Les maux de tête du GOP augmentent alors que les luttes intestines secouent les primaires du Sénat

Les frustrations républicaines augmentent alors que plusieurs primaires du GOP au Sénat se sont transformées en luttes intestines, menaçant les chances du parti de reprendre la chambre haute en novembre.

Ces dernières semaines, les primaires du Sénat du Missouri et de l’Ohio sont devenues instables. Dans le Missouri, l’ex-épouse du candidat au Sénat Eric Greitens (R) l’a accusé d’avoir abusé d’elle et de leurs enfants pendant le mariage. Plusieurs candidats du GOP en lice dans cette course ont depuis appelé Greitens, l’ancien gouverneur de l’État, à abandonner.

Pendant ce temps, dans l’Ohio, un forum de candidats a failli échouer lorsque l’ancien trésorier d’État Josh Mandel et l’homme d’affaires Mike Gibbons se sont rencontrés à propos de leur expérience professionnelle. D’autres États comme la Pennsylvanie connaissent également des primaires difficiles.

Les turbulences ont fait craindre que les vainqueurs de ces primaires ne sortent meurtris, donnant aux démocrates un avantage aux élections générales.

“Qui sait ce que sera le shitshow de cette semaine”, a déclaré un stratège républicain basé dans l’Ohio, faisant référence à la primaire du Sénat de l’État.

Les retombées de cette course surviennent après que Gibbons a accusé Mandel de “n’avoir jamais travaillé dans le secteur privé”. Cela a conduit Mandel à marcher vers un Gibbons debout et à lui crier au visage : “Deux tournées en Irak, ne me dites pas que je n’ai pas travaillé !”

Au cours du week-end, Mandel a publié une publicité mettant en vedette une mère Gold Star, dont le fils a été tué en Irak, critiquant Gibbons.

Pendant ce temps, l’ancienne présidente du GOP de l’Ohio, Jane Timken, a accusé Gibbons de sexisme, citant des commentaires dans lesquels il a déclaré qu’elle avait “à peine travaillé” avant de devenir présidente du Parti républicain du comté de Stark.

La campagne de Timken a cherché à la peindre comme l’adulte dans la pièce. Lors d’un appel à la presse la semaine dernière, la conseillère principale de sa campagne, Kellyanne Conway, a qualifié les hommes de la course d ‘”hommes arrogants et capricieux se comportant mal” tout en décrivant Timken comme “retenu et gracieux”.

Lors du même appel, Timken a averti que les luttes intestines de la primaire donneraient des munitions aux démocrates pour les élections générales.

“Les bouffonneries de vendredi et lundi soir, la seule personne qui a vraiment gagné était Tim Ryan”, a déclaré Timken aux journalistes, faisant référence au membre du Congrès démocrate candidat au Sénat. « Que se passe-t-il si Mike Gibbons est le candidat ? Les démocrates verseront volontiers 50 millions de dollars dans la course pour le vaincre et il leur a donné beaucoup de nourriture.

La campagne Gibbons a riposté dans une déclaration à The Hill, suggérant que Gibbons était attaqué en raison de son avance dans les sondages.

“C’est triste de voir les républicains s’attaquer aux points de discussion de la gauche quand cela convient à leur campagne”, a déclaré la conseillère principale de Gibbons, Samantha Cotten. «Ce sont des tentatives désespérées en perdant des campagnes pour gagner les électeurs à travers un faux récit de victime. Mike Gibbons a l’élan dans cette course parce que son message résonne auprès des électeurs. Nos adversaires continueront de salir Mike, car il est clairement un concurrent dans cette course.

Cependant, les républicains de l’Ohio disent que les luttes intestines ne seront finalement pas si dommageables dans une année où le GOP national a le vent en poupe.

“Juste le bulletin de vote générique me dit que si vous avez un R à votre nom dans l’Ohio, vous allez avoir un avantage dans cette course”, a déclaré le stratège du GOP basé dans l’Ohio. “En fin de compte, les électeurs républicains de l’Ohio feront le tour du wagon autour du candidat républicain.”

Les républicains soutiennent également que les courses dans des États comme l’Ohio et la Pennsylvanie ne peuvent être comparées à la course au Missouri, étant donné la gravité des allégations contre Greitens.

“Lorsque vous parlez d’allégations d’abus contre un conjoint et des enfants, cela remet plus en question que vos capacités politiques et votre viabilité en tant que candidat. Cela remet en question qui vous êtes en tant qu’homme », a déclaré un stratège républicain.

Alors que Greitens a nié les allégations portées contre lui, son statut de favori dans la course est maintenant en danger, des républicains de haut niveau à l’intérieur et à l’extérieur du Missouri se distanciant de lui.

Le sénateur sortant Roy Blunt (R-Mo.), que Greitens dirige pour succéder au Sénat, a déclaré la semaine dernière que l’ancien gouverneur devrait abandonner. Le sénateur Josh Hawley (R-Mo.), qui a soutenu la représentante Vicky Hartzler (R-Mo.) dans la course, a également appelé Greitens à quitter la course.

Le sénateur Rick Scott (R-Fla.), Qui préside le Comité sénatorial national républicain, n’a pas appelé Greitens à abandonner mais a qualifié les allégations de “assez inquiétantes”.

Hartzler, la seule femme à se présenter à la primaire, a appelé Greitens à abandonner et à demander “une aide professionnelle immédiate” dans un communiqué la semaine dernière. Elle est déjà passée à l’offensive contre Greitens, avec sa première publicité de la course comprenant une référence aux allégations de 2018 selon lesquelles il aurait eu une liaison avec son coiffeur.

Selon que Greitens abandonne ou non, les allégations risquent d’avoir des ramifications non seulement dans le Missouri mais dans tout le pays.

“Ce n’est pas seulement un problème du Missouri, c’est un problème national parce que si Greitens devait gagner, le candidat de l’Ohio, le candidat de l’Arizona, le candidat de Pennsylvanie pour les républicains va devoir répondre à beaucoup de questions à son sujet”, a déclaré le GOP. dit le stratège. “C’est le vrai danger.”

Quoi qu’il en soit, les démocrates disent que les primaires controversées jouent entre leurs mains, offrant une image contrastée avant les élections générales.

“Ce que nous avons, ce sont des candidats démocrates et des titulaires qui parlent aux électeurs de la réduction des coûts, des problèmes qui préoccupent les électeurs, tandis que le côté républicain organise ce festival de limaces”, a déclaré un stratège démocrate à The Hill. “Plus ces luttes intestines durent longtemps, plus leurs candidats seront meurtris de l’autre côté.”

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