Existe-t-il une relation entre la pollution de l’air et les symptômes dépressifs chez les adolescents ?

Dans cette interview, nous parlons à Erika Manczak, Ph.D., professeure adjointe au Département de psychologie de l’Université de Denver, de ses dernières recherches sur le lien entre la pollution de l’air et les symptômes dépressifs chez les adolescents.

Pouvez-vous vous présenter, nous parler de votre parcours en psychologie et de ce qui a inspiré vos dernières recherches ?

Je suis Erika Manczak. Je suis professeur adjoint au Département de psychologie de l’Université de Denver. J’ai une formation en recherche qui relie les processus biologiques au risque de dépression dans les familles et je suis également psychologue clinicien agréé, ce qui signifie que je recherche et traite les problèmes de santé mentale.

J’ai été inspiré pour mener cette recherche en reconnaissant de plus en plus les façons dont notre environnement physique peut affecter notre santé physique, y compris l’augmentation du risque de maladies comme l’asthme et les maladies cardiovasculaires.

En tant que psychologue spécialisée dans les voies de risque biologiques, j’ai reconnu que bon nombre des mêmes mécanismes qui contribuent probablement à ces résultats de santé physique augmentent également le risque de dépression. Par exemple, l’inhalation d’ozone peut contribuer à l’inflammation cellulaire à la fois dans nos voies respiratoires et dans tout notre corps. Dans des recherches distinctes, cette inflammation systémique a été associée à un risque accru de dépression.

En regardant ces travaux, il me semblait logique que l’exposition à l’ozone puisse donc également augmenter le risque de symptômes dépressifs.

Crédit d’image : studio Lemberg Vector/Shutterstock

L’ozone provenant de la pollution de l’air est connu pour avoir des effets néfastes physiques et mentaux sur le corps. Qu’est-ce que l’ozone exactement, comment et à partir de quoi est-il émis, et quels maux peuvent causer des niveaux élevés d’ozone si les humains sont exposés à la pollution de l’air au fil du temps ?

L’ozone ambiant est un gaz qui se produit lorsque certains polluants comme les composés organiques volatils et les oxydes d’azote réagissent à la lumière du soleil. Par conséquent, l’ozone est un élément omniprésent de la qualité de notre air, mais sa concentration peut varier en fonction de facteurs tels que la densité et l’utilisation de véhicules à essence et diesel. Des niveaux élevés d’ozone peuvent entraîner une inflammation et des dommages aux poumons, augmentant le risque de choses comme les crises d’asthme.

De plus, cela peut favoriser l’inflammation dans tout le corps, entraînant de nombreuses autres conséquences potentielles pour la santé. Certaines recherches utilisant des modèles animaux suggèrent également que l’exposition à l’ozone peut affecter l’activité des neurotransmetteurs et peut contribuer à l’expression de protéines inflammatoires dans certaines parties du cerveau.

Votre recherche est la première étude qui établit un lien entre des niveaux élevés d’ozone et l’apparition de symptômes dépressifs chez les adolescents au fil du temps. Quels sont ces symptômes dépressifs, et pourquoi pensez-vous qu’il est important d’étudier les effets de l’ozone sur notre santé mentale ?

Les symptômes dépressifs courants incluent des choses comme une humeur maussade, un manque d’intérêt ou de plaisir pour des choses qui étaient autrefois agréables et un retrait social (entre autres).

L’examen du nombre et de la gravité des symptômes dépressifs – au lieu de simplement regarder si une personne répond à tous les critères du trouble dépressif majeur – nous permet de détecter potentiellement le risque à des stades plus précoces. C’est-à-dire que l’examen des symptômes nous permet de comprendre développement de risque, au lieu de se contenter de l’issue de la maladie.

L’ozone et d’autres composants de la pollution de l’air sont connus pour contribuer à des niveaux élevés d’inflammation corporelle. Pourquoi les adolescents peuvent-ils être particulièrement touchés par les effets de l’ozone et de la pollution de l’air ?

Les adolescents ont tendance à passer plus de temps à l’extérieur que les personnes des autres groupes d’âge; ainsi, il est probable qu’ils seraient plus exposés à l’ozone. De plus, l’adolescence est une période de risque accru de symptômes dépressifs, où les expositions peuvent avoir un effet encore plus important sur les résultats de santé mentale.

Votre recherche a analysé les données d’une étude précédente pour évaluer le lien entre la santé mentale et la qualité de l’air des adolescents sur une période de quatre ans. Pouvez-vous expliquer les données que vous avez analysées, ainsi que les résultats que vous avez trouvés ?

Cette recherche a combiné deux sources de données fantastiques – des données accessibles au public de la California Environmental Protection Agency, qui a estimé l’exposition à l’ozone pour différentes régions de l’ensemble de l’État de Californie, et une étude longitudinale de l’adolescence, qui a suivi de près les adolescents pendant environ 4 ans et a été capable de collecter des données nuancées sur les symptômes de ces personnes au fil du temps. En cartographiant les niveaux d’ozone sur les adresses de domicile de nos participants adolescents, nous avons pu examiner l’exposition moyenne à l’ozone dans leurs secteurs de recensement.

Nous avons constaté que les adolescents qui vivaient dans un secteur de recensement où l’ozone ambiant moyen était relativement plus élevé présentaient des augmentations significatives des symptômes dépressifs sur une période de quatre ans, tandis que les adolescents vivant dans des endroits où l’ozone était relativement plus faible ne présentaient pas de changements similaires dans les symptômes dépressifs.

Crédit d'image : NadyGinzburg/Shutterstock

Crédit d’image : NadyGinzburg/Shutterstock

Vos résultats ont révélé que le niveau moyen d’ozone était assez faible, même dans les communautés où l’exposition à l’ozone était relativement plus élevée, mais les adolescents qui vivaient dans des zones où ces niveaux d’ozone étaient relativement plus élevés présentaient des augmentations significatives des symptômes dépressifs au fil du temps, même si les quartiers respectaient la qualité de l’air. normes. Qu’est-ce que cela suggère sur les effets néfastes des niveaux d’ozone sur notre santé ?

Je pense que ces résultats sont conformes à d’autres recherches montrant que même l’exposition à des niveaux d’ozone inférieurs aux limites fixées par les normes de qualité de l’air peut toujours être associée à des résultats négatifs pour la santé. À son tour, cela ferait valoir que nous pourrions envisager de réviser ces normes pour mieux protéger la santé.

Les résultats de votre recherche montrent une relation corrélationnelle entre les niveaux d’ozone et l’apparition de symptômes dépressifs ; cependant, il est également possible que d’autres composants de la pollution atmosphérique que l’ozone puissent jouer un rôle dans vos découvertes. Pouvez-vous nous éclairer sur ce que peuvent être ces autres composants ?

Beaucoup plus de travail est nécessaire pour mieux comprendre et contextualiser nos résultats. Par exemple, nous n’avons considéré l’ozone que comme un indicateur de la qualité de l’air, cependant, il existe de nombreux autres polluants à prendre en compte, tels que les particules, l’oxyde d’azote, le plomb en suspension dans l’air, etc. Il sera important d’examiner de manière plus approfondie la composition de la pollution de l’air. pour clarifier des associations spécifiques et aider à poursuivre la recherche qui peut retracer les cascades biologiques par lesquelles ce risque peut opérer.

Même de faibles niveaux d’exposition à l’ozone présentent des risques potentiellement graves pour la santé physique et mentale, et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que chaque année 4,2 millions de décès peuvent être attribués à la pollution de l’air ambiant. Croyez-vous que les maladies liées à l’ozone pourraient continuer à s’aggraver dans les années à venir si rien n’est fait pour les prévenir ?

Je crois absolument que, sans intervention, les maladies liées à l’ozone et à la pollution de l’air vont s’aggraver dans les années à venir. Historiquement, il y a eu une attitude selon laquelle le risque associé à ces types d’exposition peut prendre beaucoup de temps à s’accumuler. Cependant, nos travaux indiquent la possibilité que même des expositions à court terme (à l’échelle de quelques années) puissent se traduire par des différences significatives en matière de santé.

La pollution de l’air affecte souvent de manière disproportionnée les communautés marginalisées, les niveaux d’ozone contribuant potentiellement aux disparités en matière de santé. Que peuvent faire les gens au niveau communautaire pour réduire leur propre exposition individuelle à l’ozone, et que pensez-vous qu’il faille faire à un niveau supérieur pour lutter contre la pollution de l’air ?

Bien sûr, les interventions les plus importantes se produiront probablement au niveau sociétal grâce à des efforts visant à réduire les polluants, tels que la limitation des émissions des véhicules à essence et diesel et le développement de sources d’énergie propres et renouvelables. De même, nos gouvernements locaux peuvent améliorer la transparence sur les niveaux de pollution quotidienne et améliorer la communication avec les communautés les jours où l’ozone ou d’autres polluants sont élevés.

Au niveau individuel, l’une des meilleures recommandations serait de faire attention à la qualité de l’air local et de limiter le temps passé à l’extérieur et la conduite/le ravitaillement en carburant inutiles les jours où la qualité de l’air est mauvaise.

Crédit d'image : MuchMania/Shutterstock

Crédit d’image : MuchMania/Shutterstock

Quelles sont les prochaines étapes pour vous et votre recherche ?

Je suis très enthousiaste à l’idée de nouvelles collaborations avec des scientifiques de l’atmosphère et de l’environnement. Nous espérons étendre ce travail en reproduisant ces résultats dans un échantillon et une zone géographique différents tout en commençant à examiner certains des processus biologiques qui, selon nous, pourraient sous-tendre nos associations.

Je suis également très désireux d’explorer des dynamiques similaires dans d’autres groupes d’âge de développement afin de mieux identifier les périodes sensibles de risque.

Où les lecteurs peuvent-ils trouver plus d’informations ?

https://doi.apa.org/doiLanding?doi=10.1037%2Fdev0001310

https://liberalarts.du.edu/psychology/biology-environments-mood

À propos du chercheur

Erika Manczak est psychologue clinicienne et professeure adjointe à l’Université de Denver. Auparavant, elle avait obtenu son diplôme de premier cycle àErika Manczak Cornell University, son doctorat. en psychologie clinique à l’Université Northwestern et une bourse postdoctorale à l’Université de Stanford. À l’Université de Denver, elle dirige le laboratoire d’études sur la biologie, les environnements et l’humeur (BEAMS), qui cherche à identifier les contributeurs biologiques, sociaux et physiques au risque de dépression dans les familles.

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