L’État de New York édicte une exigence symbolique en matière de dotation en personnel pour les maisons de soins infirmiers

Une mesure longtemps retardée visant à augmenter les effectifs des maisons de soins infirmiers de l’État de New York est entrée en vigueur le 1er avril. Elle oblige les établissements à avoir suffisamment d’employés pour passer un minimum de temps spécifié par jour avec chaque résident.

La réforme a été adoptée dans le cadre du budget de l’État l’année dernière et devait entrer en vigueur le 1er janvier. Cependant, la gouverneure Kathy Hochul a retardé à plusieurs reprises sa mise en œuvre, invoquant la pandémie en cours et la pénurie de travailleurs de la santé comme excuses. Son ultime revirement peut apparaître comme une victoire pour les travailleuses et travailleurs des foyers de soins, mais la réforme n’améliorera guère leurs conditions de travail. Cela n’améliorera pas non plus les soins aux patients âgés et vulnérables de l’État.

Le manque de personnel a longtemps entravé les maisons de soins infirmiers de New York. C’est une politique délibérée que mènent les entreprises pour réduire leurs charges salariales et augmenter leurs profits. Les entreprises utilisent une dotation inadéquate comme excuse pour faire pression sur les infirmières pour qu’elles travaillent deux ou même trois quarts de travail pour compenser. En conséquence, les infirmières ne sont pas en mesure de fournir des soins adéquats à leurs patients.

May Nast arrive pour dîner à RiverWalk, une résidence pour personnes âgées indépendante, à New York, le 1er avril 2021. (AP Photo/Seth Wenig, File)

Le double stress d’une dotation en personnel inadéquate et de travailleurs de la santé surchargés a réduit la qualité de vie des patients et entraîné des décès évitables. La mortalité liée au coronavirus parmi les résidents des maisons de soins infirmiers de New York est devenue un scandale national en 2020, et l’ampleur de la négligence est récemment devenue plus claire. En mars, le contrôleur Thomas DiNapoli a publié un audit qui a révélé que l’administration du gouverneur Andrew Cuomo avait sous-estimé le nombre de décès liés à la pandémie d’au moins 4 100.

La pandémie n’a fait qu’exacerber les conséquences déjà néfastes du manque de personnel dans les maisons de retraite. Plus des deux tiers des 401 établissements à but lucratif de l’État ont les notes de dotation les plus basses possibles données par les Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS), selon un rapport de 2021 du procureur général de New York, Letitia James. Le rapport a révélé que les maisons de soins infirmiers avec de faibles effectifs de CMS au début de la pandémie avaient des taux de mortalité liés au COVID-19 plus élevés. Cette constatation résulte probablement au moins en partie du fait que les administrateurs ont fait pression sur les employés malades pour qu’ils se présentent au travail – et même pour travailler plusieurs quarts de travail consécutifs – au lieu de se mettre en quarantaine.

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