Froid ou Covid ? Comment faire la différence entre les symptômes

Dans les jours pré-pandémiques, si vous aviez un reniflement et un mal de tête, vous pourriez le considérer comme un rhume ordinaire et continuer comme d’habitude, même si vous vous sentiez un peu rugueux sur les bords.

Mais comme ces symptômes font désormais également partie des principaux indicateurs de Covid, comment pouvez-vous être sûr qu’il s’agit d’un rhume ?

Ce week-end, le NHS a mis à jour sa page d’informations Covid, ajoutant neuf nouveaux symptômes officiels du virus.

Alors que les gens étaient auparavant invités à passer un test s’ils avaient de la température, une nouvelle toux continue et une perte ou une modification de l’odorat ou du goût, les nouveaux symptômes sont très similaires à d’autres maladies, comme le rhume ou la grippe.

Il y a maintenant un total de 12 symptômes, dont des maux de tête, un mal de gorge et un nez bouché ou qui coule. Le NHS a également ajouté un essoufflement, une sensation de fatigue plus importante que d’habitude, des courbatures, une perte d’appétit, de la diarrhée et des nausées ou des vomissements.

Le changement est conforme aux conclusions des experts à l’origine de l’étude Zoe Covid, qui avertissent depuis longtemps que les personnes souffrant de maux de gorge, de nez qui coule et de maux de tête – tous des symptômes du rhume – ont probablement la variante Omicron.

Le professeur Tim Spector, l’un des principaux auteurs de l’étude, avait précédemment critiqué le gouvernement pour ne pas avoir ajouté plus de symptômes à sa liste officielle avant la fin de son programme de tests gratuits le 1er avril.

“Le refus du gouvernement de reconnaître le large éventail de symptômes et d’abandonner les conseils et les tests d’isolement est probablement à l’origine du nombre incroyable de cas que nous voyons aujourd’hui”, a déclaré Spector.

On estime qu’environ 4,1 millions de personnes en Angleterre ont eu Covid au cours de la semaine se terminant le 26 mars, contre 3,5 millions la semaine précédente.

Les experts pensent que les symptômes de rhume sont plus susceptibles de se présenter chez les personnes vaccinées.

Christina Marriott, directrice générale de la Royal Society for Public Health, a déclaré: «De plus en plus de preuves montrent que les personnes qui ont reçu deux doses de vaccin présentent généralement des symptômes moins graves, tels que maux de tête, écoulement nasal, éternuements, mal de gorge et perte de sentir.

“Il est important que les personnes qui ont été entièrement vaccinées restent vigilantes face aux symptômes de rhume et se fassent tester si elles vivent ou travaillent avec des personnes plus à risque de contracter la maladie.”

La professeure Irene Petersen, professeure d’épidémiologie et d’informatique de la santé à l’University College de Londres, a ajouté: «Un nez qui coule et des maux de tête sont des symptômes de nombreuses infections, mais peuvent aussi être les premiers symptômes – et les seuls symptômes – de Covid. Par conséquent, si vous présentez ces symptômes, je vous encourage à utiliser des tests de flux latéral (LFT) pendant quelques jours.

«Les premiers tests LFT peuvent être négatifs, mais si vous avez Covid, les tests sont susceptibles de devenir positifs en quelques jours. De plus, si vous savez que d’autres personnes autour de vous ont Covid, la probabilité que votre nez qui coule et / ou vos maux de tête soient également Covid est beaucoup plus élevée.

À partir du 1er avril, la plupart de la population devra payer pour les tests de flux latéral. Ceux-ci sont disponibles chez Boots et Superdrug à partir de 1,99 £. Le gouvernement a également publié une liste de fournisseurs agréés ici.

Voici quelques indicateurs qui indiquent si vous avez le Covid ou un rhume.

Mal de tête

Un mal de tête est l’un des nouveaux symptômes de Covid qui a été répertorié par le NHS.

Les maux de tête sont l’un des premiers signes, selon l’étude Zoe, et sont plus fréquents que les symptômes classiques de la toux, de la fièvre et de la perte d’odorat.

Les recherches de Zoe ont révélé que les maux de tête de Covid ont tendance à être modérément à sévèrement douloureux, peuvent être «pulsés», «pressants» ou «coupants», se produire des deux côtés de la tête plutôt que dans une zone, peuvent durer plus de trois jours et ont tendance être résistant aux analgésiques réguliers.

Nez qui coule

Un nez bouché ou qui coule est également un nouvel ajout à la liste des symptômes du NHS.

L’hiver dernier, l’étude Zoe a révélé que le nez qui coule était le deuxième symptôme le plus fréquemment signalé après les maux de tête, près de 60% des personnes testées positives pour Covid avec perte d’odorat déclarant également avoir le nez qui coule.

Mais maintenant, les données indiquent que la prévalence de la maladie est le facteur le plus important. Ainsi, lorsque les taux de Covid sont élevés, les chances qu’un nez qui coule soit dû au virus sont également élevées.

L’étude souligne également que lorsque les taux de Covid sont faibles, un nez qui coule est moins susceptible d’indiquer que la victime a attrapé le coronavirus et est plus susceptible d’être dû à un rhume ou même à une allergie.‍

Il conclut que si de nombreuses personnes atteintes de Covid peuvent signaler un nez qui coule, il est difficile de l’appeler un symptôme définitif car il est si courant, surtout en hiver.

Éternuer

Les éternuements ne sont pas reconnus comme un symptôme officiel par le NHS, mais l’étude Zoe a révélé que les éternuements plus que d’habitude peuvent être un signe de Covid chez les personnes qui ont été vaccinées.

Cependant, il souligne que les éternuements sont beaucoup plus susceptibles d’être le signe d’un rhume ou d’une allergie.

Il dit que même si de nombreuses personnes atteintes de Covid peuvent éternuer, “ce n’est pas un symptôme définitif car les éternuements sont si courants”.

Maux de gorge

Le NHS a ajouté un mal de gorge à la liste officielle des symptômes.

De nombreuses personnes atteintes de Covid ont signalé via l’application Zoe qu’elles avaient un mal de gorge qui ressemble à celui que vous pourriez ressentir lorsque vous avez un rhume ou une laryngite.

Les maux de gorge liés à Covid ont tendance à être légers et ne durent pas plus de cinq jours, donc un mal de gorge très douloureux qui dure plus longtemps est susceptible d’être autre chose. Si cela persiste, vous devez contacter votre médecin généraliste.

Selon les données de Zoe, près de la moitié des personnes atteintes de Covid déclarent avoir mal à la gorge, bien que cela soit plus fréquent chez les adultes âgés de 18 à 65 ans que chez les personnes âgées ou les moins de 18 ans.

Perte d’odorat

Cela continue d’être l’indicateur le plus fort d’une infection à Covid, quels que soient l’âge, le sexe ou la gravité de la maladie d’une personne.

Bien que les personnes atteintes de Covid ne perdent pas complètement leur odorat, il peut changer, de sorte que vous ne pourrez peut-être pas sentir les choses fortement parfumées, et votre sens du goût peut également être affecté, de sorte que les aliments peuvent avoir un goût différent ou sembler insipides.

Toux persistante

Une toux persistante est largement reconnue comme l’un des trois principaux symptômes de Covid mais, selon l’étude ZOE, seules environ quatre personnes sur 10 atteintes du virus en feront l’expérience.

Dans ce contexte, « persistant » signifie tousser plusieurs fois par jour, « pendant une demi-journée ou plus ».

Une toux Covid est généralement une toux sèche, par rapport à une toux poitrine qui fait remonter des mucosités ou du mucus et qui peut indiquer une infection bactérienne.

Une toux persistante a tendance à apparaître quelques jours après le début de la maladie et dure généralement environ quatre ou cinq jours.

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