Présentation des migraines et des céphalées vasculaires secondaires

Aujourd’hui, un terme désuet, “céphalée vasculaire” était utilisé dans le passé pour décrire une migraine. Les experts pensaient que la sensation lancinante d’une migraine était due à des changements mécaniques dans les vaisseaux sanguins qui entouraient la tête.

Au cours des deux dernières décennies, le processus de réflexion sur la biologie d’une crise de migraine est passé d’un processus vasculaire à un processus neuronal.

Plus précisément, la recherche suggère maintenant que les migraines proviennent d’un déséquilibre des substances chimiques du cerveau et de problèmes liés aux nerfs. Toute modification des vaisseaux sanguins qui se produit avec une migraine est considérée comme un effet secondaire et n’est pas suffisante à elle seule pour provoquer un mal de tête.

Malgré le fait que la migraine n’est plus synonyme du terme « céphalée vasculaire », des céphalées vasculaires secondaires existent. Ces maux de tête sont décrits par l’International Headache Society comme “des maux de tête attribués à des troubles vasculaires crâniens ou cervicaux”.

Cet article donne un aperçu du diagnostic et du traitement des migraines et des céphalées vasculaires secondaires. Il examine également quand vous devriez consulter un fournisseur de soins de santé pour votre mal de tête.

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Qu’est-ce qu’une migraine ?

Les migraines affectent environ 10% de la population mondiale et seraient causées par l’activation des récepteurs de la douleur dans le système trigéminovasculaire. Le système trigéminovasculaire est constitué de fibres du nerf trijumeau qui se connectent aux vaisseaux sanguins qui alimentent le cerveau.

Le nerf trijumeau est le plus gros des 12 nerfs crâniens. Lors d’une migraine, ses fibres nerveuses libèrent des substances qui irritent et provoquent un gonflement des vaisseaux sanguins du cerveau.

Les migraines sont débilitantes, lancinantes et s’aggravent avec l’activité physique. Ils sont généralement situés sur un côté de la tête et peuvent être accompagnés de nausées, de vomissements et d’une sensibilité à la lumière, au son ou à l’odeur.

Outre un mal de tête, certaines personnes connaissent également d’autres phases lors d’une crise de migraine. Ces phases comprennent :

  • La phase de prodrome se développe avant le mal de tête pendant des heures ou des jours et est associée à une variété de symptômes tels que la mauvaise humeur, l’irritabilité, la fatigue et l’inconfort du cou.
  • Une aura de migraine survient juste avant le mal de tête et dure jusqu’à une heure. Il est associé à des troubles neurologiques réversibles, comme voir des éclairs de lumière ou éprouver des sensations d’engourdissement ou de picotement.
  • La phase postdrome d’une crise de migraine survient après le mal de tête et dure de 24 à 48 heures. Au cours de cette phase, la plupart des gens déclarent se sentir épuisés ou comme s’ils étaient dans le brouillard.

Déclencheurs de migraine

Les déclencheurs couramment signalés d’une migraine comprennent les changements hormonaux, certains aliments, la météo, le stress, l’alcool, le fait de sauter des repas et les troubles du sommeil.

Diagnostic

Un diagnostic de migraine est principalement déterminé par une anamnèse et un examen médicaux minutieux.

Votre fournisseur de soins de santé examinera les caractéristiques de votre mal de tête (par exemple, l’emplacement, la qualité et la gravité) et vous demandera si vous avez d’autres symptômes comme des nausées, une sensibilité à la lumière ou une transpiration faciale. Ils examineront également les déclencheurs et vos antécédents familiaux.

Pour les patients suspects de migraines, l’imagerie du cerveau n’est généralement pas indiquée, sauf si des caractéristiques inquiétantes sont présentes ou s’il y a quelque chose d’anormal à l’examen neurologique.

Traitement

Le traitement des migraines comprend des modifications du mode de vie, des médicaments ou une combinaison. Des stratégies préventives comme éviter les déclencheurs ou prendre des médicaments sont utilisées pour diminuer le nombre et la gravité des crises de maux de tête.

Les migraines légères à modérées peuvent être traitées avec un anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) comme Advil (ibuprofène) ou Aleve (naproxène sodique), tandis que les maux de tête plus graves nécessitent généralement un triptan, comme Imitrex (sumatriptan), ou une combinaison AINS/ triptan, comme Treximet (sumatriptan et naproxène sodique).

Pour les personnes souffrant de migraines qui ne peuvent pas prendre ou tolérer un triptan, un bloqueur de peptide lié au gène de la calcitonine (CGRP), tel que Nurtec ODT (rimegepant), peut être recommandé.

Que sont les maux de tête vasculaires secondaires ?

Les céphalées vasculaires secondaires sont généralement de nature lancinante ou en coup de tonnerre. Ils commencent soudainement et s’aggravent rapidement.

Selon l’International Headache Society, ces maux de tête peuvent provenir de l’une des diverses pathologies des vaisseaux sanguins suivantes :

Diagnostic

Les céphalées vasculaires secondaires peuvent être dangereuses, voire potentiellement mortelles, et peuvent imiter les céphalées primaires, comme la migraine ou l’algie vasculaire de la face.

Si une céphalée vasculaire secondaire est suspectée, un test d’imagerie tel qu’une tomodensitométrie (TDM) du cerveau ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) du cerveau et de ses vaisseaux sanguins sera effectué.

D’autres tests qui peuvent être commandés pour identifier la cause du mal de tête comprennent :

Traitement

Le traitement d’une céphalée vasculaire secondaire dépend du diagnostic sous-jacent.

Par exemple, des doses élevées de corticostéroïdes sont utilisées pour traiter l’artérite à cellules géantes. Des maux de tête plus dangereux comme les accidents vasculaires cérébraux nécessitent une surveillance dans un hôpital, des médicaments intraveineux (IV) et, parfois, une intervention chirurgicale.

Quand consulter un médecin

La plupart des maux de tête peuvent être gérés à la maison et ne sont pas alarmants. Dans certains cas, cependant, un mal de tête peut être le seul indice que quelque chose de grave se passe dans votre corps.

Les scénarios qui justifient une visite ou un appel à votre fournisseur de soins de santé comprennent :

  • Votre schéma de maux de tête change (par exemple, devient plus grave ou se produit plus souvent).
  • Vos maux de tête interfèrent avec vos activités quotidiennes.
  • Vous avez un nouveau mal de tête et avez plus de 65 ans, êtes enceinte ou post-partum, ou avez des antécédents de cancer ou de virus de l’immunodéficience humaine (VIH).
  • Votre mal de tête est déclenché par la toux, l’exercice ou la manœuvre de Valsalva (une technique de respiration qui peut ralentir un cœur qui bat rapidement).
  • Vous souffrez de maux de tête associés à la prise régulière d’analgésiques.

Demander des soins d’urgence

Rendez-vous aux urgences ou composez le 911 si votre mal de tête :

  • Est grave, commence soudainement et/ou est le “pire mal de tête de votre vie”
  • Est grave et s’accompagne d’un œil rouge douloureux, de changements de vision, d’une forte fièvre, d’une raideur de la nuque ou d’une confusion
  • Est associé à des symptômes d’un éventuel accident vasculaire cérébral (p. ex., faiblesse, engourdissement, troubles de l’élocution)
  • Se produit après une blessure à la tête

Sommaire

“Céphalée vasculaire” est un terme obsolète utilisé auparavant pour décrire les migraines. On pense maintenant que les crises de migraine proviennent principalement de problèmes nerveux dans le cerveau, et non de modifications des vaisseaux sanguins.

Bien que le terme « céphalée vasculaire » ne soit plus utilisé, des céphalées vasculaires secondaires existent. Ce sont des maux de tête qui résultent d’un problème de vaisseau sanguin dans la tête ou le cou, comme un accident vasculaire cérébral ou une déchirure d’un vaisseau sanguin.

Un mot de Verywell

Si vous souffrez de migraines, il est important de comprendre ce qui les cause. Pour aider votre fournisseur de soins de santé à poser le bon diagnostic, commencez par prendre des notes (sur papier ou sur votre téléphone) sur vos schémas de maux de tête.

Incluez des éléments tels que l’heure de la journée à laquelle vos maux de tête se produisent, leur durée, leur gravité et les symptômes que vous avez ressentis avant, pendant et après les maux de tête. C’est aussi une bonne idée de noter vos horaires de sommeil et de repas. Cela aidera à identifier les déclencheurs possibles des maux de tête.

Questions fréquemment posées

  • L’augmentation du flux sanguin peut-elle entraîner des maux de tête?

    Des modifications du flux sanguin dans le cerveau, ainsi que d’autres modifications chimiques, peuvent contribuer au développement d’un mal de tête (notamment une migraine).

  • Votre cerveau gonfle-t-il lorsque vous avez mal à la tête ?

    Le gonflement du cerveau est une condition potentiellement mortelle. Elle peut résulter d’une blessure à la tête, d’une tumeur au cerveau, d’une infection cérébrale ou d’un accident vasculaire cérébral. Bien qu’un mal de tête soit un symptôme de gonflement du cerveau, un mal de tête en soi ne provoque pas de gonflement du cerveau.

  • Les migraines peuvent-elles être vues sur une IRM?

    Les migraines ne peuvent pas être vues ou diagnostiquées par une IRM. Le diagnostic de migraine est clinique, ce qui signifie qu’il est basé sur les symptômes d’une personne. Cela dit, une IRM peut être commandée dans le cadre du processus de diagnostic pour aider à exclure d’autres affections neurologiques.

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