorier Josh Frydenberg souligne également les pressions locales relativement bénignes sur les prix, par rapport aux États-Unis, où l’inflation est la plus élevée depuis 40 ans.

Les données du PIB la semaine dernière ont également montré que les coûts de main-d’œuvre sont en hausse, a déclaré Frydenberg aux journalistes après la publication. “Je m’attends à ce que les salaires augmentent”, a-t-il déclaré.

Les économistes s’attendent également à ce que les salaires sortent de leur stase dans un contexte de resserrement du marché du travail. Mais c’est peu probable avant les élections, compte tenu de ce que la Banque de réserve appelle « l’inertie » dans le processus de fixation des salaires.

« L’inflation réduira les salaires réels dans une certaine mesure au cours des cinq ou six prochains mois. Je pense que c’est inévitable », a déclaré Bob Gregory, ancien membre du conseil d’administration de la RBA et professeur d’économie à l’Université nationale australienne.

En faveur du gouvernement, le faible taux de chômage de 13 ans à 4,2 % et les postes vacants à un niveau record à l’ère de la pandémie. En outre, l’économie de 2 200 milliards de dollars australiens (1 600 milliards de dollars) connaît une croissance solide, soutenue par de fortes dépenses de consommation et l’amélioration de la confiance des entreprises.

Mais cette forte dynamique, conjuguée à la flambée de l’inflation, a alimenté les discussions sur des hausses de taux d’intérêt dès le mois de juin. La perspective d’une hausse des taux nuirait également à Morrison, étant donné que les ménages australiens sont lourdement endettés.

Le gouverneur de la RBA, Philip Lowe, a déclaré mercredi que la plupart des Australiens connaissent toujours des augmentations de salaire de “pas plus de 2 points quelque chose pour cent”.

Les entreprises aux prises avec des pénuries de main-d’œuvre se sont généralement tournées vers des paiements ponctuels pour garder leur personnel. Qantas Airways Ltd. offre 20 000 actions aux travailleurs d’une valeur supérieure à 5 000 dollars australiens (3 600 dollars) s’ils restent dans la compagnie aérienne pendant encore 18 mois.

Les syndicats affirment que les entreprises ont répugné à proposer des augmentations de salaire de 3% ou plus malgré une augmentation de 13% des bénéfices l’année dernière, et ont intensifié les actions revendicatives pour forcer les entreprises à débourser davantage.

“Les travailleurs ont besoin d’une part équitable de la prospérité nationale qu’ils créent”, a déclaré Sally McManus, secrétaire du Conseil australien des syndicats. “L’augmentation des bénéfices et la baisse des salaires ne généreront pas de croissance à long terme.”

©2022 Bloomberg LP

Leave a Comment