Les plus de 50 ans qui se sont «protégés» pendant les verrouillages sont deux fois plus susceptibles de souffrir de dépression

Les personnes âgées qui se sont «protégées» pendant la pandémie de Covid-19 étaient près de deux fois plus susceptibles de présenter des symptômes de dépression que celles qui ne se sont pas protégées, même après avoir pris en compte la solitude et avoir moins de contacts sociaux, selon une étude.

Le rapport, publié dans le Journal britannique de psychiatriemontre que le fait de rester à la maison tout au long de la pandémie, ainsi que le blindage, étaient fortement associés à des risques accrus de symptômes dépressifs, d’anxiété et d’une qualité de vie inférieure.

Le blindage, c’est quand une personne a pris des précautions supplémentaires pour se protéger contre l’infection, comme éviter les foules et rester à la maison autant que possible.

«Lorsque les restrictions sont entrées en vigueur en mars 2020, environ 3,8 millions (6%) de personnes au Royaume-Uni ont reçu l’ordre de se protéger, dont 74% étaient âgées de plus de 50 ans. Notre étude est la première du genre à examiner l’effet le blindage a eu sur le bien-être mental des personnes âgées en Angleterre », a déclaré l’auteur principal, le Dr Giorgio Di Gessa de l’institut d’épidémiologie et de soins de santé de l’University College London.

«Nous savons, grâce à des études antérieures, que la pandémie et les politiques restreignant l’interaction humaine ont posé un plus grand risque pour la santé mentale et le bien-être, en particulier chez des personnes spécifiques dans l’adversité socio-économique, celles dont la santé est préexistante et celles qui se sentent seules.

“Dans notre étude, nous avons donc pris en compte tous ces facteurs pour comprendre si le blindage et le maintien à domicile étaient des facteurs supplémentaires contribuant à une moins bonne santé mentale chez les personnes âgées.”

L’équipe de recherche a utilisé les données de plus de 5 000 personnes de plus de 50 ans qui font partie de l’étude longitudinale anglaise sur le vieillissement pour étudier les effets du blindage sur la santé mentale.

Les données ont été recueillies au cours des huit à neuf premiers mois de la pandémie. Des confinements ont été en vigueur pendant deux de ces mois.

“Notre analyse soutient l’idée que le blindage lui-même a été nocif, au-delà des autres vulnérabilités connues”, a déclaré le Dr Di Gessa.

“L’une des raisons à cela pourrait être l’impact psychologique d’être informé de manière aussi brutale de votre propre vulnérabilité et mortalité et de la surveillance de votre propre comportement, et de l’anxiété et du stress qui en résultent.”

Il a été demandé aux répondants si, en avril, juin/juillet et novembre/décembre 2020, ils se sont protégés, sont restés à la maison (ne partant que pour des raisons telles que l’exercice, le travail essentiel ou l’achat de nourriture) ou ni l’un ni l’autre.

Leur santé mentale a ensuite été évaluée en posant des questions sur les symptômes de dépression et d’anxiété, leur bien-être et leur qualité de vie.

Environ 28% des personnes interrogées ont déclaré s’être protégées au moins une fois, dont 5% au cours des huit à neuf premiers mois de la pandémie.

Environ 33% ont déclaré rester à la maison tout le temps, tandis que 37% ne se sont ni protégés ni ne sont restés à la maison.

Parmi les adultes qui se sont protégés en tout temps, en novembre et décembre 2020, 42% ont signalé des symptômes dépressifs élevés, contre 23% chez ceux qui ne se sont pas protégés ni ne sont restés à la maison.

Les personnes âgées qui se sont protégées tout au long de la période analysée dans l’étude ont également signalé les scores de satisfaction à l’égard de la vie et de qualité de vie les plus bas.

Les chercheurs ont pu tenir compte de la santé mentale et physique pré-pandémique, ainsi que des contacts sociaux avec la famille et les amis et de la solitude pendant la pandémie, pour mieux comprendre si les liens entre le blindage et une mauvaise santé mentale étaient motivés par des conditions préexistantes ou interactions sociales réduites et solitude accrue pendant la pandémie.

“Les décideurs politiques doivent être conscients des conséquences néfastes pour la santé mentale et le bien-être des personnes conseillées de se protéger ou de rester à la maison”, a déclaré le co-auteur, le professeur Debbie Price de l’Université de Manchester.

« Si la santé et le bien-être social à long terme des personnes âgées doivent être sauvegardés, il faut réfléchir attentivement à la santé mentale et aux besoins plus larges des personnes les plus exposées aux variantes de Covid-19 ou aux futures pandémies.

Mis à jour: 03 avril 2022, 23h01

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