Western News – Le programme dentaire proposé profite aux soins de santé canadiens, selon un expert de l’Ouest

Les Canadiens ont peut-être une nouvelle raison de sourire. Un programme dentaire national proposé dans le cadre du nouvel accord libéral-néo-démocrate pourrait être l’une des plus importantes expansions des soins de santé au Canada depuis des décennies.

C’est une bonne nouvelle, selon un professeur de l’Université Western, et son impact va bien au-delà de la santé dentaire.

«Nous savons que l’incapacité de faire traiter quelque chose comme une dent infectée peut avoir des conséquences sur le système de santé», a déclaré le Dr Noha Gomaa, professeur de médecine dentaire, d’épidémiologie et de biostatistique à la Schulich School of Medicine & Dentistry.

La recherche de Gomaa se concentre sur l’impact de la santé bucco-dentaire sur d’autres problèmes de santé majeurs, avec un accent particulier sur les questions d’accès aux soins de santé bucco-dentaire et d’équité en matière de santé.

Elle dit qu’une bouche malsaine est liée à plusieurs problèmes de santé tels que le diabète, les maladies cardiovasculaires et potentiellement bien d’autres.

Une mauvaise santé bucco-dentaire peut également avoir des liens avec des issues de grossesse défavorables, telles que des bébés prématurés ou de faible poids à la naissance, a déclaré Gomaa. Elle a évoqué des histoires récentes en provenance du Canada et des États-Unis de personnes perdant la vue ou souffrant d’abcès cérébraux à cause d’une dent infectée pour lesquelles elles n’avaient pas les moyens de payer un traitement.

“Une dent gravement infectée qui n’est pas traitée peut avoir de graves conséquences, telles que la propagation de l’infection à d’autres organes comme les poumons, les yeux ou le cerveau, entraînant une hospitalisation, la cécité ou même malheureusement la mort”, explique Gomaa.

La proposition

Le professeur de Schulich Dentisterie a déclaré que le programme dentaire national proposé est une excellente nouvelle pour de nombreux Canadiens et constitue « une étape prometteuse pour garantir que les soins dentaires puissent enfin atteindre ceux qui en ont le plus besoin ».

“Une question urgente est de savoir à quoi ressemblera ce programme proposé, en particulier, quels services dentaires seront inclus et comment ils seront fournis”, a déclaré Gomaa.

Selon la proposition, les familles sans couverture dentaire et avec un revenu annuel de 90 000 $ ou moins seraient éligibles à la couverture.

Le plan comprend également une disposition pour les frais forfaitaires, qui peuvent être facturés chaque fois que quelqu’un fait une réclamation, et s’appliqueront à toute personne qui gagne 70 000 $ ou moins par an.

« D’après ce que nous savons actuellement du plan proposé, il semble que nous nous rapprochons enfin de la réparation du patchwork actuel de notre système de soins dentaires qui a laissé de nombreux Canadiens passer entre les mailles du filet; avoir à renoncer à l’essentiel de la vie pour pouvoir se permettre de voir un dentiste », a déclaré Gomaa.

Elle a noté que de nombreux chercheurs en santé publique dentaire à travers le Canada étudient et préconisent une sorte de programme national depuis des années.

« En examinant les seuils de revenu proposés, je crois qu’ils semblent raisonnables compte tenu de ce que nous savons des catégories de revenu dans lesquelles se situent les travailleurs pauvres du Canada », a déclaré Gomaa.

Elle a expliqué qu’il y a de nombreuses personnes qui ont des emplois mal rémunérés sans prestations dentaires, mais qu’elles ne sont pas admissibles aux programmes gouvernementaux qui offrent une assurance dentaire car elles pourraient être juste au-dessus du seuil de revenu.

L’étiquette de prix

Le prochain budget fédéral, qui doit être publié le 7 avril, pourrait fournir une indication du coût d’un programme national de soins dentaires. Le directeur parlementaire du budget a chiffré un plan similaire en 2020, estimant que la première année du plan coûterait environ 4,3 milliards de dollars, puis environ 1,5 milliard de dollars par an jusqu’en 2025.

Cette nouvelle proposition verrait le programme déployé sur plusieurs années, de sorte que les projections de coûts antérieures ne correspondraient probablement pas.

Malgré le prix potentiel de plusieurs milliards de dollars pour un tel programme, Gomaa a déclaré que les avantages pour l’ensemble du système de santé pourraient l’emporter sur les coûts à long terme.

“D’après ce que nous savons des coûts que le fait de ne pas recevoir de soins dentaires peut avoir sur le système de santé, tels que les coûts liés aux visites aux services d’urgence, aux visites chez les médecins, ainsi que les pertes de productivité en termes d’heures perdues en dehors de l’école ou travailler à cause de problèmes dentaires, je pense qu’il serait prudent de dire qu’une intervention précoce pour ce qui sont pour la plupart des conditions évitables, a le potentiel de faire économiser de l’argent public », a-t-elle expliqué.

Gomaa a déclaré qu’un ensemble de services dentaires de base, étayés par les meilleures preuves scientifiques, devrait être accessible à tous.

Elle a également suggéré que le programme national de soins dentaires inclue des «compléments» dans les services pour ceux qui en ont le plus besoin, comme les personnes handicapées ou celles dont la santé bucco-dentaire est plus à risque en raison de problèmes de santé sous-jacents.

Seul le temps nous dira à quoi ressemblera complètement le programme, mais Gomaa est optimiste que ce plan proposé est un pas majeur dans la bonne direction. Maintenant, tout est question d’exécution.

« Il s’agit certainement d’une réelle occasion pour nous de tirer parti de ce que nous savons sur la politique en matière de soins dentaires ici au Canada et d’apprendre des expériences internationales pour nous assurer que le nouveau programme proposé répond aux besoins dentaires de tous les Canadiens », a déclaré Gomaa.

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