Même après l’assouplissement des fermetures, la dépression pandémique a persisté dans toutes les classes sociales – nouvelle étude

Le résumé de recherche est un bref aperçu de travaux universitaires intéressants.

La grande idée

Un an après le début de la pandémie de COVID-19, nous avons constaté que plus d’un adulte américain sur cinq signalait une dépression probable au printemps 2020 et au printemps 2021. Nous avons également constaté que les actifs financiers contribuaient à réduire la persistance des symptômes – mais seulement jusqu’à un certain point. Notre recherche récemment publiée met en évidence les effets continus du COVID-19 sur la santé mentale de la population américaine.

Nous avons lancé une étude nationale en mars 2020 mesurant la santé mentale et les actifs. Le COVID-19 était une urgence nationale, car les décès étaient en augmentation. Les écoles, les lieux de travail et les bureaux du gouvernement ont fermé, les Américains étant invités à rester chez eux. À cette époque, nous avons constaté que 27,8 % des adultes américains de notre étude signalaient des symptômes de dépression, tels qu’une perte d’intérêt pour les activités ou un sentiment de déprime ou de désespoir. Ce nombre était plus de trois fois plus élevé que l’estimation nationale de la dépression pré-pandémique de 8,5 %.

Une nouvelle étude révèle que la dépression a augmenté pour toutes les classes sociales pendant la pandémie de COVID-19.
boy_anupong/Moment via Getty Images

Le plus frappant pour nous était qu’un an après le début de la pandémie, les taux de dépression restaient élevés, malgré des signes encourageants de réduction des infections et des décès. En avril 2021, les gens faisaient la queue pour les injections de vaccin COVID-19, les médecins trouvaient de meilleurs traitements COVID-19 et des efforts pour rouvrir la société étaient en cours. Mais à ce moment-là, la part des adultes dans notre enquête signalant des symptômes de dépression était passée à 32,8 %.

Pire encore, ce nombre plus élevé de 2021 comprenait 20,3 % qui avaient signalé des symptômes de dépression à la fois en avril 2020 et en avril 2021. Cette constatation suggère qu’une mauvaise santé mentale provoquée par la pandémie était à la fois répandue et persistante.

Nous voulions également savoir quels actifs – financiers, physiques et sociaux – pourraient influencer la santé mentale des gens pendant la pandémie. Dans notre première enquête, nous avons constaté que les personnes qui sont entrées dans la pandémie avec relativement peu d’actifs – en particulier financiers – étaient plus susceptibles d’être affectées par le stress lié au COVID-19.

Dans notre enquête de suivi d’avril 2021, nous nous sommes intéressés à la relation entre la santé mentale et l’état des avoirs. Nous avons examiné les actifs financiers tels que l’épargne personnelle, les actifs physiques tels que la propriété du logement et les actifs sociaux de l’éducation et de l’état matrimonial. Nous avons comparé des personnes qui se ressemblaient en termes de mariage, d’éducation et d’accession à la propriété. Nous avons constaté que les personnes vivant dans des ménages gagnant moins de 20 000 USD par an étaient 3,5 fois plus susceptibles de signaler des symptômes de dépression persistants que celles gagnant 75 000 USD.

Nous avons également constaté que les personnes qui avaient 5 000 $ ou plus d’économies ou un compte bancaire signalaient une dépression moins persistante. Cependant, le fait d’avoir plus d’actifs n’a pas réduit le stress dépressif lié à la perte d’un emploi, aux problèmes relationnels ou aux difficultés financières pendant la pandémie.

Pourquoi est-ce important

Près d’un million de vies aux États-Unis ont été perdues à cause du COVID-19 et il y a eu près de 5 millions d’hospitalisations. Mais mesurer l’effet de la pandémie sur la santé mentale du pays ne fait que commencer. Et nous pensons que l’impact durable de la pandémie sur la santé mentale du pays est sans précédent.

Et après

Notre prochaine étape consiste à examiner plus avant les domaines de chevauchement entre ceux qui ont commencé la pandémie avec moins d’actifs et ceux qui ont subi des pertes d’emploi, des problèmes relationnels ou des difficultés financières pendant la pandémie.

Les personnes qui ont moins d’actifs sont les plus à risque de dépression, en particulier la dépression qui dure dans le temps avec des bouleversements sociaux. Les actifs peuvent être un coussin, mais même ils n’ont pas protégé les gens contre les effets néfastes des facteurs de stress provoqués par la pandémie. Nos recherches montrent que bien que la pandémie semble s’atténuer, les Américains souffrent toujours. Et ils peuvent continuer à ressentir des effets néfastes sur leur santé mentale pendant longtemps encore.

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