L’isolement pandémique a contribué à l’augmentation de la dépression post-partum chez les nouveaux parents

Il était environ 2 heures du matin lorsque Daítza Cohen s’est réveillée en trombe, convaincue que son bébé d’un mois allait suffoquer.

Monti dormait sur le matelas du berceau transmis par le tout-petit de Cohen, Juniper. Pourtant, au début de la pandémie de COVID-19, Cohen n’a pas pu ébranler la conviction que son bébé – né prématuré et dormeur agité – était en danger. Pendant que son mari dormait, Cohen cherchait le meilleur matelas de berceau biologique et respirant sur Internet. Elle l’a commandé avec une livraison urgente.

La peur de tomber malade, l’isolement de la famille élargie et le stress de s’occuper d’un nouveau-né étaient une recette pour l’anxiété post-partum.

“J’étais constamment effrayée et redoutée par l’avenir, et anxieuse à ce sujet”, a déclaré la mère de Collingswood, âgée de 38 ans. “Monti toussait et je pensais : ‘Elle va mourir.'”

Prendre soin d’un nouveau-né était déjà assez difficile avant la pandémie, alors que de nombreux parents pouvaient compter sur l’aide de leurs parents et amis. Selon une enquête de l’Université de l’Oregon qui suit le bien-être des enfants et des parents depuis avril 2020, le stress, la solitude, l’anxiété et la dépression ont tous atteint des sommets au début de la pandémie et ne sont pas encore revenus aux niveaux d’avant la pandémie. les familles ont dû faire face à des infections COVID épuisantes et aux besoins d’un bébé sans répit.

Tout le monde a fait face à des défis pendant la pandémie. Mais ces temps ont été particulièrement éprouvants pour bon nombre des quelque 7 millions de familles qui ont accueilli un bébé en 2020 et 2021, endurant des changements de vie importants avec peu ou pas de soutien – et le potentiel de conséquences durables.

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Peut-être le plus troublant, la dépression et l’anxiété post-partum ont considérablement augmenté pendant la pandémie, avec des augmentations plus fortes chez les personnes de couleur. Environ un tiers des femmes ont signalé de graves symptômes post-partum pendant la pandémie, selon une revue d’études internationales de février, près de 20 points de pourcentage de plus que ce qui était signalé dans le monde développé avant COVID.

Pour les parents dont les enfants n’ont jamais vécu en dehors d’une pandémie, cela a été une période avec des choix limités, dont peu sont idéaux. Les parents qui choisissent d’isoler leur famille pour protéger les nouveau-nés et les tout-petits – qui ne peuvent toujours pas être vaccinés contre le COVID – le font souvent au détriment de leur propre santé mentale. Et ceux qui n’avaient pas d’autre choix que d’aller travailler au plus fort de la pandémie l’ont fait avec culpabilité et anxiété pour leurs enfants.

“Nous avons tous dû faire ce que nous pouvions pour aplanir la courbe”, a déclaré Wanjikũ FM Njoroge, psychiatre et directeur médical de la Young Child Clinic de l’hôpital pour enfants de Philadelphie. “Je pense qu’aucun parent ne devrait se sentir coupable de ce qu’il a dû faire pendant cette période.”

Le deuxième enfant de DaJonna Bruce, Aubri’Skye Robinson, est né environ deux semaines après la fermeture nationale en mars 2020.

Avant la pandémie, Bruce, 28 ans, passait beaucoup de temps avec sa grand-mère et sa mère. Avec la propagation du COVID, tout a changé. Bruce a fermé la petite entreprise de garde d’enfants qu’elle dirigeait à partir de sa maison, mais son partenaire, Shanell Robinson, a continué à travailler en personne pour le service postal. Pendant des mois, la famille a fait face à moins de revenus d’un parent et aux craintes d’exposition au COVID de l’autre. Bruce a rarement rendu visite à sa famille, a-t-elle dit, de peur qu’Aubri’Skye ne contracte le COVID-19.

“C’était très écrasant”, a déclaré Bruce, du sud-ouest de Philadelphie.

Ce n’étaient pas des périodes uniformément sombres. Les matins, quand la famille était ensemble, étaient joyeux et elle adorait passer du temps avec son bébé et son aîné, Kaylee Farlow, 9 ans. Parfois, cependant, l’isolement devenait oppressant. Elle ne voulait pas manger ni faire grand-chose.

“Pour moi, le stress est moins un appétit”, se souvient Bruce. « Certains jours, je n’avais pas envie de me lever. Je resterais juste allongé.

Elle ne pense pas avoir souffert de dépression post-partum car elle pouvait généralement se rallier et le retour du travail de Robinson a égayé son humeur, a-t-elle déclaré.

Beaucoup d’autres nouveaux parents ne peuvent pas en dire autant.

Il n’y a pas de cause unique à la dépression post-partum, mais les facteurs contributifs comprennent une chute dramatique des hormones après l’accouchement, le stress d’un changement de vie dramatique et de s’occuper d’un nouveau-né, la privation de sommeil, des problèmes financiers et un système de soutien faible. La pandémie a exacerbé bon nombre de ces problèmes, ont déclaré des experts.

“Cela a amené l’isolement d’une manière que nous n’avions jamais traitée, d’être laissé seul pendant une période qui nécessite une communauté, une famille et une unité”, a déclaré Evana Cooper, assistante sage-femme et doula basée dans le New Jersey. “Nous voyons des familles vivre une perte aussi grave et elles ne comprennent pas pourquoi elles luttent.”

Cela a amené un isolement d’une manière que nous n’avions jamais traitée, d’être laissé seul pendant une période qui nécessite une communauté, une famille et une unité.

Evana Cooper

Au début, le calme forcé de la pandémie a été un soulagement pour les Cohen, qui ont accueilli le temps pour des liens familiaux ininterrompus. Mais peu de temps après, Daítza a commencé à ressentir la solitude, qui s’est aggravée en se sentant inadéquate, insignifiante et oubliée.

L’anxiété est devenue si écrasante qu’elle s’est sentie incapable de s’occuper seule de Juniper et de Monti toute la journée.

“Chaque pore de mon corps donnait l’impression que la pandémie était à l’intérieur de ma maison et à l’intérieur de moi”, a-t-elle déclaré.

Son mari Matt, un joueur de poker professionnel indépendant, a aménagé son horaire de travail pour soulager sa femme. Il voulait qu’elle sache qu’elle pouvait s’en sortir et qu’elle n’avait pas à le faire seule.

“Les gens ne veulent pas parler des inconvénients d’avoir un enfant, vous n’êtes pas vraiment encouragé à en parler”, a-t-il déclaré. « J’ai pensé que c’était quelque chose qui se passait, mais nous pouvons y faire face. Il n’a pas besoin d’être permanent.

Pour de nombreuses familles, s’occuper d’un nouveau-né et la pandémie s’accompagnaient d’autres complications.

La fille de Fajr Gay, Asiyah Leon, aujourd’hui âgée de 4 ans, a reçu un diagnostic d’autisme peu de temps avant la naissance de sa petite sœur Aerie le 5 mars 2020, via une césarienne non planifiée.

Gay, 25 ans, n’a pas de voiture et ne prendrait pas les transports en commun de peur que ses enfants contractent le COVID. Le seul moyen pour elle de se rendre de l’ouest de Philadelphie à l’hôpital St. Christopher’s pour les nombreuses visites de suivi d’Aerie était par Lyft, se souvient-elle, au coût de 100 $ aller-retour, car la demande était si élevée pour les voitures privées. Gay ne travaille pas, en partie à cause d’une blessure par balle qu’elle a subie quand Asiyah était bébé.

Sa relation avec le père de ses filles a pris fin avant la naissance d’Aerie, a-t-elle déclaré. Gay restait avec sa mère, mais comme beaucoup d’autres parents célibataires pendant la pandémie, elle se sentait isolée et dépassée alors même qu’elle gardait une façade positive pour les enfants.

“Chaque nuit, je regardais simplement le mur une fois qu’ils s’endormaient, je pleurais, et je ne savais pas pourquoi je pleurais”, a-t-elle déclaré. “J’ai juste commencé à me sentir triste, à me sentir seul.”

La thérapie et les discussions avec des amis l’ont aidée à lutter contre sa dépression post-partum, a-t-elle déclaré, mais le plus grand changement est survenu en juillet 2021, lorsqu’elle a pu emménager dans sa propre maison.

« Je devais trouver un endroit pour moi et mes enfants », a-t-elle déclaré.

Les parents célibataires éprouvent généralement de l’anxiété, de la dépression et de la solitude plus intensément que ceux des autres ménages, et cette tendance s’est maintenue au moins pendant la première année de la pandémie, selon une étude de novembre 2020.

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Pour les familles noires, l’anxiété pandémique a été aggravée par le stress lié aux retombées du meurtre de George Floyd par la police, a déclaré Iheoma U. Iruka, professeur de recherche à l’Université de Caroline du Nord – Chapel Hill et directeur de l’Equity Research Action Coalition de l’université.

“D’une certaine manière, vous intériorisez cela”, a-t-elle déclaré. “C’est presque comme l’air dans lequel vous marchez – est-ce que ce sera mon prochain enfant?”

Aimée Jean-Louis Rooney, de West Philadelphia, a assisté à une manifestation Black Lives Matter le 4 juin 2020, la veille de la naissance de sa fille, Grace. Craignant de tomber malade, elle et son mari, Horace, tous deux éducateurs, ont choisi un événement de banlieue moins encombré et sont restés à la périphérie de la foule, mais être présent semblait important. Le meurtre de George Floyd a ravivé ses craintes pour ses enfants plus âgés et elle s’est demandée dans quel monde elle amenait sa fille.

“Dans mon esprit, je pensais:” Grace, tu dois venir ici, aidez-nous à nettoyer ce gâchis “, se souvient Rooney.

Près d’un an après la naissance de sa fille, Rooney, 42 ans, a reçu un diagnostic de cancer du sein. La chimiothérapie et la radiothérapie ont affaibli son système immunitaire et elle craignait de ne pas pouvoir s’occuper de Grace si l’un d’eux attrapait le virus. Lorsque toute la famille a contracté le COVID fin 2021, Aimee et Horace, 46 ans, se sont relayés pour s’occuper du bébé et se reposer.

“J’étais épuisé tout le temps”, a déclaré Rooney. “Épuisé parce que je suis parent, épuisé parce que j’ai un cancer ou épuisé parce que j’ai eu le COVID.”

Même si les responsables de la santé préviennent que la pandémie n’est pas terminée, des taux de cas plus faibles, des restrictions de sécurité annulées et la disponibilité à la fois de vaccins et de traitements COVID efficaces ont changé la façon dont les gens vivent avec le virus. La solitude, la dépression, l’anxiété et le stress ont tous chuté depuis fin janvier, à peu près au moment où la poussée d’omicron s’est estompée, parmi les parents interrogés par l’Université de l’Oregon.

Les Rooneys espèrent un été sans craintes de COVID et sans traitements contre le cancer. L’expérience qu’ils souhaitent le plus pour Grace est son premier vol, peut-être pour rendre visite à sa famille à Miami.

“Elle parle d’avions depuis un certain temps”, a déclaré Rooney. “Elle ne saura pas quoi faire d’elle-même.”

Pour de nombreuses familles, l’impact de deux ans de pandémie n’a pas été annulé. DaJonna Bruce, dont la mère était bouleversée, COVID l’a empêchée de voir sa nouvelle petite-fille, a déclaré que leur relation ne s’était toujours pas complètement rétablie. Bruce n’est toujours pas sûr des vaccins et n’a pas reçu de doses, donc sa prudence n’a pratiquement pas changé, a-t-elle déclaré. Elle encourage toujours sa fille aînée à porter un masque.

Les parents qui restent inquiets du risque de COVID-19 peuvent constater que leurs enfants sont également plus anxieux à l’idée d’être dans de nouveaux endroits et de rencontrer de nouvelles personnes. Les parents aussi peuvent lutter contre l’anxiété de séparation.

“Je suis tellement habituée à ce qu’elle soit à la maison que je ne veux même pas qu’elle aille encore à l’école”, a déclaré Gay.

Le stress et l’anxiété des parents peuvent finalement être ce qui affecte le plus leurs enfants, ont découvert des chercheurs. Cette étude de l’Université de l’Oregon a révélé que le bien-être des enfants fluctuait en fonction de l’état émotionnel des parents pendant la pandémie.

“Nous avons tous besoin d’aide”, a déclaré Ebony White, directrice du centre de santé de la 11e rue dans le nord de Philadelphie et professeure du département de conseil et de thérapie familiale de Drexel. “Et il est important que vous le demandiez, non seulement pour votre bien-être, mais pour le bien-être de vos enfants.”

Monti avait neuf mois lorsque Cohen a décidé de consulter un professionnel de la santé, qui lui a prescrit un médicament contre l’anxiété.

« Je me battais pendant un certain temps, et je ne sais pas pourquoi. Je pense que je me sentais juste comme un échec. Je me sentais inadéquate », a-t-elle déclaré. Elle aurait aimé avoir de l’aide plus tôt.

“Je me sens libéré maintenant”, a déclaré Cohen. “Je ne me réveille pas au milieu de la nuit en pensant que ma fille ne peut pas respirer, mais pendant un moment, je n’ai pas pu voir la lumière.”

Son esprit se sent plus clair et elle peut voir que même si elle se sentait matraquée par la pandémie, Monti a prospéré et est maintenant une enfant de 2 ans observatrice, aventureuse et sans peur.

De l’aide est disponible si vous ou quelqu’un que vous connaissez souffrez de dépression ou d’anxiété post-partum. Appelez ou envoyez un SMS “Help” à la ligne d’assistance Postpartum Support International au 800-944-4773. Visiter https://ppdphilly.com/ pour plus de ressources dans la région de Philadelphie.

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