Etude des signaux hormonaux en gestation de jument une première

Le professeur WCVM Dr Claire Card et ses collaborateurs étudient un processus appelé reconnaissance maternelle de la grossesse (MRP). © Caitlyn Taylor

Le Dr Claire Card a passé une grande partie de sa carrière à aider les juments à tomber enceintes, mais pour certains chevaux et leurs propriétaires, c’est compliqué.

“Beaucoup de chevaux qui sont très précieux en termes de capacités athlétiques ou de traits … ne sont pas retirés de cette carrière avant d’être bien dans leur adolescence”, explique Card, thériogénologue équin et professeur au Western College of Veterinary du Canada. médecine (WCVM) en Saskatchewan. “Ensuite, il devient plus difficile pour ce type de jument plus âgée – comme ce serait le cas pour n’importe quelle femelle plus âgée – de devenir enceinte et de porter la grossesse.”

De nombreuses stratégies sont disponibles pour traiter les causes infectieuses de perte de grossesse et d’infertilité, mais les cliniciens ont du mal à traiter les changements non infectieux et parfois liés à l’âge. Pour certaines races, l’utilisation des technologies de procréation assistée n’est pas une option.

«Il y a un grand nombre de chevaux très précieux qui sont en dehors de cela. Pour eux, il doit s’agir d’un élevage naturel – il doit s’agir de la jument portant sa propre grossesse », explique Card.

Ces restrictions ont créé un énorme marché pour les thérapies reproductives. Mais sans une compréhension complète du rôle des hormones pendant la grossesse équine, les chercheurs volent à l’aveuglette.

“Si nous pouvons mieux comprendre les processus, alors les options thérapeutiques deviennent plus faciles à étudier car vous savez dans quelle direction aller.”

Card étudie la reproduction équine depuis des décennies. La progression des travaux de son équipe dans l’étude d’un processus appelé reconnaissance maternelle de la grossesse (MRP) a permis de mieux comprendre les signaux hormonaux qui permettent à une grossesse de se poursuivre ou de lui dire de se terminer.

L’étudiante vétérinaire Ashlyn Ketterer, à gauche, et la chercheuse du WCVM, le Dr Claire Card, travaillent avec l’une des juments inscrites à l’étude de l’équipe de recherche qui se concentre sur la reconnaissance maternelle de la grossesse. © Rigel Smith

Son projet le plus récent, soutenu par le Townsend Equine Health Research Fund (TEHRF), vise à identifier comment les hormones prostaglandine F (PGF) et prostaglandine E (PGE) interagissent au cours des premiers stades de la grossesse équine. De grandes impulsions de PGF sont sécrétées par l’utérus et font revenir la jument en chaleur, tandis que la PGE est fabriquée par l’embryon et peut avoir l’effet inverse.

Les chercheurs du WCVM tentent spécifiquement d’identifier le schéma de sécrétion de PGE. “Personne n’a jamais vraiment regardé cela – nous serons les premiers à le signaler”, déclare Card.

“Nous essayons de déterminer si des impulsions de PGE sont sécrétées et si les juments non gravides et gravides ont des schémas différents.”

Dr Claire Card, professeure au WCVM et chercheuse équine. © Christine Weese

Pour ce faire, les chercheurs vont comparer des juments non gestantes à des juments qui ont un ou plusieurs embryons. Leur hypothèse : plusieurs embryons enverront un signal hormonal PGE plus fort qui leur permettra de suivre plus efficacement les niveaux d’hormones au début de la grossesse.

“Nous essayons de rendre le signal plus fort afin qu’il soit plus facile pour nous de le détecter”, explique Card.

Son équipe surveillera les juments gestantes, prélevant des échantillons de sang toutes les heures entre les jours 13 et 16 de la grossesse – la période où les niveaux de prostaglandines culminent généralement et où la reconnaissance de la grossesse se produit.

L’équipe de recherche du WCVM enverra les échantillons au Dr Mariana Diel de Amorim, une thériogénologue équine qui a obtenu son doctorat avec Card au WCVM et est maintenant membre du corps professoral du Cornell University’s College of Veterinary Medicine.

Diel de Amorim, dont les recherches portent sur le MRP, traitera les échantillons dans son laboratoire pour déterminer les niveaux horaires d’hormones PGF et PGE dans les échantillons de sang des juments.

L’équipe a achevé la phase de contrôle du projet en 2021 en étudiant des juments non gestantes, des juments à embryon unique et deux gestations à embryons multiples. La phase suivante consiste à étudier au moins quatre autres grossesses à embryons multiples au cours de la saison de reproduction 2022.

En fin de compte, plus d’informations recueillies sur la physiologie reproductive unique du cheval contribueront au succès des thérapies reproductives.

“Nous pensons qu’il peut y avoir une fenêtre où, si nous comprenons mieux la physiologie, nous pouvons soit travailler à intercepter ces signaux de prostaglandines qui nuisent au maintien de la grossesse, soit aider l’utérus à développer un environnement utérin plus sain grâce à des approches de médecine régénérative”, déclare Card.

Réimprimé avec la permission du Western College of Veterinary Medicine’s Fonds de recherche sur la santé équine Townsend.

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