Sénateur Ned Claxton: Les soins dentaires sont des soins de santé et tous les enfants du Maine doivent y avoir accès

Ned Claxton

La plupart d’entre nous ne considèrent pas l’effet de la santé bucco-dentaire sur notre santé et notre bien-être en général – jusqu’à ce que nous ayons un problème.

La bouche est la porte d’entrée du corps, et ce qui se passe dans notre bouche peut affecter le reste de notre corps. Cela peut aller des infections dentaires se propageant de la bouche à d’autres parties du corps, aux liens entre les maladies des gencives et la glycémie ou la pression artérielle.

Plusieurs décennies passées en tant que médecin de soins primaires ont fourni de nombreuses preuves que l’accès aux soins dentaires est un élément clé de la santé globale. En tant que président du comité de la santé et des services sociaux de la législature du Maine, il est maintenant encore plus clair pour moi, et pour le comité dans son ensemble, que l’obtention de soins dentaires préventifs réguliers reste un énorme défi pour beaucoup trop d’enfants dans le Maine.

La pandémie a rendu de nombreux aspects de la vie plus difficiles qu’auparavant; l’accès aux soins dentaires ne fait pas exception. Même avant que COVID-19 n’atteigne le Maine, de nombreux obstacles empêchaient les enfants d’obtenir des soins dentaires de base. En effet, en 2019 Maine classé 49e parmi les États, ne dépassant que le Dakota du Nord, sur les rapports requis par le gouvernement fédéral sur le pourcentage d’enfants bénéficiant de Medicaid recevant des services dentaires.

Un élément important de la solution à ce problème est le programme de santé bucco-dentaire scolaire du Maine Center for Disease Control and Prevention. Il apporte des dépistages de santé bucco-dentaire, des vernis fluorés et des scellants directement aux élèves là où ils se trouvent déjà : à l’école. Ces services de santé bucco-dentaire ont fait leurs preuves pour prévenir les caries et aider les enfants à grandir sans carie dentaire.

La prestation de services dans les écoles élimine les obstacles qui empêchent les enfants de se rendre dans un cabinet dentaire pour un examen. Malheureusement, le programme manque actuellement de ressources pour desservir toutes les écoles de l’État. L’éligibilité à participer est limitée aux écoles élémentaires où plus de 40% de leurs élèves ont droit à un déjeuner gratuit ou à prix réduit. Cependant, il y a des élèves dans toutes les écoles de l’État qui ont besoin de ces services essentiels de santé bucco-dentaire en milieu scolaire.

Cette année, la législature a la possibilité d’étendre les services de santé bucco-dentaire à tous les élèves du Maine. LD 1501, “Une loi pour protéger la santé bucco-dentaire des enfants du Maine”, ouvre l’éligibilité au programme de santé bucco-dentaire scolaire afin que toutes les écoles puissent participer.

Le projet de loi rétablit un poste de coordinateur de la santé bucco-dentaire indispensable au CDC du Maine pour garantir l’efficacité du programme et une approche basée sur les données. Ce coordinateur fournira un leadership en matière de santé publique sur les problèmes de santé bucco-dentaire pour tous les âges dans le Maine et obtiendra le financement de subventions fédérales qui nous manque actuellement en raison du manque de capacité du personnel.

Enfin, pour tracer la voie d’un financement durable du programme scolaire, le projet de loi ordonne à l’État de commencer à explorer comment financer ces services de manière à maximiser les dollars de Medicaid, ce qui peut rapporter environ 2,50 $ de fonds fédéraux pour chaque 1 $ de l’État. dépenses pour les soins dentaires des enfants.

Bonne santé bucco-dentaire est lié à de meilleurs résultats scolaires et à de meilleures opportunités d’emploi en tant qu’adultes. L’armée le sait trop biencar les problèmes dentaires sont l’un des principaux problèmes de santé qui rendent le personnel non déployable. Une bouche saine est vraiment essentielle au succès à long terme.

Alors que le comité des crédits et des affaires financières examine le budget supplémentaire du gouverneur, je suis fier que le comité de la santé et des services sociaux ait voté à l’unanimité en faveur de l’ajout de financement pour LD 1501. Il s’agit d’une solution bipartite rentable qui aidera des milliers d’enfants. , ici dans nos districts et dans tout notre État, reçoivent les soins préventifs dont ils ont besoin.

La santé bucco-dentaire est la santé, et tous les enfants du Maine méritent le meilleur départ en bonne santé que nous puissions leur donner.

Le sénateur Ned Claxton, D-Auburn, effectue son deuxième mandat au Sénat du Maine, représentant Auburn, Mechanic Falls, Minot, New Gloucester et la Pologne. Il copréside le comité de la santé et des services sociaux et siège au comité des gouvernements d’État et locaux.


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