L’exposition à la fumée des feux de forêt en début de grossesse affecte le comportement des bébés singes

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du California National Primate Research Center de l’Université de Californie à Davis, les bébés singes conçus alors que leurs mères étaient naturellement exposées à la fumée des feux de forêt montrent des changements de comportement par rapport aux animaux conçus quelques jours plus tard. L’ouvrage est publié le 1er avril dans Communication Nature.

Les résultats montrent l’importance du moment dans les effets de l’exposition à la fumée sur la grossesse et suggèrent un mécanisme tératogène ou développemental, a déclaré l’auteur principal Bill Lasley, professeur émérite de santé de la population et de reproduction à l’UC Davis School of Veterinary Medicine and Center for Health and Environment. .

“Je pense que cela aura un effet sur les futures études sur les expositions pendant la grossesse, car nous saurons quand regarder”, a déclaré Lasley. Les études existantes sur les expositions environnementales pendant la grossesse chez les humains sont pour la plupart rétrospectives, et les femmes peuvent même ne pas se rendre compte qu’elles sont enceintes avant des semaines dans le premier trimestre, a-t-il déclaré.

Le feu de camp, qui a commencé le 8 novembre 2018, a fourni une expérience naturelle d’exposition à la fumée. Il a recouvert la région de Davis, à environ 160 km, de fumée au plus fort de la saison de reproduction des macaques rhésus hébergés dans des enclos extérieurs au California National Primate Research Center.

Les 89 animaux conçus à cette époque sont nés environ six mois plus tard. Ils se répartissent entre 52 animaux conçus le 22 novembre 2018 ou avant qui ont été considérés comme “exposés” à la fumée des feux de forêt au cours de leur premier trimestre, et 37 conçus plus tard qui n’ont pas été exposés.

John Capitanio, professeur de psychologie à l’UC Davis et chercheur principal au CNPRC, mène des évaluations standardisées sur les animaux nés au Centre depuis deux décennies. À environ 3-4 mois, les jeunes singes sont évalués sur une variété de tests cognitifs et comportementaux. Alors que le nombre d’animaux conçus pendant le feu de camp qui ont été évalués était assez petit, ils pouvaient être comparés non seulement les uns aux autres (exposés vs non exposés), mais aussi aux données historiques de centaines d’animaux.

Lors de l’évaluation, les nourrissons exposés à la fumée ont montré une augmentation d’un marqueur d’inflammation, une réponse réduite du cortisol au stress, des déficits de mémoire et un tempérament plus passif que les autres animaux, a déclaré Capitanio.

“C’est un léger effet dans une variété de domaines de la fonction psychologique”, a déclaré Capitanio. Les effets sont cohérents avec ceux trouvés dans les études sur l’exposition prénatale à la pollution de l’air, a-t-il déclaré. La comparaison entre les groupes et avec des animaux nés les autres années montre que les résultats ne sont pas dus au moment de la conception (plus tôt versus plus tard dans la saison de reproduction).

Effet sur le développement fœtal

Les résultats suggèrent que certains composants de la fumée des feux de forêt peuvent agir comme tératogène, affectant le développement du fœtus, a déclaré Lasley. Ce composant pourrait être des hydrocarbures en suspension dans l’air, tels que des phtalates, qui ont été trouvés dans le panache de fumée du feu de camp.

Contrairement à d’autres mammifères, le placenta des primates tels que les humains et les macaques rhésus produit des hormones qui soutiennent le développement du cerveau via le système surrénalien, a-t-il déclaré.

“Étant donné que les glandes surrénales fœtales sont la source de cortisol et d’autres stéroïdes pour le développement neurologique, qui détermine les comportements, un scénario d’un axe placenta-surrénal-cerveau pourrait être la voie causale”, a déclaré Lasley.

Lasley commence une étude prospective avec des femmes avec des embryons implantés à la suite d’une fécondation in vitro, car le moment de la conception est connu avec précision si les femmes sont accidentellement exposées à la fumée d’un feu de forêt ou à d’autres polluants.

Une étude publiée précédemment sur le même groupe d’animaux par Bryn Wilson, un résident OB / GYN à UC Davis Health en collaboration avec Lasley et le professeur Kent Pinkerton, UC Davis Center for Health and Environment, a trouvé une légère diminution, mais non statistiquement significative. du taux de naissances vivantes dans la cohorte touchée.

Les autres auteurs de l’article sont Laura Del Rosso, California National Primate Research Center et Nancy Gee, UC Davis Center for Health and Environment. Le travail a été soutenu par des subventions du NIH.

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