Scientifique de la santé cardiaque sur l’appel d’une ligne de crise et aller en cure de désintoxication pour une dépression grave

C’était en décembre 2021, lorsque confronté à ma famille, j’ai demandé un traitement sérieux. J’ai appelé une ligne d’écoute téléphonique pour discuter de mes pensées d’automutilation. Cela a aidé sur le moment, mais on m’a dit que si je sentais que je pouvais me faire du mal, j’appelais le 911. Cependant, je savais que ce n’était pas quelque chose que je voulais faire. Pas parce que je ne voulais pas d’aide, mais parce que ce n’est pas un traitement raisonnable. Dans de nombreux cas, après avoir appelé le 911, la police est la première à votre domicile. Bien que bien intentionnées, ces rencontres finissent parfois par être expulsées de force de son domicile et emmenées aux urgences pour être sous sédation.

J’ai vu mon médecin de famille qui m’a prescrit un antidépresseur et a commencé à chercher des programmes d’hospitalisation locaux. Non seulement ils étaient pleins avec une longue liste d’attente, mais c’était aussi une solution à court terme avec des séjours moyens d’une semaine. Une fois que vous êtes stabilisé (pas un mal pour vous-même ou pour les autres), vous êtes libéré. Aucun des traitements à long terme requis pour une maladie chronique telle que la dépression.

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Je me suis tourné vers des programmes privés et j’en ai trouvé un qui me convenait bien. Les séjours moyens étaient de six à neuf semaines et les patients voient un psychiatre deux fois par semaine et un thérapeute une fois par semaine. Il y avait des conférences quotidiennes qui couvraient les compétences pour réguler les émotions et les stratégies d’adaptation, ainsi que les devoirs et diverses thérapies récréatives. Mon médecin de famille m’a encouragé à y assister.

Des programmes comme celui-ci ne sont pas bon marché et la réalité est que la plupart des gens ne peuvent pas se permettre ce type de soins. Bien qu’un certain nombre de patients (comme moi) l’aient financé directement, la plupart des patients étaient couverts par les employeurs des travailleurs de première ligne tels que la police, les pompiers, les militaires, les travailleurs de la santé et les accidents du travail.

Il peut être déconcertant de s’ouvrir et d’être vulnérable. Mais j’ai trouvé que la plupart des gens étaient favorables. Je trouve cela stimulant de partager et cela me donne une meilleure compréhension de ce que je ressens. J’ai aussi la chance d’avoir un employeur qui priorise la santé mentale.

Cependant, d’autres n’ont pas cette chance et, par conséquent, ils choisissent de ne pas divulguer leur maladie. Les personnes qui ont quitté le marché du travail pour soigner leur maladie mentale craignent souvent que cela n’affecte leurs perspectives d’emploi alors qu’elles essaient d’expliquer pourquoi elles ont une lacune dans leur CV. D’autres n’ont pas de famille ou d’amis qui les soutiennent et s’inquiètent de la stigmatisation sociale. Pourtant, d’autres viennent de cultures dans lesquelles les problèmes de santé mentale sont considérés comme une faiblesse et en parler est tabou.

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Je ne peux pas dire que j’ai été épargné par cette stigmatisation. J’ai pris des jours de congé quand j’étais débordé, mais j’ai inventé d’autres excuses. On m’a dit d’aller consulter comme si ce que je ressentais ressemblait à un grain de beauté sur ma peau qui peut facilement être enlevé. De nombreuses personnes atteintes de maladie mentale ont souvent dit que s’il s’agissait d’un cancer ou d’une maladie cardiaque, ce serait beaucoup plus acceptable et les traitements plus disponibles.

Les maladies mentales (troubles de la personnalité, dépendances, dépression et troubles de l’alimentation) sont l’une des principales causes d’invalidité dans le monde. Il va sans dire qu’ils affectent non seulement la personne atteinte de la maladie, mais aussi sa famille, ses amis et ses collègues de travail.

Au Canada, 1 personne sur 5 est aux prises avec une maladie mentale chaque année. Et à l’âge de 40 ans, la moitié de la population canadienne aura une maladie mentale ou en aura souffert. En revanche, moins de 10 % des Canadiens sont diabétiques et moins de 1 % recevront un diagnostic de cancer au cours d’une année donnée. Cependant, le nombre réel de personnes souffrant de maladie mentale peut être beaucoup plus élevé, car la stigmatisation et les obstacles au traitement empêchent souvent les gens de se faire soigner et d’être diagnostiqués.

Une partie de la stigmatisation de la maladie mentale est enracinée dans le système de santé lui-même. Alors que des milliards de dollars de soins de santé sont dépensés pour prévenir et traiter le cancer, les maladies cardiaques, le diabète et les maladies rénales, le traitement de la maladie mentale est un parent pauvre. Les patients attendent jusqu’à deux ans pour voir un psychiatre. Et les cliniques de santé mentale sont rares. Si le système de santé ne peut pas traiter la maladie mentale en priorité alors qu’il s’agit d’une maladie coûteuse et débilitante, comment la société peut-elle penser différemment?

Bien que je me sente beaucoup mieux, je sais que ce sera un voyage continu avec un long chemin devant moi. Et tout comme la personne atteinte d’une maladie cardiaque, la prévention des événements futurs nécessite un engagement quotidien.

Scott Lear est professeur à la Faculté des sciences de la santé de l’Université Simon Fraser et titulaire de la chaire Pfizer/Cœur + AVC en recherche sur la prévention cardiovasculaire à l’Hôpital St. Paul. Il a obtenu un baccalauréat en kinésiologie de l’Université Simon Fraser et un doctorat. en pathologie et médecine de laboratoire de l’Université de la Colombie-Britannique. Il écrit un blogue hebdomadaire : Feel Healthy with Dr. Scott Lear.

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