Pendant des décennies, il a eu d’étranges épisodes d’épuisement total

Quatre migraineux sur cinq peuvent avoir des symptômes qui annoncent l’apparition de la migraine avant le mal de tête lui-même. Les premiers signes arrivent souvent avec un changement d’humeur, des fringales, une sensibilité à la lumière ou de la fatigue. Une personne sur cinq peut avoir des symptômes supplémentaires qui sont plus localisés et durent de cinq minutes à une heure. Les plus courants sont visuels, souvent avec des formes qui apparaissent devant les yeux et s’agrandissent – mais l’aura peut également se manifester par des bourdonnements dans les oreilles ou des difficultés à parler.

Le jour d’épuisement de l’homme pourrait-il être le précurseur d’une migraine qui n’arrive jamais ? Plus le duo lisait, plus ils étaient convaincus que c’était ce qu’il avait. Patel a fait un peu plus de recherche et a référé le patient à une clinique de maux de tête à Boston.

Le patient a pu avoir sa première visite vidéo avec un spécialiste des maux de tête deux semaines plus tard. Il a décrit ses symptômes et la chronologie. Cela commence par un sentiment de malaise, a-t-il dit – comme s’il descendait avec quelque chose. Puis au bout d’une demi-heure, une raideur arrive dans son cou et ses épaules, parfois même sa mâchoire. Une demi-heure plus tard, la faiblesse s’installe et il a même du mal à s’asseoir. Mais il n’a pas eu de maux de tête et n’en avait pas eu depuis des décennies.

Le spécialiste voyait des patients migraineux depuis plus de 30 ans et savait que les migraines se présentaient sous de nombreuses formes et tailles. Ce que le patient a décrit n’était pas une aura : cela a duré beaucoup trop longtemps. C’était comme s’il avait eu un long épisode de symptômes préliminaires mais n’avait jamais vraiment eu le mal de tête. De plus, il avait des antécédents de migraines et, avec le temps, les migraines d’un patient peuvent changer de sorte qu’il présente de nombreux symptômes, mais pas le mal de tête. En effet, les experts dans le domaine n’appellent plus le trouble migraine mais plutôt maladie migraineuse, car le mal de tête n’est qu’une partie du tableau d’ensemble. Et la façon dont ces symptômes débilitants sont sortis de nulle part puis se sont complètement résolus était compatible avec la maladie migraineuse.

Il n’y a pas de tests pour la migraine — c’est un diagnostic basé sur l’histoire du patient. L’histoire que racontait ce patient ne rendait pas le diagnostic certain, mais il était possible. Pour tester le diagnostic, le spécialiste des maux de tête a suggéré d’essayer de traiter les épisodes avec des médicaments qui peuvent arrêter la progression d’une migraine. Un nouveau médicament, approuvé par la FDA un peu plus d’un an plus tôt, appelé ubrogepant ou Ubrelvy, avait été efficace pour beaucoup. Le médicament bloque une protéine qui favorise l’inflammation dans le cerveau qui est censée déclencher le processus qui produit les migraines. Lorsqu’il est pris au tout début des symptômes, il peut arrêter l’épisode dans son élan. Le patient n’avait pas besoin d’être persuadé. Tout ce qui pouvait le libérer de la tyrannie imprévisible de ces sorts valait la peine d’être essayé.

Le médicament a changé sa vie, a déclaré le patient au spécialiste lors de son prochain rendez-vous. Il l’a pris lorsque la raideur a commencé à s’installer, et en quelques heures, elle a complètement disparu.

Pendant des décennies, la présence du mal de tête typique a été la qualité déterminante des migraines. Des experts comme celui qui a vu ce patient reconnaissent maintenant que les migraines peuvent changer avec le temps, de sorte que parfois ce ne sont même plus des maux de tête.

Lisa Sanders, MD, est une rédactrice collaboratrice du magazine. Son dernier livre est “Diagnosis: Solving the Most Baffling Medical Mysteries”. Si vous avez un cas résolu à partager, écrivez-lui à Lisa.Sandersmdnyt@gmail.com.

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