Marlon Vera se penche sur la défaite, la dépression et une route difficile vers le premier événement principal de l’UFC: “Je pensais que ma carrière était terminée”

Marlon Vera a parcouru un long chemin.

Le vétéran des poids coq devrait faire la une de son premier événement principal de l’UFC le 30 avril lorsqu’il rencontrera Rob Font dans une bataille de prétendants à enjeux élevés. C’est un moment de huit ans pour “Chito”, dont les débuts dans l’octogone ont eu lieu en 2014 après une apparition sur Le combattant ultime : Amérique latine et qui a lutté pour un dossier de 4-4 lors de ses huit premiers combats UFC avant de changer sa carrière.

Pour Vera, le nadir de ces luttes est survenu en 2018 après des défaites consécutives contre John Lineker et Douglas Silva de Andrade – et à ce moment-là, “Chito” savait qu’il avait atteint un carrefour qui pourrait définir son avenir.

“F ***, ces pertes consécutives étaient une mentalité assez difficile”, a admis Vera sur L’heure MMA. “J’étais un peu déprimé et je pensais que ma carrière était terminée. J’étais comme, ‘F ***, je ne peux pas battre ces gars.’ Et je comprends – à l’époque, Lineker était n ° 4, le gars était un gros problème. Et soyons honnêtes, je ne suis pas le genre d’idiot qui dit, “Oh, il ne m’a même pas touché”, mais il ne m’a vraiment pas fait grand-chose, et au troisième tour, j’ai fini en marchant lui vers le bas et en remportant le troisième tour. Mais le combat après ça [against de Andrade] J’ai été un peu battu, alors je me suis dit: ‘F ***, on dirait que je ne peux pas gagner.’

« Et à l’époque, je n’étais pas la personne que je suis aujourd’hui. C’est presque comme si je lisais un peu de commentaires, du genre ‘Oh putain, t’as fini’. Tu crains.’ C’est comme, ‘F ***, je suis nul.’ “

Vera, 29 ans, n’avait pas perdu deux combats consécutifs dans sa carrière avant cette crise, et le doute de soi qui accompagnait sa fortune à la baisse lui a certes joué des tours.

En repensant à cette période de sa carrière, Vera a déclaré qu’il avait fallu beaucoup de discussions honnêtes avec lui-même pour être en mesure de reconnaître ses propres faux pas et de s’approprier sa propre mauvaise prise de décision, plutôt que de regarder autour de lui et de rejeter la faute sur les autres. lui.

“Mentalement, je n’étais pas si forte”, a admis Vera. “J’étais fort et j’ai été capable de le prendre et de reconstruire, j’ai fait une bonne séquence de victoires après cela, mais c’est ce qui se passe quand vous vous parlez, et vous dites, ‘Hé, tu dois régler ça. Tu dois prendre soin de toi. Vous devez faire ce qui est juste. Parce que certaines choses – si tu es là [in that place mentally]c’est parce que soit vous faites quelque chose de mal, soit quelqu’un ne vous en donne pas assez, et les deux sont de votre faute, parce que vous devez détecter ces choses tôt et les réparer. Donc, en fin de compte, je ne donnerai pas de noms ni ne pointerai du doigt, car c’est moi.”

Pour Vera, deux personnages ont joué un rôle clé en l’aidant à traverser cette obscurité et finalement à réussir sa carrière à l’UFC de l’autre côté.

Le premier a été de travailler avec Jason Parillo, qui est toujours aujourd’hui l’entraîneur-chef de Vera.

“Il est très doué pour s’assurer que cela [mental aspect] est bon, donc je pense que c’est l’une des choses qui a plutôt bien amélioré mon jeu », a déclaré Vera. “Je pense qu’il m’a fait passer au niveau supérieur – et vous le verrez bientôt. Je pense que vous avez vu un peu avec Frankie [Edgar]mais vous en verrez encore plus maintenant que j’ai encore deux tours à travailler [against Font].”

Bien qu’il ne soit pas rare qu’un nouvel entraîneur aide un athlète à franchir son plafond de verre pour atteindre un nouveau niveau dans sa carrière, la deuxième personne qui a aidé Vera peut être un nom un peu plus inattendu : l’ancien champion des poids coq de l’UFC, TJ Dillashaw.

“Quand j’ai perdu consécutivement, il m’a essentiellement ouvert les portes de sa salle de gym pour que j’obtienne un look différent et que je me refait une sorte”, a déclaré Vera à propos de Dillashaw.

“Donc, je respecte cela et j’en suis reconnaissant.”

C’est pour cette raison que Dillashaw est le seul nom que Vera ne souhaite pas affronter alors qu’il fait une nouvelle ascension sur l’échelle des poids coq de l’UFC.

Bien que Vera n’ait peut-être pas le choix s’il continue sur sa lancée.

“Chito” a remporté huit de ses 10 derniers combats depuis sa crise qui a changé sa carrière, une course mise en évidence par de grandes finitions de Frankie Edgar et Sean O’Malley. Vera est actuellement le poids coq classé n ° 12 de MMA Fighting dans le monde, et une victoire sur Font classé n ° 6 placerait l’Équatorien à quelques centimètres de la prétention au titre. Dillashaw est dans le même mélange, donc une confrontation avec des implications de titre entre les deux n’est peut-être pas loin.

Mais pour l’instant, Vera se concentre uniquement sur la tâche qui l’attend.

“Comment fonctionne le MMA, tout peut arriver. Le candidat n ° 1 peut se casser un doigt, je ne sais pas, [they] peut attraper le COVID », a déclaré Vera.

“Mais je pense que j’ai gagné ça [Font] combat et je suis en ligne. Tout peut arriver. J’ai le prochain coup ou ils m’en donnent un autre gros. Pour être champion, tu dois juste te battre, mec. A la fin tu veux combattre, je ne sais pas, n°2 ou n°1 pour voir qui se bat pour la ceinture. Mec, cool – mais tout d’abord, je vais là-dedans, botter le cul de ce gars, et nous verrons ce qui se passera ensuite. Je n’aime pas regarder devant personne.

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