Maine Voices: Le moment est venu de reconstruire le programme de soins dentaires du Maine

Vous ne pensez peut-être pas beaucoup à la santé bucco-dentaire au-delà de votre brossage quotidien et de votre soie dentaire et de vos nettoyages deux fois par an. Mais pour de nombreuses familles du Maine, en particulier celles qui n’ont pas de couverture dentaire, il existe peu d’options pour accéder à des soins dentaires préventifs de routine réguliers. Peu de bureaux de fournisseurs de soins bucco-dentaires acceptent de nouveaux patients MaineCare, et les longs délais d’attente pour les soins aigus peuvent transformer une dent douloureuse en une urgence sanitaire.

LD 1501 élargirait l’admissibilité au programme de santé bucco-dentaire scolaire à toutes les écoles K-12 du Maine. Le programme ne dessert actuellement qu’un tiers des écoles élémentaires de l’État. Temps de rêve/TNS

Ce n’est pas un problème nouveau, mais la pandémie a aggravé une mauvaise situation. En 2020, seulement 40% des enfants avec MaineCare avaient au moins un service préventif, comme un nettoyage ou un scellant. Il s’agit d’une chute vertigineuse par rapport à l’année précédant la pandémie, lorsque seulement 57 % des enfants avec MaineCare et 69 % des enfants avec une assurance commerciale avaient au moins une réclamation préventive. Cette baisse des soins préventifs a des conséquences, car les pédiatres voient des enfants atteints de maladies dentaires importantes et évitables.

Cette tendance alarmante ne concerne pas seulement les dents. Une mauvaise santé bucco-dentaire est corrélée à une mauvaise assiduité et à de mauvais résultats scolaires. La carie dentaire non traitée provoque également des infections et des douleurs qui peuvent rendre difficile la participation aux activités quotidiennes comme manger, jouer et apprendre.

La situation n’a pas toujours été aussi sombre. Le programme de santé dentaire du Maine à un moment donné était solide, avec un personnel de huit personnes et une stratégie globale pour répondre aux besoins de santé bucco-dentaire du Maine qui comprenait une sensibilisation en milieu scolaire dans tout l’État. Au fil des ans, les coupures n’ont laissé aucun poste dédié au sein du Maine Center for Disease Control and Prevention, et le programme de santé bucco-dentaire scolaire ne dessert désormais qu’environ un tiers des écoles élémentaires du Maine. Pour ceux qui n’ont pas la chance de fréquenter ces écoles, le filet de sécurité dentaire est rare.

Heureusement, nous avons la possibilité de veiller à ce que les enfants du Maine reçoivent les soins dentaires préventifs dont ils ont besoin pour être en bonne santé et réussir.

LD 1501, Loi visant à protéger la santé bucco-dentaire des enfants du Maine, est une loi qui élargirait l’admissibilité au programme de santé bucco-dentaire scolaire à toutes les écoles du Maine. De plus, LD 1501 rétablirait le rôle de coordinateur de la santé bucco-dentaire de l’État, un poste requis pour que le Maine accède à un financement fédéral supplémentaire pour renforcer le système de santé bucco-dentaire de l’État.

Ces étapes vers une stratégie et un système coordonnés pourraient accroître l’efficacité, renforcer les défis de la main-d’œuvre et rationaliser l’accès aux services dentaires préventifs pour les quelque 150 000 enfants et adolescents qui fréquentent les écoles publiques du Maine.

À bon escient, chaque membre du comité bipartisan de la santé et des services sociaux de l’Assemblée législative a voté en faveur de LD 1501 l’année dernière, et la Chambre et le Sénat ont voté à l’unanimité pour faire avancer la législation. Malheureusement, aucun financement n’a encore été fourni pour le projet de loi, mais les législateurs ont maintenant la possibilité de financer la proposition par le biais du processus de budget supplémentaire.

Il s’agit d’un investissement judicieux dans la santé et l’avenir des enfants du Maine. Pour moins de 2 $ par enfant, ce programme pourrait accroître l’accès aux soins dentaires de base pour tous les enfants du Maine. Cela rendrait également l’État éligible à des centaines de milliers de dollars de subventions fédérales que nous laissons actuellement sur la table.

Avec un excédent budgétaire d’un milliard de dollars et une progression rapide de la carie dentaire, il est maintenant temps de rétablir le programme de santé bucco-dentaire en ruine du Maine. Les soins dentaires ne doivent pas être un luxe et la maladie dentaire n’est pas un rite de passage. Nous avons les outils pour prévenir les maladies et arrêter la carie précocement. Nous implorons les dirigeants du Maine de faire leur part et de nous aider à construire une génération d’enfants du Maine en bonne santé.


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