Les pâturages multi-espèces peuvent créer des maux de tête indésirables | La terre

Un pâturage de graminées indigènes amélioré bien géré typique contient une multitude d’espèces de graminées vivaces indigènes, ainsi qu’un large éventail de légumineuses d’hiver comme le sous-trèfle, la biserrula serradella et les trèfles naturalisés.

Il est à la mode de préconiser des pâturages multi-espèces avec des avantages pour la biodiversité, une meilleure capture du carbone dans le sol et d’autres allégations, pour la plupart non prouvées, liées à des avantages pour l’environnement.

De nombreux facteurs sont en jeu ici. Étant donné que de nombreux enclos ont un large éventail de types de sol, pour des facteurs tels que le pH, la profondeur du sol, l’aspect et la fertilité. Il est logique d’avoir une gamme d’espèces pour de nombreux enclos, en particulier ceux qui présentent une variabilité considérable, mais pour d’autres, quelques espèces sont les meilleures pour la productivité.

De nombreuses recherches documentent quelles sont les meilleures espèces pour différents sols et environnements, mais elles sont limitées quant à ce qui construit le mieux le carbone du sol. La logique suggère quelles espèces de pâturage sont les meilleures pour un environnement donné, elles seront également les meilleures pour la construction du carbone du sol. Plus la production de matière sèche, d’herbage de qualité, est aussi généralement plus grande est le système racinaire. Plus de feuilles et de tiges et plus de racines contribuent à une plus grande quantité de matière organique du sol, et donc de carbone.

    Premier digit est une variété remarquable étant la plante vivace dominante.  Il pousse généralement bien avec les légumineuses d'hiver et d'autres types d'herbes d'hiver.

Premier digit est une variété remarquable étant la plante vivace dominante. Il pousse généralement bien avec les légumineuses d’hiver et d’autres types d’herbes d’hiver.

Dans certains milieux, Phalaris est une espèce pérenne dominante.  Une gestion prudente peut ajouter à la diversité des espèces et à la capacité de fournir de l'azote aux graminées.

Dans certains milieux, Phalaris est une espèce pérenne dominante. Une gestion prudente peut ajouter à la diversité des espèces et à la capacité de fournir de l’azote aux graminées.

La plupart des pâturages d’herbes indigènes, même ceux améliorés en corrigeant les carences du sol et en ajoutant des légumineuses, sont multi-espèces. Un bon exemple est un article de recherche, rédigé par Bob McGufficke, alors agronome du district NSW DPI Inverell, publié dans le Rangeland Journal, juillet 2003. “Une étude botanique de deux options de pâturage indigènes sur une propriété commerciale de bétail”, a noté que la diversité des espèces était plus grande dans les pâturages indigènes fertilisés par rapport aux pâturages non fertilisés.

La recherche a comparé l’engrais et le sous-trèfle ajoutés à l’herbe indigène avec des pâturages indigènes non améliorés à 20 km au nord d’Ashford (versants nord). La zone améliorée n’a reçu aucun autre traitement différent de la zone non améliorée. Le type de sol était sédimentaire (piège), légèrement acide et pauvre en niveaux naturels de phosphate et de soufre. La zone améliorée transportait trois fois plus de bétail (et les élevait mieux) avait plus de couverture du sol, une caractéristique associée à une meilleure protection du sol et à une activité biologique accrue du sol. Il est particulièrement pertinent que la zone améliorée ait plus d’espèces indigènes et introduites différentes (plus diversifiée) que la zone indigène non améliorée.

Lire aussi : Incitations nécessaires à la production d’orge brassicole

Il y a de nombreuses années, un chercheur scientifique de premier plan basé à Wagga Wagga NSW DPI a souligné qu’il était inutile et inutile de semer un assortiment d’herbes vivaces tempérées dans une situation donnée alors qu’il était clair qu’une espèce était largement supérieure aux autres. Son exemple était celui où Phalaris convenait particulièrement à l’environnement donné et des espèces comme la fétuque, le seigle vivace et le dactyle ne l’étaient pas (mais notez qu’ils conviennent à d’autres environnements et situations).

Même une monoculture d’une espèce, par exemple Phalaris, poussera normalement en combinaison avec d’autres espèces, intentionnellement ou non. Par exemple, la plupart des pâturages vivaces tempérés améliorés, comme Phalaris, pousseront en combinaison avec une gamme de trèfles naturalisés ainsi que ceux délibérément inclus comme le sous-trèfle. Des graminées annuelles coexisteront probablement, ainsi qu’une gamme de plantes à feuilles larges, même si certaines d’entre elles sont considérées comme des mauvaises herbes. L’herbage d’été comprend généralement un certain nombre de graminées annuelles et vivaces ainsi que des plantes à feuilles larges.

Dans notre propre cas, les pâturages d’herbes tropicales comme Premier Digit et Consol Lovegrass dominent nos sols légèrement acides (acides sur le profil) en ce qui concerne la croissance estivale au début de l’automne. Sur les sols plus lourds, le bambatsi coexiste bien avec l’herbe à chiffres. Même si d’autres espèces vivaces sont ajoutées, elles ne persistent pas à long terme. Dans les régions plus à l’ouest, une plus grande gamme d’espèces convient à l’inclusion dans le mélange, y compris le buffle sur les sols plus légers, le bambatsi et l’herbe de Mitchell sur les sols plus lourds.

Mais les espèces d’hiver, dans notre exemple, sont beaucoup plus diversifiées avec la serradella, la biserrula et le sous-trèfle, ainsi qu’une gamme de légumineuses naturalisées. Leur dominance individuelle est très liée aux aspects du sol comme le pH. D’autres espèces d’hiver comme les graminées annuelles et les plantes à feuilles larges (souvent appelées mauvaises herbes mais couramment utiles) constituent généralement une partie du mélange de pâturage.

La composition des espèces n’est qu’une partie de la productivité des pâturages ainsi que du carbone du sol. La gestion des pâturages est également particulièrement importante. Quel que soit le système de gestion du pâturage, un aspect primordial est le maintien d’un couvert végétal suffisant.

La semaine prochaine: Cultures d’été pour lutter contre les maladies des cultures d’hiver.

  • Bob Freebairn est un consultant agricole basé à Coonabarabran. Envoyez un e-mail à robert.freebairn@bigpond.com ou contactez le (0428) 752 149.

Vous aimez l’actualité agricole ? Inscrivez-vous à la newsletter quotidienne gratuite de The Land.

Leave a Comment