Covid et diabète, collision dans une épave de train de santé publique

Le diabète est une maladie insidieuse qui augmente considérablement les risques de cécité prématurée, d’accident vasculaire cérébral et de problèmes circulatoires et neurologiques pouvant entraîner des infections nécessitant l’amputation d’orteils et de pieds gangrenés. Comme pour de nombreuses maladies chroniques, les pauvres et les personnes de couleur reçoivent un diagnostic de diabète à des taux disproportionnellement plus élevés. Les Noirs et les Latino-Américains sont plus de deux fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de diabète que les Blancs, et un accès insuffisant aux soins médicaux peut rendre plus difficile pour eux de jongler avec les régimes alimentaires, de surveillance et de traitement complexes qui peuvent éviter ses complications dévastatrices. Bien que de nombreux chercheurs ne comprennent pas, beaucoup pensent que le diabète non contrôlé amplifie considérablement les dangers d’un diagnostic de Covid. En effet, un mode de vie sédentaire, prendre du poids ou ne pas surveiller de près la glycémie alimente une inflammation chronique à l’intérieur du corps, ce qui peut augmenter la résistance à l’insuline et affaiblir le système immunitaire.

L’inflammation déclenche la libération de cytokines, de minuscules protéines qui régulent la réponse immunitaire du corps à une infection ou à une blessure. Les cytokines sont un élément essentiel du processus de guérison normal, mais pour les personnes atteintes de diabète et d’inflammation chronique sous-jacente, toutes ces cytokines peuvent endommager les tissus sains. Covid, il s’avère, peut provoquer une libération incontrôlée de cytokines, et la «tempête de cytokines» qui en résulte peut faire des ravages sur des organes vitaux comme les poumons, entraînant des résultats désastreux et la mort.

Les personnes atteintes de diabète de type 2 ont tendance à s’en tirer moins bien que celles atteintes de type 1, en partie parce que celles atteintes de type 1 ont tendance à être plus jeunes.

À certains égards, la pandémie a déjà eu des effets positifs sur les soins du diabète en augmentant l’adoption de technologies permettant la gestion à distance de la maladie. L’adoption croissante de la télémédecine, par exemple, a permis aux prestataires de soins de santé de repérer une blessure au pied inquiétante chez un patient confiné à domicile.

Au début de la pandémie, la Food and Drug Administration a autorisé les hôpitaux et les établissements de soins de longue durée à distribuer des dispositifs de surveillance continue de la glycémie aux patients atteints de coronavirus afin de réduire les risques pour les travailleurs de la santé. Les cliniciens ont également appris les nuances de la prise en charge des diabétiques hospitalisés avec Covid grâce à une surveillance et une gestion plus intensives de la glycémie.

Mais de nombreuses avancées ont été inégalement réparties. Les personnes non assurées ne peuvent pas se permettre les derniers appareils de surveillance de la glycémie ou d’administration d’insuline, et dans les communautés économiquement défavorisées avec une faible littératie numérique, les experts disent que les médecins sont moins susceptibles d’offrir de nouvelles technologies et de nouveaux traitements aux patients noirs et hispaniques, même lorsqu’ils sont couverts par une assurance.

“Les progrès de ces dernières années ont été stupéfiants, mais tout le monde n’y a pas accès et c’est tout simplement tragique”, a déclaré le Dr Ruth S. Weinstock, membre du conseil d’administration de l’American Diabetes Association.

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