L’erreur fatale d’une infirmière se termine par un verdict de culpabilité. Maintenant, la communauté infirmière est terrifiée

Des infirmières à travers les États-Unis sont en colère contre le procès d’une ancienne infirmière nommée RaDonda Vaught, qu’un jury a reconnue coupable d’homicide par négligence criminelle et de maltraitance d’adultes avec facultés affaiblies après avoir commis une erreur fatale en donnant un médicament à un patient en 2017.

Pourtant, de nombreuses infirmières et associations d’infirmières craignent que le verdict de culpabilité ne crée un dangereux précédent pour une main-d’œuvre déjà surmenée et sous-financée, car il crée un précédent qui pourrait entraîner des poursuites contre d’autres infirmières qui signalent avec diligence leurs erreurs.

Vaught risque désormais jusqu’à huit ans de prison ; elle a d’abord été acquittée pour homicide imprudent.

L’attention portée au cas de Vaught par le monde infirmier a peut-être été renforcée par la pandémie de COVID-19, qui a mis à rude épreuve le système de santé et attiré l’attention sur les conditions de travail dans les hôpitaux. Sur plusieurs plateformes de médias sociaux, les infirmières ont publié des articles sous le hashtag #IamRadondaVaught, partageant leur crainte que même en faisant preuve de diligence raisonnable au travail, elles pourraient subir le sort de Vaught.

L’Association américaine des infirmières en soins intensifs (AACN) a partagé un sentiment représentatif.

“Vaught a immédiatement signalé son erreur à ses superviseurs et a assumé la responsabilité de ses actes”, a déclaré AACN. “Cette poursuite pénale et ce verdict auront un impact négatif sur le signalement rapide et honnête des erreurs ; en outre, cette affaire a encore plus démoralisé une main-d’œuvre infirmière déjà épuisée et surmenée face aux pénuries existantes de personnel infirmier.”

Vaught a été chargé de récupérer un sédatif appelé Versed dans une armoire à médicaments informatisée appelée machine AccuDose, selon des documents judiciaires. Le sédatif était destiné à calmer l’anxiété de Murphey avant d’être scanné dans une machine de diagnostic.

“Nous sommes profondément affligés par ce verdict et les ramifications néfastes de la criminalisation du signalement honnête des erreurs”, ont déclaré l’American Nurses Association (ANA) et la Tennessee Nurses Association (TNA) dans un communiqué conjoint. « La profession infirmière est déjà extrêmement à court de personnel, tendue et confrontée à une pression immense – une tendance pluriannuelle malheureuse qui a été encore exacerbée par les effets de la pandémie ; cette décision aura un impact négatif durable sur la profession.

Les nuances du cas de Vaught font allusion aux problèmes auxquels le secteur de la santé est confronté depuis un certain temps – et bien qu’il y ait des nuances dans les détails de son cas en particulier, ce sont les faits incontestés : En 2019, Vaught a été inculpée et arrêtée pour homicide imprudent. et négligence grave d’un adulte en état d’ébriété dans le cadre du meurtre de Charlene Murphey, une femme de 75 ans décédée au centre médical de l’université Vanderbilt fin décembre 2017. L’arrestation est intervenue après que Vaught ait fait face à des allégations selon lesquelles elle n’aurait pas correctement surveillé Murphey après Murphey s’est fait injecter le mauvais médicament.

Murphey a d’abord été admise à l’hôpital pour une hémorragie cérébrale. Alors que Murphey semblait se rétablir et se préparait à sortir, Vaught a été chargé de récupérer un sédatif appelé Versed dans une armoire à médicaments informatisée appelée machine AccuDose, selon des documents judiciaires. Le sédatif était destiné à calmer l’anxiété de Murphey avant d’être scanné dans une machine de diagnostic similaire à une machine d’imagerie par résonance magnétique (IRM).

Selon des documents judiciaires, Vaught est allé à la machine AccuDose pour obtenir le médicament mais n’a pas pu trouver Versed dans le dossier de Murphey. Vaught s’est tourné vers un autre ordinateur, le dossier d’administration des médicaments (MAR), et a découvert qu’il y avait une commande pour Versed dans le dossier de Murphey. Comme elle n’a pas pu trouver Versed dans la machine AccuDose, Vaught a tapé “VE”, a sélectionné le premier médicament de la liste – le bromure de vécuronium – et a annulé le système – ce qui, selon les documents, est une pratique courante chez les infirmières essayant de naviguer sur une machine qui tombe souvent en panne. Le médicament paralysant, Vecuronium Bromide, a laissé Murphey en état de mort cérébrale. Vaught aurait admis l’erreur.

CONNEXES: Davantage de travailleurs de la santé quittant pourraient «mettre le système de santé à genoux»

Comme l’a souligné le Tennessean, les détails de ce qui s’est passé ensuite deviennent plus troubles. Au début, la mort de Murphey a été signalée comme “naturelle” et non comme une erreur médicale. Ce n’est qu’en octobre 2018 qu’un informateur anonyme a alerté les responsables de la santé de l’État et du gouvernement fédéral que la mort de Murphey était la cause d’une erreur médicale. Plus tard, l’avocat de la défense pénale de Vaught, Peter Strianse, a insisté sur le fait que Vanderbilt partageait la responsabilité de la mort.

“Je pense que lorsque cette affaire est jugée et que les faits sont révélés, c’est une erreur et ce n’est pas entièrement de sa faute non plus”, a déclaré Strianse. “Il y a de vrais problèmes systémiques avec la façon dont ils distribuent les médicaments via ce système de distribution automatique.”


Vous voulez plus d’histoires sur la santé et la science dans votre boîte de réception ? Abonnez-vous à la newsletter hebdomadaire de Salon The Vulgar Scientist.


Suite au verdict, de nombreuses infirmières ont argumenté sur les réseaux sociaux que le bromure de vécuronium ne devrait pas être un médicament qui peut être remplacé ou stocké de manière lâche dans une pharmacie informatisée. En d’autres termes, une grande partie du blâme devrait être sur la machine de l’institution, qui a distribué avec désinvolture une drogue mortelle.

Les procureurs, quant à eux, soutiennent que Vaught a négligé de lire des informations importantes sur le médicament – ​​par exemple, comment elle n’aurait pas remarqué que le médicament était censé être un liquide mais plutôt une poudre. Elle n’aurait également remarqué aucun avertissement sur le flacon de médicament, tel que “AVERTISSEMENT : AGENT PARALYSANT”. Selon les documents judiciaires, Vaught a admis être un peu distrait.

Dans la déclaration conjointe de l’American Nurses Association et de la Tennessee Nurses Association, les organisations qui représentent ensemble 4,3 millions d’infirmières autorisées ont déclaré sans ambages que “la prestation des soins de santé est très complexe” et “il est inévitable que des erreurs se produisent et que les systèmes échouent”.

“Il est complètement irréaliste de penser autrement”, poursuit le communiqué. “La criminalisation des erreurs médicales est troublante, et ce verdict crée un dangereux précédent.”

Au cœur du verdict de Vaught se trouve une grande question avec une réponse peu claire : dans ce cas et dans d’autres cas similaires, le système de santé est-il en faute, ou le travailleur individuel – surtout lorsque le travailleur admet l’erreur ? Et même lorsqu’un travailleur est en faute, le traiter comme un criminel est-il une réponse juste et équitable ? Notamment, le Tennessee Board of Nursing n’a révoqué la licence d’infirmière de Vaught qu’en 2021.

La Massachusetts Nursing Association a qualifié le verdict de “glaçant” et a exprimé sa crainte que les infirmières “ne soient réticentes à signaler une erreur par crainte de poursuites injustifiées, ou pire encore, qui pourraient ne pas rester dans une profession sous un système punitif avec autant de risques. “

Dans un communiqué, la Massachusetts Nursing Association a qualifié le verdict de “glaçant” et a exprimé sa crainte que les infirmières “ne soient réticentes à signaler une erreur par crainte de poursuites injustifiées, ou pire encore, qu’elles ne puissent pas rester dans une profession sous un système punitif avec tant de risques.”

“Cet effort sans précédent visant à punir pénalement une infirmière pour une erreur de médication va à l’encontre de tous les principes acceptés pour un moyen juste et efficace de répondre aux erreurs médicales évitables et au processus approprié pour les atténuer, en particulier pour ceux, comme le fait cette affaire, qui impliquent des systèmes de soins complexes », lit-on dans le communiqué. “Ce verdict d’un DA trop zélé et ignorant a choqué les infirmières d’un océan à l’autre, qui publient des mèmes qui disent” Je suis RaDonda Vaught “, comme beaucoup le savent, étant donné les systèmes dans lesquels ils travaillent – des systèmes dysfonctionnels et axés sur le profit – qui chaque jour les placent à la pointe d’une issue tragique similaire.”

La condamnation de Vaught a été fixée au 13 mai 2022. Pendant ce temps, une pétition sur Change.org avec 162 664 signatures (au 31 mars) demande la clémence. Les commentaires sur la pétition reflètent l’indignation que ressentent de nombreuses infirmières.

En savoir plus sur les travailleurs de la santé :

Leave a Comment