Comment fonctionne l’acupuncture pour la dépression

En matière de santé mentale, il existe de nombreuses preuves que se transformer en coussin temporaire est bien plus bénéfique que douloureux.

Lorsque Petey est devenu sobre à 25 ans, il allait aux réunions des AA, aux séances de thérapie de groupe et à la thérapie individuelle, mais il ne pouvait tout simplement pas se débarrasser de ses sentiments de dépression. L’homme de 40 ans luttait principalement contre ce qu’on appelle l’anhédonie, ou l’incapacité à éprouver du plaisir, qui est un effet secondaire courant de la récupération.

Puis son copain, un combattant de MMA intéressé par la médecine alternative, a suggéré quelque chose d’inhabituel. Il l’envoya chez une femme à Washington, DC qui avait auparavant été médecin en Chine, mais qui pratiquait maintenant l’acupuncture dans son sous-sol. Au début, il était sceptique. Il ne croyait pas aux aspects mystiques de la médecine orientale, et après avoir passé beaucoup de temps en tant qu’athée chez les AA, il était épuisé par les conversations autour d’une « puissance supérieure ». “Mais cette dame, elle n’a vraiment rien fait de tout cela”, me dit Petey. “Je ne pense pas qu’elle ait mentionné quoi que ce soit au sujet de la spiritualité ou de la religion, même une seule fois.”

Au lieu de cela, son acupuncteur l’a branché à des électrodes sur une stimulation nerveuse électrique transcutanée, ou unité TENS, qui a envoyé des courants électriques à travers son corps pour stimuler les endorphines et soulager la douleur. Ensuite, il s’est allongé sur une table dans son boxer et l’a laissée le piquer avec des aiguilles dans le poignet, la poitrine, le ventre, le bas du dos, les tibias et les chevilles.

Après sa première séance, il se souvient avoir marché en se sentant plus lucide. “Cela pourrait être dû en partie au fait que j’étais allongé sur une table pendant une heure”, dit Petey. Mais au cours des semaines suivantes, il a remarqué que tous les avantages qu’il voulait annuler car un effet placebo semblait persister. “J’avais l’air plus calme, il y avait moins d’anxiété à propos des choses, moins de dépression”, dit-il. Et surtout, cela a semblé l’aider avec son incapacité à s’enthousiasmer pour quoi que ce soit, principalement parce qu’il avait hâte de retourner à l’acupuncture.

Petey a été surpris par l’impact que ces minuscules aiguilles émoussées et ces décharges électriques ont eu sur son état mental, mais les praticiens préconisent depuis un certain temps l’acupuncture comme traitement complémentaire pour de nombreux problèmes de santé mentale. Tom Ingegno, docteur en acupuncture et en médecine chinoise, a découvert que l’acupuncture est significativement efficace contre la dépression, l’anxiété et le trouble de stress post-traumatique. “Bien qu’il ne puisse pas remplacer les praticiens de la santé mentale et, si nécessaire, les interventions pharmaceutiques, il offre plusieurs méthodes d’action qui peuvent grandement améliorer les résultats en matière de santé mentale”, explique-t-il.

En ce qui concerne le fonctionnement de l’acupuncture, selon la médecine orientale, l’énergie (autrement connue sous le nom de Qi) est censée circuler dans les corps sains. Cependant, des événements traumatisants, des choix de vie malsains et un stress prolongé peuvent tous entraîner des blocages de cette énergie et éventuellement conduire à des maladies mentales et physiques. “Classiquement, les acupuncteurs qualifieraient tout problème de santé mentale de déséquilibre de l’esprit”, explique Ingegno.

D’un point de vue plus occidental, l’acupuncture améliore notre capacité à réguler notre système nerveux autonome, à savoir la capacité de passer du mode combat ou fuite au mode repos et digestion. ” Faire sortir les gens de leur système nerveux sympathique et les mettre dans leur mode parasympathique est la clé pour permettre au corps de se guérir lui-même “, note Ingegno. Pendant ce temps, des neurotransmetteurs comme la sérotonine, la dopamine, la noradrénaline, l’ocytocine et l’anandamide inondent le cerveau. “Tous ces composés aident les patients à atteindre une chimie cérébrale optimale et peuvent apporter des solutions à long terme aux problèmes de santé mentale.”

Lorsque les acupuncteurs insèrent des aiguilles dans votre corps, la piqûre envoie un message au cerveau pour augmenter le flux sanguin, ce qui augmente la circulation pour soulager davantage la douleur. “Cela transporte non seulement du sang frais dans la région, mais entraîne une inflammation et des déchets métaboliques”, explique Ingegno. Ce qui est excellent pour la douleur physique, mais il joue également un rôle dans la santé émotionnelle en augmentant la circulation vers le cerveau. “Plus d’oxygène et de nutriments améliorent le fonctionnement du cerveau et lui permettent de mieux gérer le stress”, poursuit-il.

Un examen de plus de 200 études soutient les affirmations d’Ingegno, indiquant que l’acupuncture soutient efficacement une meilleure régulation du système nerveux en stimulant le nerf vague et d’autres voies anti-inflammatoires.

Pour des patients comme Petey aux prises avec leur santé mentale, la plupart des acupuncteurs adopteraient une approche holistique. En d’autres termes, Ingegno et sa collègue praticienne Elizabeth Trattner ne se contenteraient pas de commencer à piquer un nouveau patient et de le renvoyer. Ils poseraient des questions sur ce qu’ils mangent, comment ils dorment et sur tout stress relationnel ou professionnel dans leur vie. Pour Trattner, c’est la différence la plus significative entre l’acupuncture et d’autres inventions – l’inclusivité de tout ce qui pourrait aider. “Contrairement à la médecine occidentale, la médecine chinoise et l’acupuncture prennent en compte l’être entier du patient, et nous abordons l’ensemble du corps, y compris le bien-être physique, émotionnel et spirituel”, explique-t-elle.

Avec le recul, Petey dit que son acupuncteur était si holistique avec son approche qu’elle semblait presque psychique. Une fois, il a eu quelques tranches de gâteau lors d’une réunion des AA dans le cadre d’une célébration d’anniversaire sobre avant d’aller à sa séance d’acupuncture. Son praticien l’a immédiatement interpellé. « Je n’avais pas de glaçage sur le visage ni rien », dit-il. C’est alors qu’il a vraiment commencé à abandonner son scepticisme. «Je ne pouvais pas dire s’il se passait quelque chose dans mon corps qui l’avait avertie. C’était tellement bizarre.

Aujourd’hui, avec 15 ans d’abstinence à son actif, Petey se souvient à quel point la thérapie était difficile lorsqu’il l’a commencée. Le processus l’a souvent laissé épuisé, vulnérable et parfois honteux et embarrassé. À de nombreuses reprises, cela lui a donné envie de boire. L’acupuncture, en revanche, était juste une chose à laquelle il devait se présenter, ce qui était un soulagement en comparaison. “C’est un peu ironique”, dit-il, car même s’il était allongé à moitié nu sur une table alors qu’une femme le traitait comme une pelote à épingles, “il se sentait en quelque sorte moins vulnérable”.

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