Ce qu’il faut savoir sur la grossesse dans la quarantaine

En ce qui concerne la grossesse, nous avons été conditionnés à penser que plus c’est jeune, mieux c’est, ou que 35 ans est une sorte de chiffre magique. Certains iraient même jusqu’à vous faire croire que vos œufs se ratatinent et se dessèchent le lendemain de votre 35e anniversaire. Les femmes entendent cela tous les jours – même mon OB/GYN m’a rappelé que si je suis intéressé à avoir des enfants, je dois passer à autre chose.

Mais qu’est-ce que ça fait vraiment d’être enceinte après 40 ans ? Et se pourrait-il que pour certains, il soit possible de ne pas s’inquiéter ?

Surtout dans des villes comme New York, où je vis, il est assez normal de concevoir son premier enfant à ou après l’âge de 40 ans. Mais ce n’est pas toujours facile de trouver ces histoires. Nous avons donc parlé avec quatre femmes qui ont vécu cette expérience pour savoir ce qui leur est arrivé.


Photo : Avec l’aimable autorisation de Kim Abbage Hart

Quelle a été votre expérience d’être enceinte?

Dans l’ensemble, ma grossesse a été très facile et considérée comme normale, à part le fait d’être plus âgée.

Avez-vous eu du mal à concevoir ?

C’était une grossesse naturelle. J’ai eu la chance de ne pas avoir eu trop de mal à concevoir pour cette grossesse. Mon mari et moi avons pu concevoir après deux mois d’essais. Je me rends compte que c’est généralement atypique pour les personnes de plus de 40 ans.

Étiez-vous inquiète d’une grossesse de plus de 40 ans?

J’étais inquiète au sujet d’une grossesse de plus de 40 ans, compte tenu d’une précédente fausse couche l’année précédente, alors que j’avais 42 ans. Mes principales préoccupations étaient de concevoir un enfant sans aucun trouble génétique et de le mener à terme.

Avez-vous fait des tests de fertilité ou d’autres mesures de fertilité avant de tomber enceinte ?

J’ai passé des tests de fertilité l’année précédente, car mon mari et moi pensions pouvoir utiliser mes ovules précédemment congelés. Les tests de fertilité actuels faisaient donc partie du processus. C’était juste des tests de base qu’ils faisaient pour comprendre mes niveaux de fertilité actuels.

Pendant votre grossesse, avez-vous pris des mesures particulières en raison de votre âge ?

J’ai dû voir à la fois mon OB et un spécialiste à haut risque. Vers 10 semaines, mon médecin à haut risque a fait un test sanguin qui a testé des troubles génétiques (défauts de trisomie), puis à 18 semaines, ils ont fait une analyse complète du corps de l’embryon pour s’assurer qu’il se développait normalement. En voyant un médecin à haut risque, ils font une échographie à chaque visite pour s’assurer que la grossesse progresse normalement et voir potentiellement les risques avant qu’ils ne se produisent.

Comment s’est passé l’accouchement pour vous ? Avez-vous utilisé une doula?

Étant donné que ma fille ne s’est jamais retournée et qu’elle se présentait par le siège, j’ai fini par devoir subir une césarienne programmée. Je n’ai pas utilisé de doula.

Y a-t-il quelque chose que vous auriez aimé savoir sur l’accouchement à plus de 40 ans que vous savez maintenant ?

Les choses que j’ai apprises sur l’accouchement sont davantage attribuées au fait qu’il s’agit de ma première grossesse et de mon premier enfant, ce n’est pas spécifique à mon âge. Dans l’ensemble, je suis heureuse d’avoir eu ma fille à ce moment-là, car je me sentais mieux préparée mentalement, physiquement et financièrement que lorsque j’étais plus jeune.


Photo : Avec l’aimable autorisation de Shadoh Punnapuzha

Quelle a été votre expérience d’être enceinte?

J’ai eu la chance d’avoir une grossesse sans complications de santé. J’étais toujours en mouvement, mais mon niveau d’énergie était nettement inférieur. La deuxième grossesse a été plus difficile parce que j’étais plus épuisée d’avoir à m’occuper de mon premier enfant tout en dirigeant mon entreprise au milieu d’une pandémie mondiale.

Avez-vous eu du mal à concevoir ?

Je n’ai eu aucun mal à concevoir. J’ai suivi mon ovulation avec un kit à la maison et j’ai suivi un régime alimentaire spécifique qui était un nettoyage de 21 jours consistant à manger des grains entiers, des noix et à supprimer les aliments raffinés et les produits laitiers juste avant d’essayer. J’ai toujours été consciente de ce que je mets dans et sur mon corps, ce qui contribue au processus de conception.

Étiez-vous inquiète d’une grossesse de plus de 40 ans?

Sorte de. Je m’inquiétais de savoir si mon utérus vieillissant jouerait un rôle dans la santé du bébé. Étant donné que toute grossesse de plus de 35 ans est considérée à haut risque dans le monde médical, j’avais inévitablement mes inquiétudes. Mais comme j’ai toujours abordé la santé d’une manière holistique – en adoptant un mode de vie naturel et équilibré – cela m’a donné confiance dans la capacité de mon corps à donner naissance à un enfant en bonne santé.

Avez-vous fait des tests de fertilité ou d’autres mesures de fertilité avant de tomber enceinte ?

Le corps de chaque femme est différent, tout comme leur expérience. Je n’ai pas fait de tests de fertilité ou d’autres mesures de fertilité avant de tomber enceinte. Je vis un style de vie ayurvédique et j’ai donc pris du Shatavari, une herbe indienne qui favorise la fertilité et équilibre les hormones.

Pendant votre grossesse, avez-vous pris des mesures particulières en raison de votre âge ?

Ils font un certain nombre de tests lorsque vous avez plus de 35 ans. J’avais un écran à quatre marqueurs, qui recherche les risques de malformations congénitales. Ils m’ont également fait faire une amniocentèse pour vérifier s’il y avait des maladies génétiques ou des problèmes chromosomiques comme le syndrome de Down. Et, bien sûr, vous êtes surveillé plus fréquemment. Heureusement, il n’y a eu aucun problème.

Comment s’est passé l’accouchement pour vous ? Avez-vous utilisé une doula?

J’ai eu un accouchement naturel. Mais ça ne veut pas dire que je n’ai pas eu ma péridurale ! Ma naissance au-dessus de 40 ans a vraiment duré 20 minutes. Je n’ai eu aucune complication, mais j’ai eu une déchirure au troisième degré, ce qui est normal à tout âge.

Je n’utilisais pas de doula, mais j’avais fait régulièrement du yoga prénatal pendant ma grossesse, ce qui, je crois, était extrêmement utile. Les mouvements, la respiration et le renforcement que vous faites dans la classe aident à tous les aspects de l’accouchement. Je conseille à toute personne enceinte d’intégrer cela dans sa routine.

Y a-t-il quelque chose que vous auriez aimé savoir sur l’accouchement à plus de 40 ans que vous savez maintenant ?

À mesure que notre corps vieillit, il lui faut plus de temps pour guérir après la naissance. C’était un peu une surprise pour moi car je m’attendais à rebondir rapidement comme après ma première grossesse. Il a fallu beaucoup plus de récupération, mon corps avait besoin de beaucoup de nourriture avec mon alimentation et mon travail corporel post-partum.


Photo : Avec l’aimable autorisation de Rebekah Grace Rivera

Quelle a été votre expérience d’être enceinte?

J’avais à peine 40 ans quand j’ai conçu mon fils. Avec ma fille, j’ai conçu à 34 ans et j’ai accouché à 35 ans. Il y a beaucoup de vérité dans la phrase, “chaque grossesse est différente”. Je me sens bénie d’avoir eu la chance de vivre cette expérience.

Physiquement, ma grossesse avec ma fille a été un jeu d’enfant. J’ai enseigné le yoga et j’ai été très active jusqu’au jour de son arrivée, mais j’ai eu du mal à accepter mon corps qui changeait rapidement et j’avais peur de la mort de mon identité. Je trouve cela humoristique en regardant en arrière. Avec mon fils, j’ai vécu l’expérience inverse.

Ma grossesse a été difficile physiquement. J’ai lutté avec des problèmes d’IS, une tonte pubienne, des nausées, de l’épuisement et des douleurs aux pieds. Mais j’ai tout aimé d’être enceinte. J’ai trouvé mon corps magnifiquement incroyable et j’ai profité de chaque occasion pour flasher ma bosse. Tous ses mouvements m’apportaient tellement de joie. J’ai découvert que les restrictions physiques devenaient un moyen pour moi de me connecter à mon corps et de faire la paix avec le nouveau rythme de vie. J’étais tellement reconnaissante pour lui et une grossesse en santé. Rien d’autre n’avait d’importance.

Avez-vous eu du mal à concevoir ?

Oui, aucune des grossesses n’est venue facilement. Entre mes deux enfants, j’ai aussi eu deux pertes : une grossesse extra-utérine et une fausse couche. En raison de mes pertes et de mon âge, nous avons commencé la voie de la FIV. Mon corps a complètement rejeté les médicaments alors nous avons pris du recul et nous nous sommes arrêtés. Pendant ce temps, nous avons conçu naturellement de manière inattendue.

Étiez-vous inquiète d’une grossesse de plus de 40 ans?

Oui et non. Les connotations autour de la grossesse à 40 ans – comme une grossesse “gériatrique” – m’ont fait sentir que je devais m’inquiéter, mais honnêtement, je n’ai jamais douté de mon corps.

Avez-vous fait des tests de fertilité ou d’autres mesures de fertilité avant de tomber enceinte ?

Oui, lorsque vous commencez à travailler avec un médecin de la fertilité, toutes ces choses font partie de la pratique. Les tests ont montré que les chances d’une grossesse naturelle n’étaient pas en notre faveur.

Pendant votre grossesse, avez-vous pris des mesures particulières en raison de votre âge ?

J’ai passé tous les tests suggérés pour une grossesse «gériatrique» et nous les avons tous passés en revue avec brio. Je me sens très chanceuse que la grossesse de mon fils se soit bien déroulée et qu’il soit un bébé de cinq semaines en bonne santé.

Comment s’est passé l’accouchement pour vous ? Avez-vous utilisé une doula?

J’ai toujours voulu l’accouchement que j’ai eu avec mon fils. C’était un rêve! J’ai travaillé à la maison jusqu’à ce que j’aie perdu les eaux avant d’aller à l’hôpital. Beau est arrivé naturellement environ deux heures après notre enregistrement.

Nous n’avons pas utilisé de doula cette fois parce que COVID est un enfoiré. À la fin de la journée, avoir une naissance naturelle avec juste mon mari a fini par être une façon vraiment merveilleuse de mettre une nouvelle âme au monde.


Photo : Avec l’aimable autorisation d’Irène Mulonni

Quelle a été votre expérience d’être enceinte?

J’ai eu une fille à 40 ans et un garçon à 42 ans. Les deux grossesses étaient similaires et heureusement, je n’ai pas eu de problèmes majeurs pendant ma grossesse. J’avais des nausées mais ma mère aussi quand elle nous a eu dans la vingtaine.

Avez-vous eu du mal à concevoir ?

C’était une grossesse naturelle. En fait, j’ai essayé de tomber enceinte à la fin de la trentaine, et cela n’arrivait pas. Nous avons tous les deux été contrôlés et étions en très bonne santé. Nous mesurions tout et faisions tout ce que nous devions faire. J’étais stressé d’avoir attendu trop longtemps pour commencer à essayer.

Ensuite, le spécialiste de la fertilité que nous avons visité m’a recommandé de retirer un très petit polype vaginal. Elle a dit qu’il ne serait normalement pas retiré, mais juste au cas où cela aiderait, elle a pensé que je devrais le retirer. C’était une procédure de cinq minutes et ils ont recommandé de l’avoir dans leur bureau. Je n’avais eu aucune procédure auparavant. Alors que je revenais de l’anesthésie et que j’étais encore groggy, ils m’ont fait une piqûre de pénicilline qu’ils étaient censés faire avant l’opération et j’ai commencé à avoir du mal à respirer.

Cela a été suivi d’une série d’erreurs alors qu’ils essayaient de me ramener et les ambulanciers m’ont ramené et m’ont emmené à l’hôpital. Ce fut une année horrible après cela alors que les médecins essayaient de comprendre ce qui s’était passé. Note complémentaire : Je n’aurais jamais d’intervention dans un cabinet médical, car il est très difficile de savoir exactement ce qui s’est passé. J’ai décidé que c’était un signe que ce n’était pas censé être et j’ai renoncé à avoir des enfants. Une fois que j’ai abandonné, je suis tombée enceinte de mon premier bébé naturellement à 40 ans.

Étiez-vous inquiète d’une grossesse de plus de 40 ans?

J’étais très inquiet. On m’a dit qu’il était risqué d’avoir des enfants à la fin de la trentaine et maintenant j’avais 40 ans, donc je ne savais pas à quoi cela ressemblerait et je n’ai rien trouvé de positif en ligne.

C’était tellement effrayant.

Avez-vous fait des tests de fertilité ou d’autres mesures de fertilité avant de tomber enceinte ?

J’ai fait des tests de fertilité et tout était normal.

Pendant votre grossesse, avez-vous pris des mesures particulières en raison de votre âge ?

Oui, à cause de mon âge et de ce qui m’était arrivé, ils m’ont testé très souvent à l’approche de ma date d’accouchement et on m’a dit le premier jour d’aller voir un spécialiste des grossesses à haut risque.

Mon médecin, le Dr Sean Daneshmand, a été formidable et m’a mise à l’aise tout au long de mes deux grossesses. Il ne m’a pas traité comme un risque élevé alors j’ai commencé à me détendre un peu.

Comment s’est passé l’accouchement pour vous ? Avez-vous utilisé une doula?

À cause de ce qui s’était passé dans la procédure du bureau, ils ont demandé que j’aie une césarienne pour les deux bébés, alors je l’ai fait. C’était éprouvant pour les nerfs car chaque procédure ajoute un risque. Mon médecin a été formidable et tout s’est bien passé.

J’ai utilisé une doula pour m’aider à apprendre à allaiter. Ce n’est pas aussi facile que certains vous le font croire, mais c’est très important pour le bébé. Beaucoup d’amies de ma mère ont abandonné mais j’avais beaucoup lu sur l’importance du système immunitaire d’un bébé, alors j’ai continué et la doula m’a beaucoup aidé. J’ai également emprunté une balance à l’hôpital et je pesais mon premier enfant pour m’assurer qu’il buvait suffisamment de lait.

Mon premier bébé a eu moitié lait maternel et moitié lait maternisé, parce que je n’avais pas assez de lait. J’étais végétarien depuis de nombreuses années. Pour mon deuxième bébé, j’avais commencé un régime végétalien après avoir accouché et consulté le Dr Barnet Meltzer, un médecin holistique, et j’ai pu fournir entièrement du lait maternel à mon enfant.

Y a-t-il quelque chose que vous auriez aimé savoir sur l’accouchement à plus de 40 ans que vous savez maintenant ?

J’aurais aimé savoir que si j’étais en bonne santé avant et pendant la grossesse, je n’avais pas besoin d’avoir si peur et je pourrais profiter davantage de ma grossesse. Selon notre style de vie, je pense que c’est plus une question d’âge de votre corps à l’intérieur et de la façon dont vous l’avez traité par rapport à l’âge sur votre certificat de naissance. Je connais tellement de jeunes mamans qui ont eu des grossesses et des pertes incroyablement stressantes. Je ne savais pas à quel point la mienne était sans incident jusqu’à ce que j’entende d’autres mamans.

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