J’ai eu une grossesse à haut risque en prison – puis j’ai accouché dans les chaînes

J’ai la chance d’avoir surmonté la dépendance, mais pendant de nombreuses années, elle a gouverné ma vie et m’a amenée dans des situations douloureuses. J’ai commencé à boire et à expérimenter des drogues pour masquer ma douleur d’avoir été agressée sexuellement quand j’étais jeune enfant. À 20 ans, j’étais impliqué dans le trafic de drogue et je courais dans la rue. À partir de là, je suis devenu accro au crack. J’ai laissé ma famille élever mes enfants pendant que j’étais dans et hors de la dépendance.

En 2006, j’étais enceinte de deux mois quand j’ai été arrêtée avec deux de mes copines. Mes amis se sont disputés avec une autre fille. À l’époque, moi-même, mes copines et l’autre fille luttaient toutes contre la dépendance.

La police nous a emmenés au Riverhead Correctional Facility, une prison de Long Island, New York. Au début, je ne m’inquiétais pas d’être enceinte de mon troisième enfant en prison parce que je savais que je n’étais pas coupable d’un crime. J’étais dans la voiture au moment de la bagarre, et je ne serais jamais impliquée dans une bagarre pendant que j’étais enceinte.

L’État avait d’autres idées sur ma culpabilité.

Environ six mois avant mon arrestation pour la bagarre, j’avais purgé une peine d’un an pour crime de concert. (La police pensait que je refusais de leur donner des informations sur un ami impliqué dans un vol, mais je ne l’avais vraiment pas.) J’ai fait face au même juge pour la bagarre, et parce que l’autre fille a réclamé mes amis et j’ai aussi volé elle, je faisais également face à des accusations de vol et d’acteur de concert.

Je n’avais pas les moyens de payer mon propre avocat, j’ai donc dû accepter ce que le comté de Suffolk m’avait donné. Au début, on m’a assigné un avocat commis d’office. Mais parce que j’avais des co-accusés, j’ai été transféré à un « avocat 18b », un avocat privé qui représente les personnes indigentes. Beaucoup de gens plaident coupables dans des affaires comme la mienne en échange d’une accusation moindre, mais mon avocat et moi avons refusé. Mon affaire a été jugée. J’ai fini par rester assise en prison, enceinte, attendant que mes co-accusés obtiennent leurs propres offres et peines. Leurs avocats voulaient qu’ils soient condamnés avant qu’ils ne signent des déclarations disant que je n’avais rien à voir avec ce qui s’était passé.

je J’étais très jeune quand j’ai donné naissance à mes deux premiers enfants, âgés de 15 et 18 ans. Cette grossesse à 23 ans était à haut risque en raison d’un mélange de problèmes de santé. J’avais une pression artérielle élevée, j’avais pris beaucoup de poids et je risquais de développer un diabète gestationnel. Et les deux fois où j’ai accouché, mes eaux ne se sont pas rompues. J’avais besoin d’une assistance médicale afin de me dilater suffisamment pour accoucher de mes bébés.

Pour aggraver les choses, il m’était impossible de maintenir une alimentation adéquate en prison. Le régime alimentaire régulier à Riverhead se composait principalement de glucides. Les pâtes, le riz et le pain étaient les piliers, mais il y avait très peu de fruits et de légumes. Beaucoup de gens complétaient le régime de la prison avec de la nourriture de l’économat, comme des boîtes de thon, mais je n’avais pas d’argent pour l’économat.

Moi-même, mon médecin et mon avocat ont tout essayé pour me procurer une meilleure nourriture – écrire des régimes sur ordonnance et envoyer des lettres au bureau du shérif du comté de Suffolk, aux travailleurs sociaux de la prison et à tous ceux que nous pouvions. Mais nous n’avons pas réussi.

J’étais encore plus frustré car je savais qu’il était possible d’avoir une meilleure alimentation sans régime particulier. Lors de ma première offre, j’ai travaillé dans la prison, nettoyant l’unité médicale et les parloirs. La prison ne pouvait pas nous payer comme elle le fait dans les établissements publics, donc notre paiement consistait en des repas cuisinés. Les gens qui travaillaient dans la cuisine nous cuisinaient du vrai poulet, des hamburgers, tout ce que nous voulions, et nous l’envoyaient. Maintenant, j’avais une grossesse à haut risque, mais je devais compter sur la gentillesse d’une agente pénitentiaire qui m’apportait de temps en temps des salades et d’autres aliments nutritifs.

Mon obstétricien à l’extérieur pouvait surveiller ma santé lors de rendez-vous hebdomadaires, mais chaque visite chez mon médecin signifiait un processus de transport inquiétant.

Dans le comté de Suffolk, les agents pénitentiaires ne sont pas chargés d’emmener les patients aux rendez-vous médicaux ; les adjoints du shérif le font. Je n’ai donc pas été transporté par des officiers que je connaissais et avec qui j’interagis tous les jours. Les députés étaient à la fois indifférents et durs. Si vous les appeliez « officier » au lieu d’« adjoint », ils se mettraient en colère parce qu’ils ne pensaient pas que les agents de correction méritaient le même respect qu’eux.

Smême des mois après mon arrestation, j’ai commencé à avoir des contractions. C’était à la mi-février et un peu après minuit. J’ai commencé à crier et une femme plus loin dans le bloc a appelé un officier. Pendant ce qui m’a semblé être des heures, j’ai attendu dans une cellule de transfert l’arrivée d’une ambulance et des adjoints du shérif. Ensuite, j’ai été enchaîné et menotté pendant le trajet.

Après mon arrivée à l’hôpital de Peconic Bay, les infirmières et un médecin urgentiste qui m’ont évalué ont découvert que j’avais de “fausses” contractions de Braxton Hicks. Mon bébé ne naîtrait pas cette nuit-là, mais je ne voulais pas retourner en prison. J’avais peur d’avoir des complications et une hémorragie pendant que j’attendais une ambulance, mais ils m’ont quand même ramené à Riverside.

Une semaine plus tard, le 19 février 2006, je suis entrée en travail pour de vrai. De nouveau le soir, mais moins tard, j’ai dû attendre seul dans une cellule de transfert l’arrivée d’une ambulance et d’adjoints. J’avais tellement mal, je criais et je pleurais. Au moment où je suis arrivé à l’hôpital, je saignais.

J’avais déjà accouché, mais je n’avais jamais rien vécu de tel. Personne ne m’a dit ce qui se passerait, ou comment se préparer à avoir un bébé quand on est incarcéré.

Parce que la femme agent de correction qui m’a apporté de la nourriture avait appelé ma grand-mère et lui avait dit de me retrouver à l’hôpital, ma grand-mère était dans la salle d’attente. Je voulais juste quelqu’un que j’aimais là-bas, mais elle n’a pas été autorisée à entrer dans ma chambre pendant l’accouchement. Plus tard, ma grand-mère m’a dit qu’elle pouvait m’entendre crier depuis la salle d’attente.

Pire encore, les députés ont menotté un de mes poignets au lit, puis enchaîné un de mes pieds. Je pleurais et jurais : « Détachez-moi ! Où vais-je?” Finalement, lorsque le médecin leur a dit d’enlever les liens, ils ont lâché les menottes, mais ils ont gardé la chaîne de la jambe.

Les députés voulaient aussi monter la garde devant ma chambre avec la porte ouverte. Lorsque l’infirmière leur a posé des questions à ce sujet, ils ont dit: “Nous devons la surveiller.” Je me souviens avoir pensé, Qu’est-ce que ça veut dire? Finalement, les infirmières leur ont fait fermer la porte.

J’étais toujours contrarié par l’entrave à la jambe, mais il ne fallut pas longtemps avant que l’infirmière ne me dise : « Rebecca, concentre-toi, car ta fille arrive.

UNEprès avoir poussé Kayla dehors, une infirmière l’a emmenée avant que je puisse la coucher sur ma poitrine. J’ai recommencé à crier et à pleurer, et j’ai même essayé de me lever du lit, mais je saignais toujours et j’étais enchaînée. Une autre infirmière a couru vers moi, m’a aidée à me remettre au lit et m’a dit qu’elle était juste en train d’évaluer le bébé. À ce jour, je ne connais pas tous les tests qu’ils ont faits, s’ils l’ont testée antidrogue.

J’ai pensé à la façon dont, si je n’étais pas une personne incarcérée, ils m’auraient donné ma fille immédiatement et auraient fait les tests dans la même pièce. C’est ce qui s’est passé les autres fois où j’ai accouché. Et ce n’était pas comme si j’avais des affaires de services de protection de l’enfance (CPS) contre moi. Je n’étais même pas reconnu coupable d’un crime à l’époque ! Mais ils ont emmené Kayla. J’avais l’impression que l’État m’avait punie pour avoir défendu ma cause, pour avoir été une mère incarcérée. Maintenant, mon bébé était puni aussi.

L’enregistrement

Les meilleurs reportages sur la justice pénale du Web, organisés par sujet

Quand ils m’ont finalement ramené Kayla, j’ai demandé s’ils pouvaient retirer l’entrave pour que je puisse aller aux toilettes et ensuite l’allaiter. Ils ont dit non. J’étais tellement confus. Il y avait deux gardes devant la porte et j’étais dans la dernière pièce au bout de la maternité. Je n’allais pas sauter par la fenêtre ! De plus, il n’y avait aucune raison pour moi de courir; Je n’étais pas coupable.

JTrois jours plus tard, je suis retourné en prison avec Kayla. Ma nouvelle maison était une pièce à l’arrière de l’unité médicale qui pouvait accueillir deux mères et deux enfants. Il y avait des berceaux, mais ils étaient en métal. Je n’ai jamais laissé ma fille dormir là-dedans; ils ressemblaient à de minuscules cellules.

Il y avait un téléphone et une télévision dans la pièce, car il est difficile de se déplacer dans la prison avec un bébé. Nous avons pu sortir et avoir du temps de récréation, mais j’ai dû le demander. Et pour que Kayla et moi puissions aller n’importe où dans la prison ou même à des rendez-vous d’audience, tous les mouvements de détenus devaient être arrêtés. C’est une précaution, car vous ne pouvez pas avoir tous ces gens qui se promènent lorsque vous poussez un bébé dans une poussette. J’ai dû rester dans cette boîte jusqu’à ce que Kayla ait 3 mois.

Pendant tout ce temps, j’avais peur de perdre Kayla. Je n’avais pas d’affaire CPS et je n’ai pas été accusé d’un crime violent. Mais en prison, vous ne pouvez garder votre enfant que jusqu’à ce qu’il ait un an. Ma famille a commencé à planifier ce jour-là au cas où je serais toujours en prison pour défendre ma cause. Mon frère a quitté l’armée et était prêt à accueillir ma fille. Ma fille aînée était déjà avec mon oncle et mon autre fille avec son père.

Oorsque mon bébé avait presque 4 mois, le procureur a abandonné les charges retenues contre moi. Le juge m’a regardé et a dit: “Nous nous excusons.” Comme si des excuses pouvaient compenser mon temps dans le système – et le fait que j’ai accouché de mon bébé enchaîné à un lit, sous les yeux des adjoints.

J’aurais pu être à la maison lorsque mon grand-père est décédé et lorsque ma mère a quitté l’État pour sa santé. J’avais gagné ma nouvelle lumière à Kayla, mais j’avais perdu deux membres de ma famille.

Mais même si je n’étais pas coupable, j’ai dû être accusé de quelque chose parce que j’avais déjà passé près d’un an en prison. Je pense qu’ils avaient peur que je revienne et que je les poursuive. Ils m’ont donc condamné à un petit larcin – un délit passible d’une peine pouvant aller jusqu’à un an de prison.

Mon avocat voulait se battre, mais cela aurait pu signifier six mois de prison supplémentaires. Je voulais juste sortir mon bébé de là. Ma mère et mon grand-père étaient partis, et je n’avais pas de maison où aller, mais je n’arrivais toujours pas à sortir de prison assez vite. Mon avocat m’a dit : « Becky, nous pouvons intenter une action en justice et obtenir bien plus », mais je me suis contenté de la peine purgée.

J’ai quitté l’établissement correctionnel de Riverhead avec un appartement grâce au système d’hébergement, des bons d’alimentation et un an de fournitures pour mon bébé. Cela a facilité ma transition vers la maison, mais cela n’a certainement pas compensé toutes les choses que j’ai traversées.

Rebecca Figueroa, 38 ans, est une mère extravertie et aimante de sept enfants. Elle est en train de terminer son diplôme d’associé au Suffolk County Community College dans le cadre du programme d’études sur la toxicomanie. Elle envisage de devenir conseillère en toxicomanie pour les femmes incarcérées et les femmes qui se remettent d’une dépendance. Son objectif est de travailler avec ceux qui n’ont pas de voix et ceux qui sont laissés dans l’obscurité.

Un porte-parole du Riverhead Correctional Facility a déclaré que ils n’avaient aucune trace de Rebecca tentant d’obtenir une meilleure alimentation pendant son séjour à l’établissementet que les détenues enceintes ne soient plus enchaînées ou menottées pendant le transport ou pendant le travail.

Un porte-parole du Peconic Bay Medical Center a déclaré qu’il “ne peut pas commenter un patient individuel en raison des lois fédérales et étatiques qui interdisent la divulgation d’informations de santé protégées”.

Leave a Comment