Les changements d’accréditation pourraient causer des maux de tête dans l’État de Floride

Lors de la réunion du conseil des gouverneurs de la Floride mardi dernier, le membre du conseil, Alan Levine, a déclaré qu’il pensait que le gouverneur Ron DeSantis ira de l’avant avec la signature du SB 7044, modifiant officiellement la politique dans les établissements postsecondaires publics qui inclut les normes d’accréditation institutionnelle de la Floride.

Alan Levine, membre du Conseil des gouverneurs de Floride.À compter du 1er septembre 2022, il sera interdit aux établissements d’être accrédités par le même établissement d’accréditation d’un cycle précédent. Cela signifie que, environ tous les cinq ans, les établissements doivent commencer le processus de collecte des informations nécessaires aux nouveaux accréditeurs et postuler.

Le Conseil des gouverneurs promet d’inclure des dirigeants d’institutions publiques de Floride dans les conversations. Ils visent à disposer d’un plan de mise en œuvre plus approfondi d’ici le mois d’août.

Le Dr Christy England, vice-chancelier du State University System of Florida, a déclaré que le conseil avait déjà commencé le processus de connexion avec l’identification des agences d’accréditation pour leurs institutions et examiné les avantages et les inconvénients d’avoir plus d’un organisme d’accréditation dans l’État. .

Traditionnellement, les établissements de Floride sont généralement accrédités par la Southern Association of Colleges and Schools Commission on Colleges (SACSCOC). L’accréditation du SACSCOC couvre le sud des États-Unis et est l’un des six accréditeurs régionaux. Le SACSCOC accrédite des établissements de recherche de quatre ans, de deux ans et des collèges communautaires et techniques.

Le projet de loi SB 7044 pourrait changer le rôle que joue le SACSCOC en Floride, et les chercheurs craignent que le coût et le travail de la réaccréditation nuisent potentiellement aux institutions disposant de moins de ressources.

L’autorité du SACSCOC a été remise en question en Floride après avoir envoyé des lettres à l’Université de Floride (UF) et à la Florida State University (FSU). Les lettres, envoyées dans le cadre du protocole SACSCOC, contenaient des informations publiées dans les médias concernant des incidents d’interférence potentielle avec la liberté académique et un exemple potentiel d’influence indue dans la recherche du président de la FSU.

« Lorsque vous êtes un organisme d’accréditation, vous devez faire attention à ce que vous dites. Cela pourrait endommager une institution », a déclaré Levine lors de la réunion, qui a ajouté que le personnel, les professeurs, les étudiants et le conseil des gouverneurs ont travaillé pendant des décennies pour faire des universités de Floride parmi les meilleures du pays.

“C’est vraiment le bon moment pour se poser la question, quelle est la bonne organisation partenaire avec qui travailler?” demanda Levine.

Dr Belle Wheelan, présidente du SACSCOC.Dr Belle Wheelan, présidente du SACSCOC.Le président du SACSCOC, le Dr Belle S. Wheelan, a déclaré que les lettres sont produites pour informer les institutions des allégations dans les médias, des menaces potentielles à leur statut d’accréditation, afin que les institutions puissent recueillir des informations et des preuves. Elle a dit que les lettres ne fonctionnent pas de manière accusatoire.

“Personne ne s’en prend à la Floride”, a déclaré Wheelan. “Nous ne voulons pas que nos institutions ne soient pas conformes. Cela met en péril leur réputation, leurs dons potentiels et leur aide financière. Nous essayons de les empêcher d’avoir des ennuis », a-t-elle ajouté.

Le processus de réaccréditation auprès de différentes institutions “va coûter du temps et de l’argent à l’institution”, a déclaré Wheelan. « Sur le plan logistique, ce sera très difficile pour les institutions. C’est comme divorcer alors que vous êtes fiancé et que vous planifiez un mariage.

Une étude de 2015 de l’Université Vanderbilt a révélé qu’au total, les collèges et les universités dépensent environ 27 milliards de dollars chaque année pour se conformer aux exigences fédérales. Vanderbilt est également accrédité par le SACSCOC.

Le Dr Travis C. Smith, professeur adjoint de clinique et coordinateur du programme du personnel étudiant dans l’enseignement supérieur à l’UF, a déclaré qu’il faut beaucoup de temps pour mettre en place un package qui répond aux exigences du processus d’accréditation.

« En ce moment, avec le SACSCOC, nous comprenons ce qu’ils font et avons une bonne maîtrise de ce qu’ils recherchent et de leurs objectifs. Si nous hasardons chaque cycle, mon programme a le potentiel d’être en constante évolution. dit Smith. “Le changement est bon, mais sans stabilité, il pourrait y avoir un effondrement. Nous devrions toujours examiner les processus d’agrément qui créent des inégalités, et personne n’est au-dessus de l’approche. Cependant, nous ne devrions pas déclarer la guerre à un en particulier.

En particulier, Smith s’inquiète du poids que la nouvelle politique accorde aux institutions qui ne sont pas financées équitablement, comme le seul public de Floride Historiquement Black College and University (HBCU), Florida Agricultural & Mechanical University (FAMU). Les représentants de la FAMU ont refusé de commenter la législation jusqu’à ce qu’elle soit officiellement signée et promulguée par le gouverneur DeSantis.

Le président de la Florida Memorial University, le Dr Jaffus Hardrick, surveille de près la nouvelle législation. Florida Memorial est une institution privée de la HBCU et n’est pas encore soumise à la nouvelle politique.

“Comme nous le savons, dans bon nombre de ces types de situations, quelqu’un voudra l’appliquer à tous les niveaux”, a déclaré Hardrick. « Lorsque vous commencez à parler des processus d’accréditation et d’agence tous les cinq ans, cela va compliquer les choses. Et c’est une proposition coûteuse.

“Il aurait été avantageux qu’il y ait eu de plus grandes conversations entre les législateurs qui ont poussé ce projet de loi avec l’administration de l’enseignement supérieur pour bien comprendre les implications”, a déclaré Hardrick. “Cela fera une grande différence pour certaines de nos HBCU dans l’État, ainsi que pour les institutions à prédominance blanche et les institutions au service des hispaniques.”

Hardrick a ajouté qu’il craignait que le chaos qui pourrait être produit par cette nouvelle exigence ne nuise finalement à la croissance et au succès des collèges et universités de Floride.

“Le simple fait d’avoir à engager une autre agence pour venir, évaluer tous vos dossiers académiques, vos cours, votre faculté et quelles sont les attentes pour chacun de vos programmes d’études, ce n’est pas quelque chose qui peut arriver du jour au lendemain”, a déclaré Hardrick. « Cela va, à un moment donné, nous mettre dans une position où les gens commenceront à remettre en question l’intégrité de nos programmes d’études. Bien que nous ayons des institutions de premier ordre, cela donnera un net avantage aux autres institutions car elles n’auront pas à passer par là.

Liann Herder peut être contactée à lherder@diverseeducation.com.

Leave a Comment