La nature du mal de tête peut prédire l’AVC ischémique

25 mars 2022 – Des scientifiques de l’Université médicale d’État de l’Oural, de l’Université fédérale de l’Oural et de l’Université de Copenhague ont développé de nouveaux critères pour diagnostiquer les maux de tête résultant d’un AVC ischémique. Cela aidera à prévoir, prévenir, identifier rapidement et traiter cette pathologie dangereuse en temps opportun. La description de l’étude a été publiée dans Le Journal des maux de tête et de la douleur.

L’AVC ischémique (ou infarctus cérébral) survient en raison d’une maladie vasculaire, cardiaque ou sanguine, due à une altération de la circulation cérébrale, entraîne des dommages aux tissus cérébraux dus à la formation d’un infarctus et est l’une des causes les plus courantes d’invalidité et de décès chez l’homme. Un mal de tête (dans le premier cas, lorsque la douleur apparaît trois à quatre jours avant l’AVC, on parle de mal de tête de chien de garde) peut signaler un AVC imminent ou éventuel. Par conséquent, la détermination précise de la relation entre les maux de tête et les accidents vasculaires cérébraux est essentielle à sa prévention et à son traitement efficace.

Le problème est que la céphalée ischémique liée à un AVC est diagnostiquée principalement par un jugement d’expert basé sur de petits échantillons de patients plutôt que sur des preuves cliniques publiées issues d’études observationnelles approfondies. Les critères permettant de diagnostiquer la céphalée sentinelle n’existent pas encore.

Pour déterminer des symptômes clairs et cliniquement valides de céphalées spécifiques associées à un AVC ischémique, les chercheurs ont observé deux groupes de patients – ceux qui avaient subi un premier AVC et ceux qui n’avaient pas de troubles neurologiques aigus ou de troubles graves (accident vasculaire cérébral, tumeur cérébrale et traumatisme, épilepsie, démence et autres maladies neurologiques et somatiques graves). Le premier groupe était composé de 550 personnes ; le second groupe témoin était composé de 192 personnes.

Les chercheurs ont classé les différents maux de tête ressentis par les deux groupes dans l’année précédant l’arrivée à l’hôpital, ainsi qu’une semaine avant l’AVC et le jour de l’AVC. Trois types de céphalées ont été distingués : les céphalées familières aux patients ; maux de tête qui n’avaient jamais été ressentis auparavant (maux de tête de type nouveau); et maux de tête avec des caractéristiques modifiées (intensité sévère, fréquence élevée, durée, devenant pulsatile, accompagnés de nausées, vomissements, phobie de la lumière et du son, et réponse médiocre aux analgésiques).

Les céphalées de type nouveau et les céphalées aux caractéristiques altérées prédominaient chez les patients victimes d’AVC : environ 15 % de ces patients avaient des céphalées au cours de la semaine précédant l’AVC et 15 % au début de l’AVC.

« Les patients du groupe témoin ont été pour la plupart admis aux urgences en raison de syndromes douloureux, le plus souvent souffrant de douleurs aiguës causées par un lumbago ou une pancréatite. On sait que ces troubles peuvent entraîner une augmentation de la fréquence des maux de tête, par exemple en raison d’une utilisation excessive d’analgésiques. Cependant, les chercheurs n’ont pas observé un tel effet, suggérant que la prévalence des maux de tête chez les patients ayant subi un AVC est liée à l’AVC lui-même. Par conséquent, nous sommes partis du fait que plus les maux de tête chez les patients du groupe principal diffèrent de l’habituel et plus la période entre l’apparition d’une telle douleur et l’apparition d’un accident vasculaire cérébral est courte, plus leur relation causale est probable », a déclaré le chef du professeur de groupe de recherche à l’Université médicale d’État de l’Oural Elena Lebedeva.

Les résultats des études ont montré qu’environ 55 % des sujets examinés du premier groupe avaient des maux de tête de type nouveau, et 35 % supplémentaires avaient des maux de tête familiers avec des changements notables. Dans le même temps, aucun participant du groupe témoin n’a ressenti de maux de tête inconnus et seuls deux avaient des maux de tête aux caractéristiques altérées lors de leur admission à l’hôpital.

Les résultats ont permis, dans un premier temps, de vérifier l’exactitude des critères diagnostiques existants pour les céphalées liées à un AVC présentés dans la Classification internationale des céphalées.

« Il s’est avéré que seulement 60 % des céphalées survenant au début de l’AVC répondaient à ces critères diagnostiques. Cela signifiait que les critères pourraient devoir être révisés », a déclaré Denis Gilev, professeur agrégé à l’Université fédérale de l’Oural.

Deuxièmement, Elena Lebedeva et un autre co-auteur, professeur à l’Université de Copenhague Jes Olesen, qui est le fondateur de la Classification internationale des maux de tête, ont modernisé les critères existants des maux de tête associés aux AVC et en ont développé de nouveaux. Pour la première fois au monde, ils ont développé des critères de céphalée sentinelle qui, comme l’ont montré des études, ont précédé l’apparition d’un AVC chez un tiers des patients.

«Nous avons réussi à créer de nouveaux critères clairs, à l’aide desquels il est possible de juger du caractère d’un mal de tête à propos d’un accident vasculaire cérébral imminent ou survenu. À notre avis, les deux ensembles de critères devraient être utilisés dans les futures éditions de l’International Headache Classification », conclut Elena Lebedeva.

Pour plus d’informations : https://thejournalofheadacheandpain.biomedcentral.com/

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