Et si la dépression ne dépendait pas de circonstances extérieures désastreuses ?

Cette année-là, j’ai terminé mes études secondaires. Mes résultats aux tests n’étaient pas élevés. Je n’ai pas réussi à obtenir le cours de littérature dans l’école que je voulais, tandis que mes amis sont entrés dans les meilleures écoles. Submergée par la honte et la culpabilité envers mes parents, j’ai décidé de mettre fin à mes jours avec 50 somnifères.

Après avoir consommé les pilules, je suis tombé dans un état à moitié éveillé. J’étais toujours conscient de mon environnement, mais je ne pouvais pas me réveiller. Pris de panique, j’ai appelé mon père et heureusement il a réussi à me précipiter à temps à l’hôpital. Au moment où les médecins ont nettoyé mon intestin, j’étais complètement inconscient.

Quand je me suis enfin réveillé, ma mère et mon frère étaient à côté de moi.

J’ai eu de la chance. Malheureusement, beaucoup de gens sont comme moi et décident de mettre fin à leurs jours à un très jeune âge. Quelle que soit la cause “directe” de cette décision – une relation ratée, un mauvais rendement scolaire ou quelque chose du genre – ce n’est jamais la cause première. Je ne comprenais pas cela au moment où j’ai tenté de me suicider.

J’avais toujours pensé que j’étais une personne inutile, jetable, qui ne méritait pas de vivre.

Ce n’est que bien plus tard, alors que j’étais dans la trentaine, que j’ai pu, avec l’aide des médecins, comprendre ce qui s’était passé et pourquoi.

Quand quelqu’un décide de tout arrêter, tout le monde pense que c’est un problème psychologique. Mais comment se fait-il que parmi tous les jeunes déçus de leurs études ou de leurs relations, seule une petite minorité pense à se détruire ? Les humains ont un désir naturel de vivre et si cela est renversé, des facteurs pathologiques doivent être pris en compte.

Aujourd’hui, je me souviens que lorsque j’étais étudiant, je me sentais très souvent triste. Ma maison était dans le quartier de Thanh Cong à Hanoï, donc j’allais souvent seul au lac Giang Vo et je restais assis là pendant des heures, les yeux vitreux. Je me sentais constamment fatigué de la vie. Il n’y avait pas besoin d’une “cause” particulière comme l’échec aux examens… la tristesse était déjà en moi. Cette tristesse grandit au fil des années.

Plus tard encore dans la vie, les ruptures conjugales ont déclenché une dépression persistante, lourde et terrifiante. Un médecin chef du service de santé mentale de l’hôpital Bach Mai m’a expliqué la situation et m’a aidé à comprendre que les facteurs externes négatifs étaient les causes “exogènes” de la dépression. Il y avait des facteurs “endogènes” – des choses qui existaient déjà à l’intérieur, génétiques ou autrement innées.

L’explication du médecin m’a aidée à revenir sur mon ancien moi – sur la tristesse qui existait déjà « de manière endogène » en moi, même lorsque j’étais un enfant scolarisé ; et il suffisait d’un impact “exogène” pour se transformer en actions potentiellement mortelles.

Des études menées par l’Institut national de la santé mentale de l’hôpital Bach Mai montrent que 25 % de la population ont souffert de dépression au cours de leur vie. Les cas les plus graves ont généralement des facteurs endogènes très forts, notamment des suicides. C’est pourquoi les parents doivent porter une attention particulière à leurs enfants pour les moindres indices. Des symptômes tels que se sentir fréquemment triste, se replier sur soi, éviter les interactions sociales, avoir peur fréquemment, paniquer ou des accès de colère inhabituels pourraient tous être des signes de dépression endogène.

Chaque jour, ces enfants doivent lutter pour s’endurer, lutter contre l’abîme qui menace d’engloutir leur esprit. Chaque incident, aussi petit soit-il, peut être la goutte qui fait déborder le vase. Dans des moments de chaos et de confusion, toute critique ou réprimande d’un parent peut être catastrophique. Comparer l’anormalité de l’enfant avec la normalité des autres enfants pourrait aussi avoir des conséquences très lourdes. Pour les personnes souffrant de dépression endogène, les stimuli externes provoquent une douleur bien plus importante que pour les personnes normales.

Ces personnes éprouvent aussi fréquemment la solitude. J’ai toujours eu l’impression d’être redondant depuis mon plus jeune âge. La solitude n’a cessé de grandir et a fini par devenir de la peur et même de la panique. Dans de tels cas, il est dangereux pour les parents d’être des bourreaux de travail et de laisser leurs enfants seuls dans leur propre monde. Ces enfants ont besoin de beaucoup de temps de la part de leurs parents, deux voire trois fois plus que les enfants normaux.

Insuffisamment, j’ai écrit un jour qu’une personne déprimée était comme “une âme perdue errant dans le royaume glacé des fantômes”. C’est un sentiment de douleur et de solitude que les mots ne peuvent décrire.

La dépression est une maladie grave qui exige beaucoup de temps et d’efforts de la part des proches. Il est très difficile de comprendre exactement ce que ressentent et vivent les personnes souffrant de dépression, quel que soit leur âge. Les personnes à côté du patient doivent accepter l’étendue de l’état du patient et les laisser s’exprimer au lieu de les juger ou de les sermonner.

“J’aimerais ne pas être né pour ne pas avoir à souffrir”, ai-je entendu dire mon fils de 12 ans. Ça m’a mis sur la garde. Depuis, j’ai remarqué qu’il présentait plusieurs symptômes de dépression endogène héréditaire. Même si je suis toujours aux prises avec une maladie persistante, je sais que je dois vivre et rester forte pour aider mes enfants à y faire face. Cela semble évident, mais il faut souligner que l’amour des gens qui nous entourent est le meilleur remède contre la dépression endogène.

*Duong Huong Tra est un auteur. Les opinions exprimées sont les siennes.

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