La «présidence maudite» de Biden: les prix de l’essence sont le dernier casse-tête à l’approche de la mi-mandat | Joe Biden

La gauche appelle à une révolution de l’énergie verte. La droite lance un cri de guerre de “Drill, baby, drill”. Et les électeurs américains, fatigués des excuses politiques, se sentent en colère.

La hausse des prix de l’essence pose un nouveau casse-tête pour l’année électorale à Joe Biden. Les républicains l’accusent de promouvoir “un programme énergétique anti-américain radical”. Les démocrates ont imputé la responsabilité aux compagnies pétrolières avides et à l’assaut contre l’Ukraine par le dirigeant russe Vladimir Poutine.

Alors que certains soutiennent que la crise offre des opportunités, les consommateurs ressentent le pincement du dernier problème épineux pour un président américain qui, après 14 mois au pouvoir, ne semble pas pouvoir faire une pause.

“Biden a une présidence maudite”, a observé Larry Jacobs, directeur du Center for the Study of Politics and Governance à l’Université du Minnesota. «Il s’est fait avoir par la poursuite de Covid, par une inflation hors de contrôle, par un dirigeant fou en Russie et maintenant la flambée des prix de l’énergie qui frappent les électeurs dans le portefeuille. Ils veulent pouvoir obtenir de l’essence pour leurs voitures et ne pas dépenser cent dollars.

Les prix à la pompe, qui ont atteint un niveau record de 4,43 dollars le gallon en moyenne le week-end dernier, ont augmenté bien avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine alors que la demande se remettait des fermetures de coronavirus. Mais en annonçant une interdiction des importations américaines de pétrole russe, Biden a cherché à la redéfinir comme « la hausse des prix de Poutine ».

Les républicains, cependant, ont vu un gourdin politique avec lequel le battre. Ils soutiennent que Biden a fait campagne sur la promesse de «faire la guerre» à la production d’énergie nationale, a signé un décret exécutif pour éliminer les subventions aux combustibles fossiles et a suspendu ou interrompu les baux pétroliers et gaziers sur les terres fédérales.

Un panneau affiche 4,49 $ le gallon dans une station-service Exxon à Washington DC le 13 mars. Photographie : Stefani Reynolds/AFP/Getty Images

Mitch McConnell, le leader de la minorité au Sénat, tweeté: « Personne n’achète les efforts des démocrates pour blâmer 14 mois de politiques ratées sur trois semaines de crise en Europe. L’inflation et les prix de l’essence montaient en flèche et blessaient les familles bien avant la fin du mois dernier. La Maison Blanche doit cesser d’essayer de nier ses erreurs et commencer à les réparer.

Les républicains ont également condamné la Maison Blanche pour avoir envisagé des accords avec des régimes autocratiques pour un approvisionnement en pétrole de secours, sapant l’autorité morale de Biden à un moment critique sur la scène mondiale. L’ancien président Donald Trump a déclaré à ses partisans lors d’un rassemblement en Caroline du Sud: “Maintenant, Biden rampe autour du monde à genoux, implorant et implorant la miséricorde de l’Arabie saoudite, de l’Iran et du Venezuela.”

Leur solution ? Augmenter considérablement la production nationale de pétrole et de gaz pour mettre fin à la dépendance vis-à-vis des pays étrangers. Présentant une législation à cette fin, le sénateur Josh Hawley du Missouri a déclaré : « Pour être forts et libres en tant que nation, nous devons être indépendants sur le plan énergétique. Mon projet de loi inversera la reddition énergétique désastreuse de Joe Biden qui a permis la domination énergétique russe et ouvrira à la place la production américaine à plein régime.

Mais les critiques disent que, si “l’indépendance énergétique” apparaît comme un slogan de campagne retentissant, elle est basée sur de fausses prémisses. Le prix du pétrole est fixé sur le marché mondial, et non par les producteurs nationaux. Les États-Unis ont exporté plus de pétrole qu’ils n’en ont importé en 2021, selon l’Energy Information Administration, tout en augmentant la production globale de pétrole brut.

Nikos Tsafos, expert en énergie et géopolitique au groupe de réflexion du Center for Strategic and International Studies à Washington, a déclaré: «Nous sommes indépendants de l’énergie selon la définition que les gens utilisent. Nous sommes un exportateur net d’énergie et cela ne fait rien pour nous protéger, ce qui n’est pas une surprise pour quiconque a déjà pensé aux marchés de l’énergie.

Il y a un autre coupable potentiel. Les prix du gaz à la consommation évoluent généralement en parallèle avec les prix du pétrole, mais cette semaine, lorsque les prix du pétrole sont tombés en dessous de 100 dollars le baril alors que l’épidémie de Covid-19 en Chine menaçait la demande, il y avait peu de soulagement à la pompe. Les démocrates accusent les sociétés pétrolières géantes, qui engrangent déjà des milliards de dollars, de faire des profits.

Biden a écrit dans un tweet : « Les prix du pétrole baissent, les prix de l’essence devraient aussi. La dernière fois que le pétrole était à 96 dollars le baril, le gaz était à 3,62 dollars le gallon. Maintenant, c’est 4,31 $. Les compagnies pétrolières et gazières ne devraient pas gonfler leurs profits au détriment des travailleurs américains. »

Chuck Schumer, le chef de la majorité au Sénat, et Frank Pallone, président de la commission de l’énergie et du commerce de la Chambre des représentants, ont demandé que les directeurs généraux des compagnies pétrolières témoignent devant le Congrès le 6 avril. Schumer a déclaré au Sénat: “L’incongruité déconcertante entre la chute des prix du pétrole et la hausse des prix de l’essence ressemble à une hausse des prix.”

Dans une interview avec le Guardian, Ed Markey, un sénateur démocrate du Massachusetts, a souligné que les compagnies pétrolières ont déjà toutes les terres dont elles ont besoin pour tenir compte de l’appel des républicains à « forer, bébé, forer » – mais ne le feront pas parce que c’est contraire à leur modèle économique.

“Chevron, Exxon, BP, Shell – ils ont réalisé un bénéfice net combiné de 75 milliards de dollars l’année dernière et, malgré toutes leurs larmes de crocodile en ce moment à propos de cette crise, ils ont déjà annoncé qu’ils allaient rendre 38 milliards de dollars à leurs actionnaires au lieu de prendre les 38 milliards de dollars et de commencer à forer sur les 12 000 baux qu’ils ont sur des terres fédérales aux États-Unis pour le pétrole et le gaz », a déclaré Markey.

« La raison pour laquelle ils ne le feront pas, c’est que ce sont des hypocrites, ce sont des menteurs. Ils ne veulent pas forer parce que si nous produisons plus de pétrole, cela ferait baisser les prix pour les consommateurs. Donc tout n’est qu’un gros mensonge.

Markey, qui a aidé à concevoir la plate-forme Green New Deal pour sevrer l’Amérique des combustibles fossiles chez lui ou à l’étranger, a salué la décision de Biden de puiser dans la réserve stratégique américaine de pétrole, qui contient 600 millions de barils. Mais il a ajouté : « A long terme, nous avons besoin d’une révolution technologique. Si nous le faisons, nous allons historiquement regarder toutes ces entreprises et tous ces pays dans un rétroviseur.

«Nous devons aller à« brancher, bébé, brancher ». Nous avons besoin de technologies éoliennes, solaires, de stockage de batteries, de véhicules tout électriques, de toutes les autres technologies d’innovation qui réduisent les gaz à effet de serre, mais aussi de réduire le besoin de pétrole et de gaz dans notre économie, l’économie européenne, l’économie du Japon et de tous nos alliés.

Biden, jonglant avec tant de crises, comprend-il toujours cela ?

Markey a répondu “J’ai participé à une réunion avec le président mercredi soir dernier et il s’est une fois de plus engagé dans ses efforts pour réaliser cette révolution des technologies énergétiques dans notre pays.”

Il y a aussi une pression populaire sur Biden. Plus de 200 organisations environnementales et indigènes ont signé une lettre exigeant qu’il utilise la loi sur la production de défense, normalement déployée par les présidents en temps de guerre pour forcer les entreprises à fabriquer des armes, pour obliger les entreprises à produire des panneaux solaires, des éoliennes et d’autres sources d’énergie propres.

John Paul Mejia, porte-parole national du Sunrise Movement, un mouvement de jeunesse pour arrêter le changement climatique, a déclaré : « Le manuel des dirigeants des énergies fossiles est plus clair que jamais. Ils ont utilisé la crise de la guerre pour faire grimper les prix aux dépens des travailleurs et la conclusion à tirer est qu’il est incroyablement dangereux et antidémocratique d’avoir une économie dépendante des combustibles fossiles.

“Nous avons besoin que Biden utilise la loi sur la production de défense pour prendre des mesures décisives sur l’urgence, la portée et l’ampleur de cette crise et la transition vers une énergie propre, renouvelable et fiable.”

Biden a donné peu d’indices sur une telle décision car il compte sur le Congrès pour agir. Mais son plan phare Build Back Better, qui aurait investi environ 550 milliards de dollars dans le secteur de l’énergie propre et du climat, semble aller loin.

L’un des principaux obstacles est le sénateur démocrate Joe Manchin de Virginie-Occidentale, qui a récemment déclaré lors d’une conférence sur l’énergie qu’il était “très réticent” à voir le développement des véhicules électriques. Un vote clé dans la chambre également divisée, Manchin a pris plus d’argent dans les dons politiques des intérêts des combustibles fossiles que tout autre sénateur.

Joe Manchin lors d'une conférence de presse sur un projet de loi visant à interdire les importations énergétiques russes le 3 mars.
Joe Manchin lors d’une conférence de presse sur un projet de loi visant à interdire les importations énergétiques russes le 3 mars. Photographie : Jacquelyn Martin/AP

Mejia a ajouté: «L’une des choses à voir qui est spécifique aux États-Unis en ce moment est que les dirigeants escrocs de l’industrie des combustibles fossiles ont une forte emprise sur la politique américaine dans le sens où ils ont des politiciens incroyablement puissants comme Joe Manchin.

“En ce moment, ce que nous voyons, surtout avant les élections, ce sont les soi-disant démocrates conservateurs qui se retournent soudainement du jour au lendemain et prétendent être les champions de la classe ouvrière alors qu’ils se transforment en se souciant de ce que les travailleurs ressentent à la pompe à essence. à l’heure actuelle. Mais ils ne font que remplir leurs allégeances envers leurs grands donateurs de pétrole.

Les sondages d’opinion suggèrent que la gestion par Biden de la guerre en Ukraine est largement approuvée par le public, mais, avec des indices d’une nouvelle vague de coronavirus, sa liste de problèmes ne semble jamais se raccourcir. Quelles que soient les causes de l’inflation, l’histoire suggère que les électeurs peuvent le punir dans les urnes.

Les ambitions législatives du président pour la crise climatique et d’autres priorités sont sur le point d’entrer en collision avec des élections de mi-mandat au cours desquelles tous les signes indiquent que les républicains gagneront la Chambre et peut-être le Sénat. Biden pourrait se retrouver à passer la seconde moitié de sa présidence à opposer son veto aux lois plutôt qu’à les signer.

Jamal Raad, co-fondateur et directeur exécutif du groupe de campagne Evergreen Action, a déclaré: “S’il y avait un moment où le besoin de passer à une économie d’énergie propre à 100% était plus clair que maintenant, je ne sais pas quand ce serait avec un leader activé par les combustibles fossiles attaquant un autre pays et jetant l’ensemble du marché mondial des combustibles fossiles dans le chaos. Je crois que c’est un moment décisif. »

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