Voici ce que c’est que d’être une infirmière de triage aux urgences

Les travailleurs de la santé lancent le terme triage comme les boulangers italiens chevronnés lancent la pâte à pizza, mais de nombreux profanes ne comprennent pas toute l’étendue du processus de triage. Le mot triage vient du mot français “trier” qui se traduit en anglais par “to sort”. L’une des premières occasions documentées d’un système de triage médical s’est produite lors de la bataille d’Iéna en 1806, lorsque le médecin principal a classé les personnes en trois groupes pour déterminer qui avait besoin de l’évacuation la plus urgente des champs de bataille : dangereusement blessé, moins dangereusement blessé et légèrement blessé. Le médecin qui a développé ce système s’attribue également le mérite d’avoir été le premier à utiliser des ambulances ou des voiturettes tirées par des chevaux avec une équipe médicale pour accélérer les soins.

Le triage a toujours été un élément essentiel de la médecine de guerre, mais les priorités de triage pendant les combats ou les incidents entraînant des pertes massives ont un objectif légèrement différent de celui du système de triage typique des services d’urgence. Plutôt que d’essayer de sauver d’abord les personnes les plus malades, ils se concentrent sur le sauvetage d’autant de personnes qui ont une plus grande probabilité de survivre et de redevenir des soldats actifs dans la guerre. Les systèmes modernes de triage des pertes massives sont classés par couleur :

  • Noir (mort)
  • Rouge (immédiat)
  • Jaune (retardé)
  • Vert (minime)

En tant qu’infirmière d’urgence, je n’ai heureusement jamais été directement impliquée dans un incident faisant de nombreuses victimes comme les fusillades à Las Vegas ou à Orlando ces dernières années. Cependant, j’ai fait partie de scénarios dans lesquels les forces de l’ordre locales nous ont prévenus qu’un tireur actif se trouvait dans la zone de service de l’hôpital. On nous a demandé de commencer à nous préparer pour les patients potentiels «cas de masse». Dans ce cas, l’infirmière responsable a désigné une infirmière comme infirmière de triage qui se démarquerait dans la baie d’ambulance et aurait pour tâche de trier par couleur et de décider quel patient devrait recevoir quel niveau de soins. Ce scénario horrible va à l’encontre de tout ce que nous représentons en tant qu’infirmières lorsque vous devez appeler que quelqu’un pourrait être trop blessé pour même tenter de lui sauver la vie ; alors que les ressources pourraient être allouées pour sauver quatre autres vies à la place.

Le plus souvent, cependant, le système de triage joue un rôle actif dans chaque service d’urgence chaque fois qu’un patient franchit les portes ou roule.

En Amérique, le système de triage standard est appelé ESI, ou Emergency Severity Index, et est un système de nombres de 1 à 5, 1 étant le plus critique et 5 étant le moins aigu. Un niveau ESI 1 signifie que le patient a besoin de «mesures vitales» et a besoin d’un traitement immédiat. Un patient noté 2 indique que le patient a un scénario à haut risque ou pourrait avoir des signes vitaux qui sont dans la catégorie dangereuse. Les infirmières dictent les niveaux 3 à 5 en fonction du nombre de ressources dont le patient aura besoin, notamment les tests de radiologie, les analyses de sang, les médicaments, les procédures ou les électrocardiogrammes. Les patients qui ont besoin de plusieurs ressources sont de niveau 3, 1 ressource est de niveau 4 et aucune ressource n’est de niveau 5. Ce système numérique aide à indiquer quels patients dans une salle d’attente bondée devraient recevoir la première chambre une fois qu’une salle s’ouvre, et aide les médecins à voir qui pourrait être le plus à risque et devrait être évalué en premier.

Jouer le rôle d’une infirmière de triage lors d’une journée bien remplie peut vous laisser avec un épuisement différent de celui d’une affectation typique au service des urgences. Vous avez l’une des responsabilités les plus lourdes au sein du département parce que vous êtes responsable de décider qui voit un médecin en premier et qui peut s’asseoir et attendre quatre heures de plus. Si vous prenez la mauvaise décision, un patient pourrait être renvoyé pour attendre et avoir un événement fatal pendant que quelqu’un d’autre a été vu avant lui. Parfois, travailler dans le triage ressemble à un long jeu de vingt questions ; une bonne infirmière doit être suffisamment expérimentée pour savoir quelles questions poser qui l’aideront à décider à quel point elle pourrait être malade.

Travailler dans une salle de triage pendant douze heures peut fournir certaines des histoires les plus comiques puisque vous entendez un peu parler des problèmes de chaque patient ce jour-là. La phrase « Monsieur/Madame, qu’est-ce qui vous amène aux urgences aujourd’hui ? » donne une arène grande ouverte aux patients pour remplir l’espace manquant avec leur choix de stupidité. À bien des égards, le port d’un masque au cours des deux dernières années a été extrêmement utile pour cacher mes réactions alors que les patients commencent à expliquer la raison de leur visite à l’urgence. Des réponses telles que “J’ai juste trébuché et je suis tombé sur la bouteille de soda et elle est coincée, eh bien vous savez où”, à “Je m’occupais juste de mes affaires, et quelqu’un est venu et m’a poignardé”, à “J’ai cet ongle, et il y en a une partie qui est sur le point de tomber », sont toutes des déclarations que j’ai entendues, et le défi de rester non réactionnaire peut être un véritable combat.

Le travail est complexe. Vous devenez le gardien du service et êtes souvent placé dans une situation délicate lorsqu’un membre de la famille sait que son proche se trouve dans le service, mais qu’il est soit gravement malade, soit qu’il ne souhaite pas que la famille revienne, et l’infirmière de triage doit prendre le colère de la famille de ne pas avoir été autorisée à revenir. Les jours de grande affluence, l’infirmière de triage doit constamment faire face à des patients malades, blessés et souvent grincheux qui attendent depuis des heures et des heures d’être vus, et le bilan vous pèse à la fois physiquement et émotionnellement. C’est un mélange de service à la clientèle et d’être le visage du département, ainsi que la mise en œuvre de connaissances médicales astucieuses et de compétences d’évaluation. Le processus de triage est beaucoup plus complexe que ce à quoi beaucoup de gens pourraient s’attendre, et les infirmières de triage ne sont souvent pas reconnues par les patients comme jouant un rôle vital dans la sécurité des patients.

Espérons que les patients changeront leur réponse de “pourquoi ont-ils pu revenir avant moi, je suis déjà ici depuis deux heures” à “merci d’avoir sauvé des vies et d’avoir posé les bonnes questions pour aider toute la communauté”.

ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5649292/

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