Réaction soudaine à un aliment ? Il pourrait s’agir d’une allergie à l’âge adulte

VENDREDI 25 février 2022 (HealthDay News) – Vous mordez dans une pomme et soudain, votre bouche commence à picoter. Ou vous mangez des crevettes pour le dîner et obtenez de l’urticaire.

Vous n’êtes pas un enfant et vous avez pu manger ces aliments toute votre vie, alors que se passe-t-il ?

Un certain nombre de conditions pourraient en être la cause, mais l’une d’elles est les allergies alimentaires d’adulte. Cela devient allergique – parfois sérieusement – après avoir atteint l’âge adulte.

Les chercheurs ne savent pas avec certitude pourquoi certaines personnes deviennent allergiques à certains aliments après l’âge adulte, mais il existe plusieurs théories sur les déclencheurs ainsi que sur les remèdes possibles.

“Il y a tellement de conditions alimentaires, et il est si important de vraiment comprendre ce que vous avez parce que vous voulez savoir comment le gérer, et certains d’entre eux ont en fait des traitements”, a déclaré le Dr Ruchi Gupta, directeur du Center for Food Allergy and Asthme, qui fait partie de l’Institut de santé publique et de médecine de la Northwestern University Feinberg School of Medicine à Chicago.

Selon l’American College of Allergy, Asthma and Immunology (ACAAI), plus de 50 millions d’Américains souffrent d’allergies alimentaires, qui surviennent lorsque le système immunitaire d’une personne réagit de manière excessive à quelque chose dans un aliment.

Cela inclut environ 10% des adultes, selon les propres recherches de Gupta. Certaines allergies remontent à l’enfance, mais près de la moitié d’entre elles ont commencé à l’âge adulte. Environ 38% dans l’étude de 2019 portant sur 40 000 personnes ont déclaré avoir une réaction grave à la nourriture qui les a envoyées aux urgences.

Bien que vous puissiez être allergique à n’importe quoi, neuf substances causent 90 % des allergies alimentaires : cacahuètes, noix, lait, œuf, crustacés, poisson, soja, blé et sésame.

Chez les adultes, l’allergie aux crustacés est la plus courante, affectant près de 3%, a déclaré Gupta.

La vie change un déclencheur

Bien que les allergies aient tendance à être héréditaires, parmi les nombreuses raisons que les chercheurs ont identifiées pour les nouvelles allergies à l’âge adulte, il y a un changement d’environnement. Peut-être avez-vous déménagé et êtes-vous exposé à différents allergènes, qui déclenchent votre système immunitaire.

Une infection virale ou bactérienne pourrait également basculer cet interrupteur.

Les hormones peuvent également être un catalyseur, en particulier chez les femmes. Il n’est pas rare de développer des allergies alimentaires pendant la puberté, la grossesse ou la ménopause.

“Les allergies sont un peu plus élevées à l’âge adulte chez les femmes, et nous ne comprenons pas encore tout à fait le mécanisme, mais cela peut être lié à des changements dans nos hormones”, a déclaré le Dr Tania Elliott, porte-parole de l’ACAAI et membre du corps professoral de NYU. Langone Health à New York.

Certaines femmes peuvent éprouver une aggravation des systèmes allergiques au cours des différentes phases de leurs cycles menstruels, a-t-elle déclaré.

Une autre cause possible : certains médicaments ou l’alcool peuvent modifier l’acidité intestinale, de sorte que le corps arrête de décomposer certains aliments comme il le faisait autrefois, a déclaré Elliott.

Cela déclenche ce qu’on appelle une réponse immunitaire médiée par les IgE, qu’Elliott a décrite comme “un terme fantaisiste pour dire que notre corps réagit anormalement à quelque chose qui se produit naturellement dans l’environnement”.

Cette réaction naturelle incite le corps à libérer des produits chimiques, dont l’histamine, qui peuvent provoquer des démangeaisons, des rougeurs, un gonflement et une dilatation des vaisseaux sanguins, a déclaré Elliott.

Les allergies peuvent affecter plusieurs systèmes d’organes avec des réactions cutanées, des vomissements, des difficultés respiratoires et une dilatation des vaisseaux sanguins. L’anaphylaxie est une réaction allergique grave, potentiellement mortelle. Votre médecin peut vous demander de transporter de l’épinéphrine afin que vous puissiez traiter rapidement cette réaction dangereuse.

Un allergologue peut aider au diagnostic

L’intolérance alimentaire est différente. Les symptômes peuvent inclure des ballonnements, de la fatigue ou d’autres malaises, qui peuvent apparaître des jours plus tard au lieu de quelques minutes ou heures. Si vous ressentez ces symptômes, Elliott a suggéré de tenir un journal alimentaire pendant environ deux semaines, puis de laisser un médecin l’analyser. Cela peut conduire à un régime d’élimination pour identifier le coupable.

Ce picotement dans la bouche que certaines personnes ont après avoir croqué dans une pomme fraîche peut être une affection appelée syndrome d’allergie orale.

Lorsque vous êtes allergique au pollen d’un arbre, par exemple, vous pouvez réagir en mangeant les fruits de cet arbre. En plus d’une sensation de picotement, vous pouvez avoir une éruption cutanée ou de l’urticaire sur la bouche. Il est peu probable qu’il provoque une anaphylaxie et, a déclaré Gupta, vous pourrez peut-être continuer à manger de la nourriture.

“Il est important de parler à votre allergologue et de vous assurer que vous savez ce qui se passe”, a-t-elle déclaré, car parfois la cuisson des aliments peut réduire la réaction.

Ce n’est pas vrai, cependant, pour ceux qui éprouvent une réaction allergique grave.

“Ce sont ceux où vous devez complètement éviter cet allergène”, a déclaré Gupta, qui a ajouté qu’il était important d’obtenir un diagnostic formel.

Alors que 10% des adultes ont des allergies alimentaires, environ 20% des personnes interrogées dans l’étude de Gupta soupçonnaient qu’elles en avaient. Beaucoup peuvent simplement avoir eu une intolérance à un certain aliment – par exemple, le lactose dans le lait. Environ 1 sur 20 dans l’étude de Gupta a déclaré avoir cherché un diagnostic.

Une petite étude canadienne de 14 patients a révélé que “l’allergie alimentaire de l’adulte – en particulier avec l’anaphylaxie qui en résulte – est un phénomène important à reconnaître, même lorsque les patients ont déjà toléré l’aliment en question”.

Si vous avez une réaction allergique suspectée à un aliment et que ce n’est pas quelque chose d’assez grave pour vous envoyer aux urgences, photographiez votre réaction avec la nourriture, y compris les épices utilisées dans le plat et partagez les photos avec votre médecin, a suggéré Elliott.

C’est parce que les allergies aux épices sont en hausse. Votre médecin peut effectuer des tests ciblés, a-t-elle dit, sur les ingrédients spécifiques du plat suspecté.

Ne désespérez pas si vous aimez le crabe ou les noix et que vous ne pouvez plus les manger. Les traitements sont en cours, a déclaré Gupta.

Il existe déjà une immunothérapie orale approuvée par la Food and Drug Administration des États-Unis pour les allergies aux arachides chez les enfants. Bien qu’il ne soit pas encore approuvé pour les adultes, Gupta prédit qu’il le sera éventuellement.

Des essais cliniques en cours évaluent également des médicaments biologiques qui modifient une partie de la voie immunitaire qui provoque une réaction.

“Je veux juste que tout le monde sache qu’il y a de l’espoir en ce moment, dans les cinq à 10 prochaines années, nous aurons des traitements pour les allergies alimentaires”, a déclaré Gupta.

Plus d’information

La Food and Drug Administration des États-Unis en a plus sur les allergies alimentaires.

SOURCES : Ruchi Gupta, MD, MPH, directeur, Center for Food Allergy and Asthma, Institute for Public Health and Medicine, Northwestern University Feinberg School of Medicine, et professeur, Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago ; Tania Elliott, MD, porte-parole, American College of Allergy, Asthma and Immunology, et allergologue/immunologue, NYU Langone Health, New York City

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