La pression d’être un jeune militant m’a conduit à l’épuisement professionnel

J’avais 19 ans quand j’ai commencé mon parcours militant; J’étais si jeune et plein de vie et tellement de rage (Photo : @greatbythehour)

Dès l’âge de 13 ans, j’ai su qu’être Noir était une barrière en Grande-Bretagne.

J’ai fréquenté une école secondaire à Sutton qui n’était pas exceptionnellement diversifiée, et les microagressions auxquelles j’ai été confrontée là-bas ont façonné l’activiste et la femme que je suis devenue.

Je me suis retrouvé à me battre pour que le système éducatif soit reconstruit et pour que l’institution où les jeunes passent la majeure partie de leur enfance représente la Grande-Bretagne multiculturelle telle que nous la connaissons.

Je veux que le système enseigne l’histoire des Noirs dans tout le programme et donne aux étudiants des minorités le sentiment d’appartenir.

Cependant, après des années à consacrer mon énergie à corriger les inégalités de notre société, j’ai réalisé en juillet 2020 que lutter pour le changement me poussait presque au bord de la dépression.

J’avais 19 ans quand j’ai commencé mon parcours militant; J’étais si jeune, plein de vie et tellement de rage. Je venais de commencer à travailler avec Maokwo Arts Organization en tant que bénévole à Coventry.

Je travaillais avec des réfugiés et des migrants avec des artistes marginalisés pour lutter pour le changement social dans la ville de Coventry à travers l’art. C’était tellement perspicace d’entendre des réfugiés et des migrants raconter leurs histoires.

C’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai décidé de changer mon diplôme universitaire de l’économie au journalisme. Je voulais responsabiliser les communautés marginalisées à travers mon écriture. Je voulais raconter leurs histoires en utilisant les compétences que j’avais.

J’ai juré d’utiliser ma plateforme pour m’assurer que leurs voix soient entendues et respectées et pour lutter pour les droits et le respect de ma communauté. C’est devenu ma vie et cela a été intégré dans tout ce que j’ai fait en tant qu’étudiant créatif et futur universitaire.

J’ai compris le pouvoir que j’avais de me battre pour un changement systématique. C’était comme ma responsabilité de me battre pour une société meilleure où mes futurs enfants peuvent exister sans que leur couleur de peau et leurs antécédents familiaux ne constituent des obstacles à leur réussite.

Au cours des quatre dernières années, j’ai participé à des tables rondes avec des députés, assisté à des manifestations dans toute la ville de Coventry et interprété des créations orales et des poèmes sur des questions de justice sociale dans de nombreux lieux de la ville, y compris le bâtiment du conseil.

Chrissie Okorie en spectacle

J’ai interprété des créations orales et des poèmes sur des questions de justice sociale dans de nombreux lieux de la ville (Photo : @ayesha_Jones)

Je savais que c’était ma vocation; Je devais me battre pour le changement et perpétuer l’héritage laissé par les anciens militants noirs britanniques.

Cependant, tout cela a changé en juin 2020 lorsqu’un policier a assassiné George Floyd. Cet été-là, le monde entier souffrait et notre communauté pleurait la mort de George Floyd.

Ici au Royaume-Uni, il a dévoilé tant d’injustices et d’oppressions systématiques. J’ai donc pris la rue pour marcher avec de nombreux jeunes à Coventry.

La charge de travail est devenue importante car j’ai également assumé le rôle de leader culturel à Coventry. J’ai assisté à toutes les conférences, joué lors de rassemblements et de spectacles ; c’est devenu tellement écrasant que tout le monde parlait du mouvement partout où j’allais.

Le jour où je suis tombé en panne avec un ami et mentor – la même semaine que la mort de George Floyd – j’ai su que le travail d’activisme avait commencé à affecter ma santé mentale.

Mais je me suis souvenu du vœu que j’avais fait de me battre pour le changement.

Alors, j’ai continué à travailler. Je me suis présenté à des conférences et j’ai même lancé un projet pour éduquer les jeunes sur l’histoire britannique des Noirs.

Ce n’est qu’à l’été 2021 que j’ai réalisé que j’avais travaillé trop dur : après avoir été submergé par l’activisme et me suis retrouvé à m’en prendre à une amie et à me brouiller avec elle.

Je tenais à faire un changement, mais pas au détriment de ma santé mentale.

J’ai alors décidé de faire une pause et de me concentrer sur ma santé mentale. J’ai eu une grande performance en septembre 2021 pour BBC contains Strong Languages, j’ai donc attendu d’avoir joué avant d’annoncer à des amis et associés que je ferais une pause de six mois.

Je m’abstiendrais de faire de la poésie ou de faire partie de tout travail créatif impliquant la justice sociale et l’activisme.

Mes amis et partisans ont soutenu ma décision de prendre du recul pendant un certain temps; ils ont compris la pression qui accompagne le fait d’être un militant, et j’en étais très reconnaissant.

Dans les mois qui ont suivi, j’ai commencé à écrire de la poésie et des pièces de théâtre qui n’étaient pas axées sur le traumatisme – explorant la joie noire et d’autres thèmes, écrivant hors de ma zone de confort.

J’ai commencé à suivre les pages d’affirmation de soi. J’ai passé du temps avec ma famille et mes amis. La pause m’a permis de travailler sur mon métier.

J’ai continué à diriger le programme jeunesse que j’avais commencé. Il m’a fallu un an pour réaliser que lutter pour la justice sociale n’est pas un combat que je peux mener seul. Un résultat positif du mouvement Black Lives Matter est que j’ai pu rencontrer d’autres jeunes militants comme moi.

J’ai réalisé que c’était bien de prendre du recul et de se détendre. Si mon esprit, mon corps et mon âme étaient incorrects, je ne servirais pas ma communauté. J’ai poursuivi le programme pour les jeunes parce qu’il n’était pas émotionnellement épuisant et traumatisant. Travailler avec des jeunes et les voir concrétiser leurs rêves m’a donné du pouvoir.

Depuis que j’ai pris une pause, j’ai travaillé sur un plan de soins personnels pour l’avenir afin de m’aider à gérer mon équilibre travail-vie personnelle. Mon plan de soins personnels comprend des choses de base comme avoir du temps libre en cas de besoin, ne pas dire oui à chaque occasion de parler qui se présente à moi et avoir du temps dans la journée où je suis loin de mon écran et faire les choses que j’aime, comme lire un bon poème ou roman.

De plus, j’ai pu créer d’autres projets qui ne tournent pas autour de l’activisme. Par exemple, je prépare actuellement un pamphlet de poésie intitulé “Plus qu’une femme noire”, qui contiendra de la poésie qui ne parlera pas de mon traumatisme ou du traumatisme de ma communauté.

Je continuerai, à l’avenir, à me battre pour le changement social et une société meilleure pour mes enfants. Mais, cette fois, je ferai des pauses au besoin et je me sentirai dépassé, en me souvenant que je ne suis pas la seule personne en première ligne.

Je veux que tous les autres jeunes militants/acteurs du changement se souviennent qu’il n’y a rien de mal à se sentir dépassé et à faire une pause. Personne ne te juge. Vous ne devriez jamais avoir l’impression que tout le mouvement consiste à vous battre seul.

Nous sommes une équipe et lutterons ensemble pour un monde meilleur, pour nos enfants et les générations après eux.

Avez-vous une histoire que vous aimeriez partager? Contactez-nous en envoyant un e-mail à nicole.vassell@metro.co.uk.

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