Vous voulez que les « blagues » sur les allergies alimentaires cessent ? Appelez-les

Photo : Getty

J’ai été attristé mais pas surpris de voir un récent sketch de Saturday Night Live (SNL) qui faisait la lumière sur les allergies aux arachides. Dans le sketch du 5 mars, un père s’acharne à écraser des cacahuètes dans le déjeuner de son fils pour prouver qu’il faisait semblant d’être allergique. La scène fait ensuite rire le public lorsque son fils arrive sur le plateau, sa langue enflée sortant de sa bouche et à peine capable de parler.

Il était tout à fait clair que le segment concernait l’incompétence générale de ce père star de la réparation de téléviseurs à domicile. Mais mon expérience n’était pas du tout drôle quand mon fils de 2 ans m’a supplié de ne pas le laisser mourir alors que sa gorge se resserrait après avoir mangé un morceau de mon sandwich au beurre de cacahuète. Semblable à ce que le public a jugé hilarant dans le sketch SNL, la langue de mon fils Josh a enflé pour doubler sa taille et il a commencé à avoir des problèmes d’élocution. Il se serrait la gorge et avait tellement peur. Voir la lumière s’estomper lentement de ses yeux ne m’a pas inspiré le rire. Personne ne demande cette condition.

Le sketch SNL remettant en question la véracité d’une allergie aux arachides déclenchée par des souvenirs pour moi d’une fête d’anniversaire il y a environ 11 ans pour l’un des amis de mon fils. En prenant le temps de discuter avec certaines des mamans de sa classe, j’ai eu le dos tourné lorsque de petites tasses de céréales ont été distribuées. Josh avait déjà mis une poignée de collation dans sa bouche et mon cœur s’est accéléré parce que je n’avais pas vérifié que la collation était sans danger pour son allergie aux arachides.

Je me détendis momentanément quand je réalisai que les céréales distribuées semblaient provenir d’une marque que nous avions utilisée auparavant. Mais en inspectant l’emballage, j’ai réalisé qu’il s’agissait d’une édition spéciale, avec un avertissement “peut contenir des arachides”.

Murmures de “Peut-être que c’est elle”

J’ai immédiatement appelé l’entreprise et j’ai parlé à un responsable qui m’a dit que ce produit de vacances était fabriqué sur une ligne qui fabriquait également une céréale contenant de la farine d’arachide. Cependant, ils ont fait un nettoyage en profondeur entre les courses et le responsable a conclu qu’il était peu probable que de la farine d’arachide se trouve dans le produit que Josh avait mangé.

Pourtant, j’ai plané sur Josh, le regardant comme un faucon pour tout symptôme. Je pouvais sentir les yeux de toutes les autres mamans sur moi et, au fur et à mesure que la fête avançait, Josh n’avait aucune réaction. J’ai même eu vent de bas murmures de “peut-être que Josh n’est pas si allergique après tout.” J’ai essayé d’expliquer que le produit ne contenait pas d’arachides, mais si c’était le cas, Josh aurait pu avoir une réaction potentiellement mortelle.

Aujourd’hui, je me souviens encore très bien des regards des autres mamans, comme pour dire “c’est peut-être elle”. C’était mon premier aperçu du scepticisme que les autres peuvent parfois ressentir envers un autre parent et leur enfant souffrant d’une allergie alimentaire.

Rencontrer le scepticisme est courant lorsqu’on vit avec une allergie alimentaire. Lorsque tout va bien, vous ne réagissez pas à votre allergène et les symptômes visibles de la maladie n’apparaissent pas. Nous ne remettons pas en question la nécessité pour les personnes en fauteuil roulant d’utiliser une rampe pour monter à bord d’une compagnie aérienne. Mais les témoignages que je recueille sur Nonuttraveler.com montrent que les personnes souffrant d’allergies alimentaires sont souvent ridiculisées par le personnel de la compagnie aérienne et les passagers lorsqu’elles demandent à pré-embarquer pour nettoyer la zone du siège ou informent les autres de l’allergie pour assurer un voyage en toute sécurité. Les personnes souffrant d’allergies alimentaires ont également été confrontées au cynisme lorsqu’elles ont demandé des aménagements légalement appropriés dans les écoles, les camps et les environnements de travail.

Les dangers réels du scepticisme

Certains membres de la communauté médicale et des patients craignent que l’appel aux comédiens puisse conduire à un comportement déconcertant supplémentaire, ou à ce que notre communauté soit considérée comme contraire à la liberté d’expression. Je ne conteste pas le rôle du comédien de repousser les frontières sociales. Dans de nombreux cas, les comédiens utilisent un discours offensant pour nous forcer, le public, à regarder à l’intérieur de nous-mêmes et à susciter des conversations qui mènent au changement.

Mais j’ai découvert qu’avec le sujet des allergies alimentaires, ces discussions n’ont jamais lieu. Au lieu de cela, ce qui est renforcé est une déconnexion sociétale où la prise en compte des allergies alimentaires (une condition médicale légitime) est devenue acceptable, et cela peut mettre en danger les personnes souffrant d’allergies alimentaires.

Dans l’Ohio, une enseignante souffrant d’une allergie grave connue à la banane s’est fait tacher la poignée de porte et d’autres surfaces de sa classe par de la banane en faisant des blagues aux élèves. Elle s’est retrouvée à l’hôpital avec une anaphylaxie. Un jeune adolescent au Royaume-Uni souffrant d’une allergie aux produits laitiers s’est fait jeter du fromage sur lui, également comme une farce. Il a atterri sur sa peau brisée et il est mort. La liste continue…

Parmi ceux qui ne vivent pas avec eux, il existe souvent une perception que les allergies alimentaires ne sont pas une véritable condition médicale, ou que les dangers des allergies alimentaires sont largement exagérés. C’est ce qui conduit au comportement déconcertant auquel sont confrontés ceux qui ont cette condition. Je soutiens que ces fausses perceptions sont alimentées et normalisées par ce genre de comédie. (Dans le sketch de SNL, le père dit même de son fils : “Je pense toujours qu’il exagère peut-être.”)

La seule façon de contrer ces mauvaises blagues sur les allergies alimentaires est avec un bon discours. Prendre la parole, commenter et écrire sur de tels sketches suscite souvent la colère du comédien et de ses fans. Mais souvent, cela conduit aussi quelqu’un d’autre à être éduqué – et cela peut changer les attitudes. Là est valeur en fournissant aux personnes qui ne connaissent rien aux dangers de vivre avec une allergie alimentaire une opinion à la fois opposée et éclairée.

Si plus de gens s’opposent qu’ils ne rient aux « blagues » sur les allergies alimentaires, les chaînes de télévision cesseront de les harceler. Peut-être qu’ils se tourneront plutôt vers la condition comme matériau sérieux pour des spectacles dramatiques.

Après tout, il n’y a pas de kilométrage dans un “gag” qui n’atteint pas sa cible. Je vous encourage donc à vous lever et à crier les “blagues” sur les allergies alimentaires au fur et à mesure qu’elles arrivent. Je crois que je viens de le faire.

Lianne Mandelbaum est la correspondante des compagnies aériennes d’Allergic Livinget le fondateur de NoNutTraveler.com.

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