Grâce à une étude médicale, l’étudiant de première année de Baylor n’a plus d’allergie mortelle aux arachides

Barrington, Illinois, étudiant de première année Stirling Cope diminue son allergie aux arachides en développant une tolérance. Grâce Everett | Photographe

Par Matt Kyle | Rédacteur personnel

En grandissant, à Barrington, dans l’Illinois, l’étudiant de première année Stirling Cope a dû vivre dans des conditions strictes. Lui et sa famille devaient constamment être vigilants contre toute exposition possible aux arachides en raison de son allergie mortelle à celles-ci.

Cela signifiait que tout ce avec quoi il entrait en contact devait être vérifié, il devait s’asseoir seul à une table sans cacahuètes pour le déjeuner et tout devait être essuyé et nettoyé avant de le toucher. Il voyait rarement ses amis, il pouvait à peine aller au restaurant et il ne pouvait même pas manger de glace.

La première réaction majeure de Stirling s’est produite lorsqu’il a grignoté un biscuit au beurre de cacahuète à l’âge de 14 mois. Les médecins ont déterminé plus tard qu’il était allergique aux arachides, aux noix et aux graines de sésame. Stirling a déclaré qu’il était trop allergique pour même être testé, car il pourrait être envoyé à l’hôpital en état de choc anaphylactique avec une exposition à seulement 1/4000e d’une cacahuète – pratiquement des particules de poussière.

“C’était hors des charts”, a déclaré Stirling. “J’ai eu un cas très grave. C’était mortel. Mon allergie aux arachides était si grave qu’aucun médecin n’aurait voulu me faire passer un test cutané pour une allergie aux arachides, car le simple fait de le mettre sur ma peau provoquerait une réaction.

Une réaction s’est produite lorsque Stirling a tapé dans les mains d’un camarade de classe qui avait mangé du beurre de cacahuète deux heures auparavant. Vingt minutes plus tard, il était dans une ambulance en direction de l’hôpital. Un autre s’est produit dans un hôtel en Espagne lorsqu’un barman a oublié de dire à son quart de travail de se laver les mains et de ne pas toucher aux cacahuètes tout en manipulant les boissons de Stirling. Le nouveau barman a rempli un bol de cacahuètes avant de mettre une paille dans son jus de fruit, et la mauvaise communication a envoyé Stirling à l’hôpital pendant deux jours.

“Tout était un risque”, a déclaré Stirling. « Honnêtement, c’était effrayant de manger au restaurant ou d’aller chez des amis. Je ne pourrais jamais rester dîner. Je ne pouvais pas essayer de nouvelles choses dans un restaurant. Vous ne savez jamais vraiment si vous pouvez faire confiance aux personnes qui vous servent ou aux cuisiniers en cuisine. Quand ils disent : ‘Oh, je suis sûr que ça va’, je dis : ‘Eh bien, je pourrais mourir, c’est grave.’ »

Sherry Cope, la mère de Stirling, a déclaré qu’elle et sa famille s’inquiétaient constamment de l’exposition de Stirling aux cacahuètes. Elle a dit que cette vigilance constante était intimidante et extrêmement stressante.

“Il n’est pas allé à des fêtes d’anniversaire, à des soirées pyjama ou à des événements sociaux”, a déclaré Sherry. « Les salles de cinéma étaient très dangereuses. Il ne pouvait pas aller à la bibliothèque parce que d’autres enfants regardaient des livres et rentraient chez eux et mangeaient des sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée pendant qu’ils lisaient.

Sherry a déclaré que l’école primaire de Stirling avait même complètement interdit les cacahuètes dans le but de le protéger. Bien qu’elle ait dit que son collège permettait aux élèves d’apporter des cacahuètes, aucune noix n’était servie par l’école au déjeuner.

Lorsque Stirling était en cinquième année, il a entendu parler d’une étude de recherche en cours à Chicago appelée l’étude PRROTECT (Peanut Reactivity Reduced by Oral Tolerance in an Anti-IgE Clinical Trial). L’étude a porté sur plusieurs enfants souffrant d’allergies extrêmes aux arachides et visait à réduire la gravité des allergies des enfants en leur administrant des doses accrues d’arachides, ce qui, espérons-le, augmenterait leur tolérance aux arachides au fil du temps.

L’allergie de Stirling était si grave que les chercheurs ont même fait une exception pour qu’il participe à l’étude. L’étude était déjà complète lorsque lui et sa famille en ont entendu parler pour la première fois, mais après que sa mère ait appelé les chercheurs tous les jours pendant un mois, ils l’ont amené pour des tests et ont réalisé que la gravité de son allergie faisait de lui un sujet parfait pour l’étude. .

“J’étais très déterminée”, a déclaré Sherry. « Ils n’ont choisi que neuf enfants. J’ai appelé tous les jours, j’ai parlé à tous ceux que je pouvais, je les ai suppliés de l’interroger au moins et de faire des tests sur lui parce qu’il était si gravement allergique.

Les chercheurs ont déterminé la quantité minimale d’exposition aux arachides qu’il faudrait pour provoquer une réaction à part entière, puis ont donné à Stirling un stéroïde appelé Xolair, censé renforcer son système immunitaire. Après un an sur Xolair, Stirling a été exposé à son dosage de référence et n’a pas eu de réaction.

Maintenant, l’étude pouvait commencer.

“La première fois que j’ai volontairement mangé des cacahuètes pour l’étude a été l’une des choses les plus effrayantes”, a déclaré Stirling. «J’étais juste assis là dans une pièce avec cinq médecins debout autour de moi. J’étais connecté à toutes ces intraveineuses. On a vraiment l’impression d’être un sujet de test. Vous vous attendez à ce que quelque chose de mal arrive. On m’a dit de ne pas faire ça toute ma vie – comme sauter d’un pont – et quelqu’un te dit juste de le faire. Tu sais qu’ils vont être prêts à t’aider, mais quelque chose de grave va arriver.

Chaque semaine, la dose d’arachide de Stirling augmentait lentement. Finalement, sa dose a commencé à augmenter deux fois par semaine. Après avoir passé quatre ans dans l’étude, Stirling a réussi à tolérer de manger 17 cacahuètes sans avoir de réaction – la même dose qu’il prend maintenant tous les jours.

Sur la base des recherches effectuées dans le cadre de l’étude, l’immunothérapie aux arachides est désormais administrée comme traitement aux personnes souffrant d’allergies graves aux arachides.

Avec sa tolérance désormais accrue aux cacahuètes, Stirling n’a plus à s’inquiéter d’une exposition accidentelle aux cacahuètes. Bien qu’il ait toujours l’allergie, celle-ci est maintenant beaucoup moins grave et ne met plus sa vie en danger. Stirling a déclaré que s’il était accidentellement exposé à des cacahuètes aujourd’hui, rien ne se passerait.

Stirling a déclaré que l’étude avait complètement changé sa vie.

“Je ne savais pas vraiment ce que cela signifiait d’être libre jusqu’à la fin de l’étude”, a déclaré Stirling. « Je fais toujours attention, mais je peux manger à tant d’endroits différents. Je n’avais jamais vraiment mangé de fast-food auparavant. La première fois que j’ai mangé de la crème glacée, j’avais 13 ans parce qu’elle est généralement fabriquée dans une usine avec des noix.

Chaque jour, Stirling mange 17 cacahuètes afin de maintenir sa tolérance. Alors que Stirling a dit qu’il déteste le goût des cacahuètes, c’est juste quelque chose qu’il doit faire. S’il ne prend pas sa dose quotidienne d’arachides, il risque de réinitialiser sa tolérance, ramenant toute la peur et les précautions. Grâce à l’étude, Stirling n’a plus à se soucier de nettoyer constamment, il n’a pas à quitter la pièce pendant que quelqu’un mange des cacahuètes et il peut mener une vie normale.

“Si ce n’était pas pour mes études, je vivrais probablement avec ma mère en ce moment”, a déclaré Stirling. « Je ne sais pas comment l’université aurait fonctionné pour moi. Je ne pourrais pas traîner avec des gens. Je ne pourrais pas aller dans les réfectoires. Je me sens plus comme une personne ordinaire. Je suis capable de faire des choses. Je peux voyager. Je peux sortir avec des gens. Je peux faire ce que je veux maintenant sans vivre dans la peur.

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