Queen, le mal de tête de 40 millions de dollars du prince Andrew qui ne disparaîtra pas

De nouvelles allégations ont émergé selon lesquelles le prince Andrew aurait accepté 1,3 million de dollars d’un fraudeur présumé, soulignant le gâchis financier dans lequel se trouve Sa Majesté.

La famille royale a une relation assez étrange avec l’argent quand il s’agit de cela. Ils ne transportent pas les choses, les gagnent au sens conventionnel et ne peuvent pas être vus comme les dépensant avec joie, malgré le fait que la famille en ait vraiment beaucoup.

La richesse personnelle de la reine a été estimée l’année dernière à 638 millions de dollars, ce qui n’est pas mal pour une femme qui n’a jamais eu à passer un entretien d’embauche, à chronométrer ou à subir l’indignité d’une évaluation de performance. (Et cela, bien sûr, s’ajoute aux milliards de dollars dont elle s’occupe en tant que souveraine qui vient avec le contrôle, mais pas la propriété personnelle, du domaine de la Couronne de 25,1 milliards de dollars et du duché de Lancaster de 1 milliard de dollars.)

Mais bon sang, est-ce que l’argent cause à Sa Majesté un très, très sérieux mal de tête cette semaine.

Plus précisément, son deuxième fils et éternel aimant des gros titres, le prince Andrew, dont les transactions financières très curieuses l’ont plongé dans l’eau chaude. De nouveau.

Au cours du week-end, il est apparu que le royal excommunié, qui avait été limogé en tant que membre actif de la famille royale en raison de son amitié avec le délinquant sexuel condamné Jeffrey Epstein, avait accepté des paiements totalisant 1,9 million de dollars de l’homme d’affaires turc et fraudeur présumé Selman Turk. Turk est actuellement poursuivi par son ancien employeur, la millionnaire turque Nebahat Evyap Isbilen, qui avait fui son pays d’origine par crainte d’un emprisonnement politique, pour l’avoir prétendument fraudée d’environ 70 millions de dollars.

En novembre 2019, Turk a déposé 1,3 million de dollars sur le compte bancaire du duc d’York, désormais déshonoré, au nom d’Isbilen.

Isbilen pensait que l’argent était destiné à l’obtention d’un nouveau passeport turc, cependant, Turk a déclaré à sa banque lorsqu’elle a été interrogée sur la nature de la transaction importante qu’il s’agissait d’un cadeau pour le mariage de la princesse Béatrice nouvellement fiancée.

En mars 2021, lorsque les avocats d’Isbilen ont contacté Andrew au sujet des paiements, l’argent a été restitué, mais il n’aurait apparemment pas répondu aux questions sur son utilité.

Les questions sur la mystérieuse situation financière d’Andrew tourbillonnent depuis des années, la souillure de ses affaires douteuses atteignant maintenant le sommet.

Le premier « hein ? est venu en 2007 quand Andrew a finalement vendu la monstruosité d’une maison dans laquelle lui et son ex-femme Sarah Ferguson, duchesse d’York avaient vécu pendant leur mariage. Le numéro de brique des années 80 était sur le marché depuis six ans quand, et voilà, le gendre du dirigeant autocratique du Kazakhstan a décidé qu’il vendrait la propriété en ruine pour 26,2 millions de dollars, soit 5,2 millions de dollars de plus que le prix demandé.

Hein.

Aucune explication n’a jamais été donnée pour expliquer pourquoi quelqu’un était si heureux de payer bien au-dessus du prix en vigueur pour la maison qui, pendant des années, a été littéralement détruite. La maison a été démolie et une nouvelle construite sur le terrain.

Alors que depuis 2002, Andrew a élu domicile dans les 31 chambres du Royal Lodge, en 2014, lui et Fergie ont dépensé 31,4 millions de dollars pour un chalet dans la station balnéaire suisse exclusive de Verbier.

Étant donné qu’Andrew n’a jamais eu d’emploi rémunéré, vit apparemment de l’allocation de 435 000 $ qu’il reçoit de sa maman chaque année, et Fergie a navigué si près du vent financièrement à tant d’occasions qu’elle devrait être dans la Coupe de l’America de la faillite, la question de comment ils ont trouvé la pâte pour acheter cette maison a été un mystère éternel.

En mai 2020, il a été révélé qu’ils avaient accepté de payer la propriété en plusieurs versements, l’ancienne propriétaire mondaine Isabelle de Rouvre poursuivant les York pour n’avoir pas effectué le transfert final de 11,5 millions de dollars. Plus tôt cette année, cette dette a été effacée, ouvrant la voie à Andrew et Fergie pour vendre la propriété.

Certains rapports suggèrent qu’il a été vendu et que l’argent a été utilisé pour payer l’accusatrice d’Andrew Virginia Giuffre, née Roberts, 21,5 millions de dollars pour régler l’affaire civile d’abus sexuels qu’elle avait intentée contre le royal.

Mais, cher lecteur, nous n’avons fait qu’effleurer la drôle de surface monétaire ici.

L’année dernière, Salon de la vanité a rapporté la raison pour laquelle Andrew était allé à New York en 2010 pour rester avec Epstein pour obtenir de l’aide avec la dette de 167 000 $ que Fergie devait à son ancien assistant Johnny O’Sullivan, dont le règlement était crucial pour éviter une procédure de faillite. En 2011, elle a admis avoir accepté 26 000 $ du financier qui était, à ce stade, sur le registre des délinquants sexuels, pour aider à payer O’Sullivan, qualifiant cela de “gigantesque erreur de jugement”.

Ensuite, rencontrez le banquier David “Spotty” Rowland qui, en 2010, a été qualifié de “financier louche” à la Chambre des communes.

Cette même année, Rowland aurait été invité à Balmoral, le domaine écossais de la reine, où il a rencontré Sa Majesté et pris le thé avec le prince Charles.

En 2009, Andrew était l’invité d’honneur de l’ouverture de la première succursale de la Banque Havilland, contrôlée par la famille Rowland, au Luxembourg. Trois ans plus tard, le duc assume les mêmes fonctions pour l’avant-poste de la banque à Monte Carlo.

L’année suivante, Fergie a été filmée en train de proposer de vendre l’accès à Andrew, alors ambassadeur britannique du commerce, pour 875 000 $ dans le cadre d’une piqûre secrète de tabloïd. Un an plus tard, en 2011, une transcription inédite de la conversation la montrait en disant : “Andrew m’a dit : ‘Dis-lui 500 000 £’… Il sait qu’il a dû me souscrire jusqu’à présent parce que je n’ai pas d’argent. Alors si tu veux le rencontrer dans ton entreprise, prends soin de moi et il prendra soin de toi… tu te le rendras au décuple !

Toujours en 2011, il a été révélé que Rowland avait donné 70 000 $ pour aider à rembourser une dette que Fergie devait à son ancien consultant en relations publiques.

En 2015, Andrew a ouvert son propre compte auprès de la Banque Havilland de Rowalnd et à dix reprises, Andrew a emprunté 218 000 $ tous les trois mois. En novembre 2017, il a demandé un dernier prêt de 437 000 $.

Moins de deux semaines après qu’Andrew a reçu le prêt final, il a été rapporté l’année dernière, la totalité de la dette de 2,6 millions de dollars a été remboursée par une société associée à Rowland.

Additionnez tous ces montants, toutes les sommes à cinq, six et sept chiffres qui circulent autour des York et vous passez facilement la barre des 40 millions de dollars.

40 millions de dollars que personne ne peut expliquer. Et 40 millions de dollars qui pourraient blanchir l’héritage de devoir et de travail acharné que Sa Majesté a accumulé au cours de son règne de sept décennies.

Bien qu’Andrew n’ait jamais été accusé d’aucune sorte d’irrégularité financière, l’énigme permanente de sa situation financière n’a fait que renforcer l’impression que la maison royale est une institution opaque, fonctionnant selon ses propres règles et ne voulant pas être transparente avec le public.

Ce qui est clair, c’est qu’Andrew (et Fergie) opèrent depuis des années dans un climat et une culture où ils n’ont clairement aucun scrupule à accepter les largesses d’un “financier louche” ou à prendre des millions de dollars à des connaissances.

Tout cela, la reine a permis qu’il se produise, encore et encore, sous sa surveillance.

C’est un proverbe particulièrement viscéral mais terriblement juste : Le poisson pourrit par la tête. Alors qu’Andrew et Fergie, dans mon livre, devraient être expulsés du Royal Lodge et dirigés vers un cottage de grâce et de faveur dans les landes du Yorkshire avec rien d’autre que le temps misérable et les regrets de leur tenir compagnie, il n’y a aucune chance que le 95 Monarque de -ans va le faire. Elle ne se serait rapprochée de son fils de 62 ans que pendant la pandémie et à la suite du décès du prince Philip.

Mais Andrew a été autorisé à faire ce qu’il veut et à avoir de sacrées conséquences sur les relations publiques pour la monarchie, bien qu’elle ait été secouée par crise après crise ces dernières années. Combien de temps encore l’édifice doré peut-il supporter avant que les choses ne commencent à se fissurer ?

Que rien n’ait été fait pour mettre le duc d’York au pas et qu’il y a à peine deux ans et demi, il recevait de l’argent de partisans mystérieusement généreux reflète directement la reine et son leadership, ou son absence.

Le truc avec le port d’une couronne, c’est que vous pouvez gouverner. Il est temps que notre reine commence à faire exactement cela avec un sujet particulièrement vexatoire avant qu’il ne puisse faire plus de mal à la famille royale.

Daniela Elser est une experte royale et une écrivaine avec plus de 15 ans d’expérience de travail avec un certain nombre de titres médiatiques de premier plan en Australie.

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