La clinique dentaire élémentaire Peres célèbre le « décès de la brosse à dents »

Dr Dan Tanita (à gauche) et Dr Josh Rosales. (Toutes les photos sont de Kathy Chouteau)

Par Kathy Chouteau

Une cérémonie de «passage de la brosse à dents» a été célébrée jeudi à la clinique dentaire gratuite qui a commencé dans le placard d’un concierge à l’école primaire Peres de Richmond en 1997, alors que le dentiste fondateur de la clinique, le Dr Dan Tanita, prend sa retraite en Arizona et le Dr Josh Rosales prend la barre. La clinique, qui a été fermée pendant environ trois ans lorsque le Dr Tanita a pris du recul et que la pandémie a frappé, a également marqué sa réouverture.

Au fil des ans, le Dr Tanita a offert son expertise une ou deux fois par mois à la clinique dentaire Peres, qui dispose désormais d’un espace plus grand et amélioré depuis la rénovation de l’école il y a des années. Il a récemment vendu son cabinet privé séparé – San Pablo Smiles – au Dr Rosales, qui offrira ses services à la clinique de l’école, tout comme son prédécesseur.

Des membres de la communauté scolaire Peres, dont la directrice adjointe Colette West et des enseignants, ainsi que des membres du Rotary club de Richmond, dont Don Lau, Erle Brown, Darlene Drapkin et d’autres Rotariens, se sont joints aux deux dentistes pour la cérémonie. Étaient également présents l’assistante du Dr Tanita depuis 27 ans, Charisse Le, et sa fille, Kimiko Tanita, qui a aidé son père professionnellement.

Selon le Dr Tanita, qui a rejoint le Rotary la même année que Lau en 1984, le club soutient la clinique dentaire Peres avec 500 $ de dons annuels depuis de nombreuses années. Il a noté qu’une grande partie de ses approvisionnements était due à la générosité du club. Suivant les traces de son prédécesseur, le Dr Rosales s’appelle désormais également Rotarien.

Au début de la cérémonie, Lau a qualifié le Dr Tanita de “véritable héros communautaire”, ajoutant : “Je ne pense pas qu’il y ait quelqu’un dans cette communauté qui ait donné plus…”

Pour sa part, le Dr Tanita a déclaré qu’il ne connaissait pas grand-chose de Richmond lorsqu’il est arrivé ici il y a 40 ans. “Quand je suis arrivé ici et que j’ai commencé à travailler ici et à gagner ma vie ici, j’ai découvert que c’était vraiment un joyau de communauté”, a-t-il déclaré. “Les gens qui travaillent ici sont ceux qui ont la chance de voir à quel point c’est une ville formidable.”

Le Dr Tanita a partagé qu’à l’époque, Peres Elementary avait reçu une subvention Healthy Start de 9 000 $, et après qu’un sondage auprès des parents a révélé qu’ils voulaient des soins dentaires pour leurs enfants, ils ont lancé la clinique dentaire gratuite dans le placard du concierge. Il a dit que travailler à l’école et enseigner aux élèves la santé dentaire « était une réelle opportunité pour nous ».

Le dentiste verrait une salle de classe par visite à la clinique et offrirait un examen, un nettoyage, un polissage et un scellant. Le Dr Tanita a déclaré que la procédure était simple, mais qu’elle faisait « toute une vie de différence dans la santé des enfants ». Plus tard, il a ajouté : « J’ai apprécié la pratique privée, mais cette [Peres Dental Clinic] est l’un de mes programmes dentaires de service communautaire préférés que j’ai connus. Il a remercié Peres Elementary, le Rotary et tous ceux qui ont contribué à rendre cela possible.

Le Dr Rosales a exprimé sa gratitude au Dr Tanita “pour avoir partagé ses connaissances et son expertise” et pour “avoir fait du bénévolat et prodigué des soins à ces enfants qui ont besoin et méritent des soins… nous apprécions tout ce que vous faites”.

Il a également fourni des mises à jour sur la clinique nouvellement rouverte, notamment que la Fondation Henry Schein Cares lui a donné «une quantité abondante de fournitures», Contra Costa Health Services lui a donné des fournitures d’EPI et qu’ils se sont connectés à XDR Dental Imaging, dont l’équipement permettra la clinique pour prendre des radiographies numériques afin de fournir des examens complets, pour n’en nommer que quelques-uns.

« C’est très excitant de faire partie de cette école et d’avoir l’occasion d’initier ces enfants très tôt à la dentisterie et à la santé bucco-dentaire », a déclaré le Dr Rosales, qui a grandi dans la région. “Cela conduira simplement à un meilleur bien-être général”, a-t-il déclaré, remerciant tous ceux qui ont aidé à rouvrir la clinique.

Le Dr Rosales est actuellement à la recherche de dentistes et d’hygiénistes dentaires bénévoles à la clinique dentaire Peres afin qu’il puisse augmenter le nombre de jours d’ouverture à l’école. Les personnes intéressées peuvent le contacter au [email protected].

La cérémonie s’est terminée par la remise au Dr Rosales d’une brosse à dents rouge géante par le Dr Tanita, suivie peu après d’un toast au champagne et d’une célébration entre les supporters.

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