Pourquoi tant de femmes d’âge moyen prennent des antidépresseurs

Environ une femme sur cinq âgée de 40 à 59 ans et près d’une femme sur quatre âgée de 60 ans et plus ont utilisé des antidépresseurs au cours des 30 derniers jours de 2015 à 2018, selon les dernières données du National Center for Health Statistics. Chez les femmes âgées de 18 à 39 ans, le chiffre était d’environ une sur 10. Chez les hommes, 8,4 % des 40 à 59 ans et 12,8 % des 60 ans et plus ont utilisé des antidépresseurs au cours des 30 derniers jours, selon les données du NCHS.

Les chiffres attirent de plus en plus l’attention des scientifiques et des médecins. Beaucoup sont alarmés par le taux élevé de dépression chez les femmes d’âge mûr avant même la pandémie, maintenant que les deux dernières années ont exacerbé les problèmes de santé mentale de nombreux Américains. Et certains médecins craignent également que les antidépresseurs soient surprescrits pour les symptômes de la ménopause.

En général, les femmes ont des taux de dépression plus élevés que les hommes pendant une grande partie de leur vie selon des recherches scientifiques. Au milieu de la vie, le risque est le plus élevé pendant les années précédant la ménopause et juste après. Les fluctuations dramatiques des hormones qui provoquent les symptômes les plus connus des bouffées de chaleur et des sueurs nocturnes peuvent également avoir des effets dévastateurs sur l’humeur.

“L’œstrogène et la progestérone fluctuent beaucoup”, déclare Lucy Hutner, psychiatre de la reproduction à New York. “Ces changements peuvent être difficiles à supporter pour notre cerveau.”

Les scientifiques s’efforcent de comprendre à quel point les hormones peuvent entraîner la dépression, mais les récepteurs des œstrogènes et de la progestérone se trouvent dans tout le cerveau, y compris dans les régions impliquant le mouvement, la cognition et la régulation de l’humeur, explique Hadine Joffe, professeur de psychiatrie au Brigham and Women’s Hospital et à Harvard Medical. École de Boston.

De nouveaux traitements contre la dépression chez les femmes d’âge mûr pourraient être à l’horizon. Des scientifiques de l’Institut national de la santé mentale, par exemple, étudient un médicament qui agit sur un récepteur d’œstrogène dans le cerveau. L’espoir est que, contrairement aux antidépresseurs typiques, il ciblera directement les symptômes de dépression liés au sevrage des œstrogènes, mais sans les effets secondaires de l’hormonothérapie traditionnelle couramment utilisée pour les symptômes de la ménopause, note Peter Schmidt, chef de la branche d’endocrinologie comportementale du programme de recherche intra-muros du NIMH.

Des études ont montré que le risque pour les femmes d’avoir un épisode de dépression majeure est deux à quatre fois plus élevé autour de la ménopause qu’à d’autres moments de leur vie ; il est encore plus important chez les femmes qui ont déjà eu un épisode dépressif. La ménopause est définie comme étant survenue un an après les dernières menstruations d’une femme. L’âge médian de la ménopause aux États-Unis est de 51 ans.

Les médecins notent également que la quarantaine est souvent une période de stress marqué pour les femmes et que le stress peut augmenter le risque de dépression. De nombreuses femmes jonglent entre les carrières, élèvent des enfants et s’occupent de parents âgés. « Vous avez beaucoup à faire et vous n’avez pas beaucoup de place pour prendre du temps pour vous », explique le Dr Hutner. Les femmes peuvent également être plus susceptibles que les hommes de se faire soigner pour un problème de santé mentale, ce qui peut entraîner des des taux plus élevés de diagnostic et de traitement.

Valerie DeMartin, 59 ans, dit être tombée dans une dépression en 2020. Elle faisait face à des problèmes de sommeil, au stress de la pandémie et à un déménagement avec deux adolescents de la maison familiale de longue date en Californie vers le Texas. Passionnée d’exercice physique, elle dit qu’elle se sentait également triste de voir son corps changer d’une manière qu’elle sentait qu’elle ne pouvait pas contrôler.

“J’ai traversé un déménagement qui a changé ma vie, mes enfants étaient en colère contre moi, face à l’âge mûr et à Covid et mon corps a changé”, explique Mme DeMartin, qui travaille dans la rénovation domiciliaire à Frisco, au Texas.

Mme DeMartin dit qu’elle n’a pas suivi de thérapie ni pris d’antidépresseurs. Elle dit qu’elle a fait face en tendant la main à des amis et en restant occupée par le travail. Elle envisage également d’essayer un traitement hormonal substitutif. “J’espère que j’aurai un peu plus d’énergie et que je dormirai mieux”, dit-elle.

Des chercheurs du NIMH qui ont suivi 90 femmes depuis 1988 ont découvert que l’incidence de la dépression chez les femmes de la quarantaine est concentrée dans les deux années précédant et suivant les dernières menstruations, explique le Dr Schmidt. La qualité de la dépression de la quarantaine chez les femmes est également distincte, explique le Dr Schmidt, en ce sens qu’elle implique souvent une anxiété intense, de l’irritabilité et des problèmes de sommeil, ainsi que la tristesse et la perte de plaisir plus typiques des activités autrefois appréciées.

Les médecins pensent que l’utilisation d’antidépresseurs chez les femmes d’âge moyen est en partie motivée par la réticence des femmes – et de bon nombre de leurs médecins – au cours des dernières décennies à utiliser un traitement hormonal substitutif pour les symptômes de la ménopause. En 2002, une grande étude, la Women’s Health Initiative, a été arrêtée après que les femmes prenant une hormonothérapie aient eu un risque accru de cancer du sein, de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux. Des analyses ultérieures ont révélé que les risques étaient largement concentrés chez les femmes qui étaient plus âgées lorsqu’elles ont commencé l’hormonothérapie. Pour les femmes dans la cinquantaine, l’hormonothérapie a en fait réduit le risque de maladie cardiaque et de décès, quelle qu’en soit la cause.

Selon la North American Menopause Society et l’American College of Obstetricians and Gynecologists, l’hormonothérapie, qu’elle soit à base d’œstrogène seul ou associée à un progestatif, est le traitement le plus efficace contre les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes. Certaines recherches ont montré qu’il peut également améliorer l’humeur.

Pourtant, de nombreuses femmes et médecins recherchent des alternatives. “Les gens ont une peur bleue de prescrire des hormones”, déclare Stephanie Faubion, directrice médicale de la North American Menopause Society et directrice de la Mayo Clinic Women’s Health. “Beaucoup de femmes, malheureusement, qui consultent leur médecin à cause de bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes se font gifler par les antidépresseurs.”

Des recherches ont montré que certains antidépresseurs peuvent atténuer les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes. Mais le Dr Faubion dit qu’ils sont beaucoup moins efficaces que les hormones. Les taux encore plus élevés d’utilisation d’antidépresseurs chez les femmes de 60 ans et plus peuvent en partie résulter du fait que les femmes les utilisent lorsqu’elles sont plus jeunes, au cours de cette première période de vulnérabilité en matière de santé mentale, puis qu’elles y sont laissées par défaut, explique le Dr Hutner. .

Cette histoire a été publiée à partir d’un flux d’agence de presse sans modifications du texte

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