Crise du chômage: les licenciements technologiques en Chine pourraient devenir un casse-tête auto-infligé pour Xi


Hong Kong
CNN Affaires

L’énorme secteur technologique chinois est peut-être aux prises avec la pire crise de l’emploi de son histoire.

L’industrie autrefois en roue libre a longtemps été la principale source d’emplois bien rémunérés en Chine, mais les grandes entreprises seraient maintenant en train de réduire leurs effectifs à une échelle jamais vue auparavant alors que le gouvernement du président Xi Jinping poursuit sa répression contre l’entreprise privée.

Les licenciements interviennent alors que la deuxième économie mondiale est déjà aux prises avec une augmentation des cas de Covid-19, un effondrement du marché du logement et des tensions géopolitiques. Ils menacent de devenir un sérieux mal de tête pour le gouvernement, qui veut donner la priorité à la stabilité économique et sociale cette année, Xi devant assumer un troisième mandat presque sans précédent.

Le gouvernement chinois affirme que le taux de chômage global du pays reste stable, fluctuant entre 5% et 5,5% ces derniers mois. Et il n’y a pas de chiffres officiels sur les pertes d’emplois liées à la technologie jusqu’à présent cette année.

Des enquêtes privées suggèrent cependant que des emplois sont perdus dans l’ensemble de l’économie, et dans la technologie en particulier.

Selon Lagou, l’un des plus grands sites Web de recrutement de technologies en Chine, 2,76 millions d’employés de la technologie ont marqué leur statut sur la plate-forme comme “quittant le travail” en mars, soit 260 000 de plus qu’en décembre et environ 60 000 de plus qu’au même mois l’année dernière. La plupart des pertes d’emplois ont été concentrées dans les grandes villes telles que Pékin, Shenzhen, Guangzhou et Shanghai, a ajouté Lagou.

Alors que la technologie est l’un des secteurs les plus touchés, d’autres industries ont également souffert ces derniers mois. Recherche par Tongdao Liepin, un autre grand site de recrutement, a trouvé qu’environ 57 % des entreprises chinoises interrogées en janvier ont licencié entre 10 % et 50 % de leur effectif l’an dernier. Les pertes d’emplois étaient concentrées dans l’éducation, l’immobilier et les activités liées à Internet industries, a ajouté l’enquête.

Les commentaires de hauts fonctionnaires ces derniers mois suggèrent également que les dirigeants chinois traitent le chômage comme un sujet de grave préoccupation. Pour compliquer encore les choses, cette année verra un nombre record de diplômés universitaires – 10,76 millions – entrer sur le marché du travail.

Beaucoup d’entre eux entreraient généralement dans l’industrie technologique, longtemps le moteur de la croissance économique et de nouveaux emplois, en particulier pour les jeunes travailleurs bien formés. Il a joué un rôle majeur dans l’expansion rapide de la classe moyenne émergente en Chine. Selon les statistiques gouvernementales, les salaires des techniciens dépassent la moyenne nationale d’environ 80 %.

Le gouvernement chinois affirme que son “économie numérique” – qui comprend l’informatique, les télécommunications et Internet – emploie près de 200 millions de personnes. Ce chiffre comprend à la fois les travailleurs à la demande et les travailleurs à temps plein, et représente environ un quart de la population active totale du pays.

Alors que les géants de la technologie du pays n’ont pas parlé publiquement de suppressions d’emplois, les médias locaux et étrangers ont récemment publié des rapports sur des projets de licenciements massifs dans de grandes entreprises.

Plus tôt ce mois-ci, Reuters a rapporté qu’Alibaba (BABA) et Tencent (TCEHY) se préparaient à supprimer des dizaines de milliers d’emplois combinés. Alibaba (BABA) pourrait supprimer plus de 15% de ses effectifs totaux cette année, soit environ 39 000 travailleurs, tandis que Tencent (TCEHY) pourrait supprimer entre 10% et 15% de ses effectifs dans certaines unités clés, a déclaré Reuters, citant des sources anonymes avec connaissance des projets de l’entreprise.

JD.com (JD) prévoit également de licencier entre 10% et 15% de ses effectifs dans son unité d’achat groupée de Jingxi, a déclaré à CNN Business une personne proche du dossier.

Selon certaines publications sur les réseaux sociaux, JD.com (JD) a licencié certains travailleurs plus tôt cette semaine avec des notes qui disaient : « Bonne remise des diplômes ! Félicitations pour avoir obtenu votre diplôme de JD.com (JD) ! Merci pour la compagnie.

Sur la plate-forme chinoise de médias sociaux Weibo, les hashtags “Licenciements d’Alibaba”, “Licenciements de Tencent” et “Licenciements de JD” sont à la mode depuis la semaine dernière, attirant plus que 1 milliard vues jusqu’à présent.

Alibaba, Tencent et JD.com n’ont pas répondu à une demande de commentaires de CNN Business sur les rapports de licenciement.

“Si Alibaba et Tencent réduisent la masse salariale de 10 à 15%, nous pouvons être à peu près sûrs que de nombreuses autres plates-formes Internet dans le secteur de la technologie et liées à celui-ci sont dans une position similaire de devoir réduire les coûts”, a déclaré George Magnus, un chercheur associé. au China Centre de l’Université d’Oxford et à l’Université SOAS de Londres.

L’économie liée à la technologie est “l’un des secteurs d’emploi à la croissance la plus rapide depuis des années, et donc même si seulement 5% des emplois étaient supprimés, c’est un coup dur pour le secteur et pour la priorité absolue du gouvernement, l’emploi”, a-t-il déclaré.

Les événements ont pris une tournure dramatique depuis que Pékin a lancé une campagne sans précédent pour freiner les géants de l’Internet en novembre 2020 – en commençant par l’introduction en bourse à succès d’Ant Group. Au cours des 18 mois qui ont suivi, la réglementation du gouvernement chinois pourrait a changé des industries allant de la technologie et de la finance aux jeux, au divertissement et à l’enseignement privé.

Pour le trimestre de décembre, Alibaba, Tencent et Pinduoduo ont tous enregistré leur plus faible croissance des ventes en tant qu’entreprises publiques. Le cours de leurs actions a diminué de moitié, anéantissant 1,2 billion de dollars de valeur marchande combinée.

Après leurs résultats trimestriels lamentables, les entreprises ont déclaré qu’elles adopteraient la nouvelle normalité d’une croissance plus lente et chercheraient des moyens de réduire les coûts d’exploitation.

Les entreprises de technologie éducative ont également été contraintes de fermer ou de se contracter fortement. New Oriental Education, la plus grande entreprise de tutorat privé de Chine, a licencié 60 000 employés l’année dernière alors que Pékin lançait sa refonte de l’industrie.

Doug Guthrie, directeur exécutif de China Initiatives à la Thunderbird School of Global Management de l’Arizona State University, a déclaré que les pertes d’emplois technologiques étaient “auto-infligées”.

La “position agressive” de Xi envers l’industrie a rappelé que “bien qu’il s’agisse d’entreprises mondiales, elles doivent également servir la Chine en aidant à accroître la prospérité de toute la société chinoise”, a-t-il ajouté.

Les régulateurs chinois ont accusé les entreprises privées d’aggraver les écarts de richesse dans le pays et de causer des problèmes socio-économiques susceptibles de déstabiliser la société. Xi a publié l’année dernière une promesse audacieuse de redistribuer la richesse dans le pays, invoquant la nécessité d’une “prospérité commune” comme essentielle pour que le Parti communiste se maintienne au pouvoir.

Mais Pékin est maintenant confronté à un gros casse-tête économique.

“Le bouleversement dans le secteur de la technologie sera en effet un défi important pour le président Xi Jinping alors qu’il brigue un troisième mandat à la tête”, a déclaré Guthrie.

Le Parti communiste chinois doit tenir son 20e congrès national du parti à l’automne. La réunion pourrait permettre à Xi de conserver le pouvoir pendant au moins cinq ans. Il dirige déjà le pays depuis près d’une décennie.

“En garantissant la stabilité, Xi a eu la latitude de faire avancer un certain nombre de programmes agressifs”, a déclaré Guthrie. “Mais si la croissance économique stagne et que le chômage augmente de manière significative, le contrecoup sera rapide”, a-t-il ajouté.

L’économie chinoise ralentit déjà, alors que le pays fait face à de nouvelles épidémies de Covid, à l’approche de tolérance zéro de Pékin pour éradiquer le virus et à la hausse des prix des matières premières résultant de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement a fixé son objectif de croissance pour 2022 à environ 5,5 %, l’objectif officiel le plus bas depuis trois décennies.

Le gouvernement de Xi est “sur les cornes d’un dilemme”, a déclaré Magnus de l’Université d’Oxford.

Les efforts visant à freiner l’entreprise privée visent à protéger l’économie et les citoyens du pays de l’instabilité. Mais la répression de 18 mois a ébranlé les investisseurs mondiaux et attisé les craintes quant aux perspectives d’innovation et de croissance de l’économie chinoise.

“[The government] aspire à la stabilité économique et donne la priorité à la croissance de l’emploi par-dessus tout, mais ses politiques conduisent précisément aux résultats qu’il déteste ou veut éviter », a déclaré Magnus.

“Ce sera un grand défi pour le gouvernement de maintenir la stabilité dans le collimateur cette année, sans recourir à de nouvelles mesures de relance des infrastructures, qu’il souhaite soi-disant minimiser, et à de nouveaux assouplissements budgétaires et monétaires”, a-t-il ajouté.

Les experts comparent également les pertes d’emplois actuelles aux crises du chômage que la Chine a connues il y a des décennies, d’abord dans les années 1990, puis en 2008.

Dans les années 1990, des dizaines de millions d’emplois ont été supprimés lorsque Pékin a radicalement restructuré ses entreprises publiques gonflées et inefficaces, en privatisant certaines et en fermant d’autres. Une décennie plus tard, pendant la crise financière mondiale, des millions de travailleurs de l’industrie manufacturière ont perdu leur emploi alors que les exportations s’effondraient et que les usines fermaient.

L’emploi chinois a rebondi après ces crises, mais les experts disent que la douleur pourrait durer plus longtemps cette fois.

“Les pertes d’emplois vont probablement s’aggraver”, a déclaré Magnus, car l’effondrement du secteur technologique se produit en même temps que la crise de l’immobilier et des secteurs connexes, qui représentent environ 30 % du PIB chinois.

Pékin a récemment signalé qu’il pourrait revenir sur la position dure qu’il a adoptée à l’égard du secteur privé. Le vice-Premier ministre chinois Liu He, l’un des principaux conseillers économiques de Xi, a exhorté les régulateurs plus tôt ce mois-ci pour “achever” la répression contre les principales sociétés de plateformes Internet chinoises “dès que possible”.

Les experts craignent qu’il ne soit trop tard.

Martin Chorzempa, chercheur principal au Peterson Institute for International Economics, a déclaré que le rythme des mesures réglementaires pourrait ralentir et que le la pression politique sur le secteur privé pourrait être atténuée. Mais il ne croit pas que les mesures réglementaires permettront conclure bientôt.

“Il est utile de signaler que Pékin veut un environnement plus prévisible, mais de nombreux engrenages bureaucratiques sont en marche et ne peuvent pas simplement être coupés”, a-t-il déclaré.

— Le bureau de Pékin de CNN a contribué à ce rapport.

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