Il existe une activité qui améliore l’humeur avec un effet durable chez les personnes souffrant de dépression

Il ne fait plus aucun doute que l’exercice peut être un sérieux stimulant de l’humeur pour les personnes atteintes d’un trouble dépressif majeur. Même une heure d’activité physique par semaine peut suffire à réduire le risque de futurs épisodes.

Étonnamment, on sait peu de choses sur les effets plus immédiats de l’exercice sur des caractéristiques spécifiques de l’humeur et de l’esprit chez les personnes souffrant de dépression, à la fois pendant une séance d’exercice et juste après.

“De nombreuses recherches antérieures sur les effets de l’exercice sur la santé mentale, en général, ont utilisé des mesures très larges du bien-être”, explique Jacob Meyer, kinésiologue à l’Iowa State University.

“Ce qui nous intéressait, en particulier, c’est : comment l’exercice aigu – c’est-à-dire une séance d’exercice par jour – influence-t-il les principaux symptômes de la dépression.”

Les formes chroniques de dépression consistent en une variété de changements mentaux qui en font plus qu’un simple sentiment de morosité. Pour beaucoup, il y a la pure perte de plaisir et de plaisir qui accompagne les épisodes dépressifs – un symptôme appelé anhédonie.

Ensuite, il y a la relation entre le trouble et les fonctions cognitives altérées, y compris la perte de mémoire et la vitesse de traitement, qui peuvent également bénéficier de l’exercice.

Pour ajouter des détails à nos connaissances sur la façon dont une séance d’entraînement influence les changements d’humeur et de capacités mentales, Meyer et ses collègues ont analysé divers résultats de test de 30 volontaires avant, pendant et après une séance de vélo d’une demi-heure modérément intense ou une séance de calme. du repos.

Les tests comprenaient un questionnaire pour évaluer l’humeur et les sentiments actuels, une échelle pour mesurer l’anhédonie et plusieurs évaluations cognitives, y compris ce qu’on appelle un test de couleurs et de mots de Stroop.

Prises ensemble, les évaluations visaient à former un profil plus clair de la façon dont l’état mental d’une personne évolue tout au long d’une séance d’exercice alors qu’elle fait face à la dépression.

Au milieu du cycle, les participants ont généralement ressenti une amélioration de leur humeur, qui a persisté pendant au moins 75 minutes après la fin de l’entraînement.

Les sentiments d’anhédonie s’étaient également levés, mais commençaient à reculer 75 minutes après l’entraînement. Cependant, comparé à ceux qui s’étaient tranquillement reposés, c’était toujours un résultat positif.

Les variations dans les capacités cognitives étaient peut-être plus surprenantes. Contrairement aux résultats antérieurs sur des individus en bonne santé, qui prédisaient une amélioration globale des temps de réaction, les résultats parmi cet échantillon étaient mitigés.

Pendant l’exercice, les résultats des tests de Stroop des participants étaient légèrement plus rapides. Pourtant, cela a chuté 25 et 50 minutes après leur arrêt, devenant plus lent que ceux qui n’avaient pas fait d’exercice.

On ne sait pas pourquoi cela pourrait être le cas, ou si cela est lié à d’autres symptômes de trouble dépressif majeur.

Le fait qu’il y ait une amélioration immédiate de l’humeur et du plaisir général après une activité physique aide à constituer un dossier pour les personnes souffrant de dépression qui pourrait les encourager à faire plus d’exercice.

Cela dit, ce n’est peut-être pas aussi simple. La dépression sape la motivation, ce qui signifie que même l’anticipation du buzz qui accompagne le fait de sortir de la maison et de déménager pourrait ne pas suffire à entraîner un changement d’habitude.

Pourtant, pour ceux qui parviennent à franchir l’étape critique, savoir qu’il y a une fenêtre d’au moins une heure où le nuage noir se lève pourrait aider à planifier un peu mieux la journée.

“Ce qui est cool, c’est que ces avantages pour l’état d’humeur dépressive et l’anhédonie pourraient durer plus de 75 minutes”, déclare Meyer.

“Nous aurions besoin de faire une étude plus longue pour déterminer quand ils commencent à s’estomper, mais les résultats suggèrent une fenêtre de temps après l’exercice où il peut être plus facile ou plus efficace pour une personne souffrant de dépression de faire quelque chose d’exigeant psychologiquement ou cognitivement.”

Cette recherche a été publiée dans Psychologie du sport et de l’exercice.

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