Les femmes indiennes ont fait face à la dépression et à l’insécurité alimentaire pendant les fermetures de Covid

Bien que les verrouillages nationaux pendant Covid aient été potentiellement cruciaux pour empêcher la propagation de la maladie infectieuse mortelle, ils ont été associés à des taux accrus de dépression et d’anxiété ainsi qu’à l’insécurité alimentaire chez les femmes en Inde et dans d’autres parties du monde en développement, selon une recherche.

L’étude, dirigée par des chercheurs de l’Université de Californie à San Diego aux États-Unis, a révélé que les femmes dont la position sociale peut les rendre plus vulnérables – celles qui ont des filles et celles qui vivent dans des ménages dirigés par une femme – ont connu des déclins encore plus importants de leur santé mentale en tant que résultat des confinements.

L’équipe a mené des enquêtes téléphoniques auprès de 1 545 ménages dans six États du nord de l’Inde, à savoir le Rajasthan, l’Uttar Pradesh, le Bihar, le Jharkhand, le Madhya Pradesh et le Maharashtra, en août 2020, près du pic de la première vague de Covid-19 en Inde.

Les résultats, qui seront publiés dans un prochain numéro du Journal of Economic Development, ont révélé que les femmes ont signalé une augmentation de 38 % de la dépression, une augmentation de 44 % de l’anxiété et une augmentation de 73 % de l’épuisement.

“Ne pas avoir accès au travail et à la socialisation en dehors de la maison peut être très préjudiciable à la santé mentale des femmes dans les pays en développement”, a déclaré Gaurav Khanna, professeur adjoint d’économie à la School of Global Policy and Strategy de l’université.

La pandémie a entraîné des pertes dramatiques de revenus pour les femmes. Dans l’enquête, environ 25 % des ménages ont réduit le nombre de repas consommés par rapport à un mois normal. Cependant, ces baisses ont principalement touché les femmes car dans de nombreuses cultures du monde en développement, l’apport alimentaire des femmes est le premier à être limité lorsque la nourriture est rare.

« Nous avons constaté dans notre étude que les conséquences des politiques de confinement sont exacerbées pour les femmes. Nous espérons que les décideurs politiques des pays en développement et au-delà savent quelles sont les implications de ces politiques, en particulier pour les personnes en position vulnérable, car s’il y a une autre vague, les communautés pourraient être confrontées à des blocages similaires », a ajouté Khanna.

Le document présente également des recommandations politiques qui pourraient aider à faire face aux conséquences sur la santé mentale et physique subies par les femmes pendant la pandémie.

Par exemple, dans certaines régions de l’Inde, le gouvernement a distribué de la nourriture dans les zones rurales, ce qui a contribué à prévenir la malnutrition et l’insécurité alimentaire. Les services de conseil et d’assistance téléphonique offerts par téléphone peuvent également aider à faire face aux impacts de la pandémie sur la santé mentale, ont noté les auteurs.

Les résultats ont également des implications pour les femmes du monde entier qui subissent des confinements, ont-ils déclaré.

“Nous soupçonnons que l’impact aux États-Unis sur les femmes et les mères en particulier a également été exacerbé”, a déclaré Khanna. «Lorsque les enfants ne sont pas à l’école ou à la garderie, le fardeau incombe généralement aux femmes en raison des rôles de genre traditionnels en matière de garde d’enfants. Les décideurs doivent être conscients du fait que les femmes vont être touchées différemment par ces politiques. »

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