Iris Mulholland, infirmière qui a défendu la pratique de sage-femme dans trois pays, décède à 93 ans

“J’ai toujours considéré comme un privilège de pouvoir partager avec les parents cet incroyable moment de création d’une nouvelle vie”, a-t-elle ajouté, “l’intimité d’une famille en devenir, être la première à toucher, ‘serrer la main’ (pour ainsi dire) avec cette toute nouvelle petite personne dans un “bienvenue dans le monde”. “

Mme Mulholland, qui a passé 47 ans comme infirmière en Allemagne, en Angleterre et aux États-Unis, est décédée dans son sommeil le 12 février. Elle avait 93 ans et avait vécu à Cambridge, Belmont et Salem avant de déménager il y a dix ans à Chesapeake, Va., pour vivre près de son fils aîné et de sa famille.

“Nous sommes reconnaissants des contributions d’Iris non seulement au domaine de la pratique de sage-femme, mais également à notre programme de sage-femme et au Centre pour le travail et la naissance du Brigham and Women’s Hospital”, ont écrit le Dr Robert Higgins, président de l’hôpital, et Maddy Pearson, une vice-présidente principale et infirmière en chef, dans une lettre à la famille de Mme Mulholland.

“Sans aucun doute”, ont-ils ajouté, “elle a eu un impact durable sur sa profession et sur la vie d’innombrables collègues, patients et proches qu’elle a touchés”.

Pendant la majeure partie des trois dernières décennies de sa carrière, Mme Mulholland a travaillé principalement à Boston au Lying-In Hospital et au Boston Hospital for Women, deux hôpitaux qui, suite à des fusions, sont finalement devenus partie intégrante de Brigham and Women’s.

Elle a également travaillé à l’hôpital Mount Auburn de Cambridge et pour des obstétriciens en pratique privée.

Un mandat aussi long signifiait qu’elle a aidé à accoucher des bébés de femmes du Grand Boston qu’elle avait aidé à accoucher des années plus tôt.

“Ce fut l’une de ses plus belles expériences, voir les bébés qu’elle avait mis au monde avoir leurs propres bébés”, a déclaré son fils Max de Winthrop.

Son épouse, Lynn, qui est également infirmière, avait travaillé avec Mme Mulholland au Brigham and Women’s.

Mme Mulholland « aimait quand les enfants qu’elle a aidé à mettre au monde mettaient au monde leurs propres enfants. C’était un frisson pour elle », a déclaré Lynn.

Elle a également « été infirmière infirmière », a déclaré Lynn. «Elle était dévouée à son travail, aux mères qui accouchent et à faire en sorte que ce soit une expérience formidable. Elle était une avocate patiente.

Iris Margarete Frese est née à Dresde, en Allemagne, le 13 mars 1928, sixième des sept enfants de sa famille.

Son père, le révérend Wilhelm Friedrich Frese, était un ministre luthérien qui a rencontré sa mère, Marie Luise Ilse Frese, alors qu’il servait dans l’armée pendant la Première Guerre mondiale et qu’elle était infirmière bénévole.

“On m’a donné le nom d’Iris parce que pendant qu’elle m’attendait, ma mère avait lu un livre avec une héroïne du nom d’Iris”, écrira plus tard Mme Mulholland. “C’était une histoire romantique sur la Première Guerre mondiale. “… Mon père était très moderne en ce sens qu’il lui a demandé de nous nommer tous. Il a estimé que puisqu’elle nous portait et devait nous délivrer, elle pouvait aussi bien nous nommer. Et nous avions donc donné des noms qu’elle aimait.”

Mme Mulholland a également écrit qu’avant que ses parents ne se rencontrent et ne se marient, sa mère « avait parcouru le monde. Elle avait voulu devenir sage-femme et travailler en Afrique, mais mon grand-père était catégoriquement contre ça.

Sa famille a déménagé au début des années 1930 à Berlin, où elle a passé la majeure partie de son enfance et de sa jeunesse, et où elle racontera plus tard avoir été abattue par un tireur d’élite soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale alors qu’elle rentrait de l’école avec deux amis.

Elle a commencé sa formation d’infirmière en 1947 et a commencé sa carrière dans un hôpital de Stuttgart, en Allemagne, en tant qu’infirmière en salle d’opération.

Au cours de sa formation d’infirmière, elle a décidé de se spécialiser dans la pratique de sage-femme et a fréquenté une université à Tübingen, en Allemagne, où elle a obtenu un certificat de sage-femme.

Dans l’espoir de se qualifier pour travailler dans un hôpital missionnaire en Afrique, elle s’est ensuite rendue à Londres pour obtenir une certification de sage-femme britannique, une exigence pour le travail en Afrique.

Au cours de ses études, elle est tombée amoureuse de l’Angleterre et a déménagé pour travailler à Oxford après avoir obtenu son certificat d’infirmière sage-femme. Là-bas, elle a rencontré Daniel Mulholland, un étudiant et vétéran de l’armée américaine. Ils se sont mariés en 1957.

Leur premier fils, Christopher, qui vit maintenant à Chesapeake, est né alors qu’ils vivaient en Angleterre, et la famille a déménagé aux États-Unis en 1959. Ils se sont installés à Cambridge, où Dan était étudiant diplômé à l’Université de Harvard.

Quelques années après la naissance du deuxième fils du couple, Max, Iris a repris son travail d’infirmière à l’hôpital Lying-in.

Puis la famille a de nouveau déménagé. Iris et les deux garçons vivaient avec sa mère en Allemagne pendant que Dan étudiait à Moscou. Il s’est séparé de la famille pendant cette période et le couple a divorcé en 1964.

Vivant aux États-Unis avec deux fils, elle était une mère célibataire qui travaillait avec un accent, bien que son séjour en Angleterre ait transformé son accent allemand en quelque chose que les gens qu’elle rencontraient confondaient souvent avec l’irlandais, un avantage dans le Grand Boston.

Mme Mulholland est devenue citoyenne américaine naturalisée en 1968.

“Elle se faisait facilement des amis”, a déclaré son fils Max. “Elle a toujours été une personne extravertie, incroyablement socialisante qui aimait la compagnie.”

Bien qu’elle ait dû faire face à des défis tels que vivre à Berlin pendant la Seconde Guerre mondiale et devenir mère célibataire dans la trentaine, “elle a toujours eu une disposition ensoleillée”, a-t-il déclaré.

C’était aussi le cas au travail.

« Lorsque vous lui parliez, vous ne saviez jamais qu’elle avait eu des difficultés plus tôt dans sa vie. Elle s’est élevée au-dessus – cela ne faisait pas partie de sa personnalité, elle était géniale.

C’est Mme Mulholland qui a présenté Lynn à Max.

“Elle nous a organisé un rendez-vous à l’aveugle”, a déclaré Lynn en riant. “Donc, elle avait aussi d’autres compétences.”

Un service a été célébré pour Mme Mulholland qui, en plus de ses deux fils et de sa belle-fille Lynn, laisse cinq petits-enfants et un arrière-petit-enfant.

Dans les cercles médicaux de Boston, Mme Mulholland a préconisé d’accroître le rôle des sages-femmes dans les soins médicaux. Elle a siégé à un comité d’État pour la pratique de sage-femme et a aidé à lancer un centre de naissance à l’hôpital.

«Nous étions ici avant, mais pas en tant que sages-femmes», a-t-elle déclaré au Globe en 1978, alors qu’elle travaillait au Boston Hospital for Women dans une équipe, avec un résident en obstétrique, qui fournissait des soins primaires et préparait les femmes à accoucher.

“J’attendais depuis 1962 que le Massachusetts légalise la pratique de sage-femme dans les hôpitaux”, a-t-elle déclaré. “Nous pouvons faire beaucoup pour préparer les femmes à la maternité.”

Dans sa lettre de 1991 à Brigham and Women’s, elle écrivait qu’elle aimait “aider à préparer les jeunes parents à cet événement et prendre conscience des expériences enrichissantes qui les attendaient”.


Bryan Marquard peut être joint à bryan.marquard@globe.com.

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