Chaussures réactives pour prévenir le pied diabétique

image : Muthu Wijesundara, chercheur principal à l’UTARI
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Crédit : Université du Texas à Arlington

Pour prévenir les ulcères du pied diabétique, des chercheurs de l’Université du Texas à Arlington ont développé une technologie de chaussures qui soulage la pression sur les zones des pieds qui subissent un stress élevé pendant la marche et d’autres activités.

Muthu Wijesundara, chercheur principal et chef de la Division des technologies biomédicales à l’Université du Texas à l’Institut de recherche d’Arlington (UTARI), et son équipe ont reçu un brevet de l’Office des brevets et des marques des États-Unis pour un appareil de semelle intérieure à double couche pour prévention des lésions du pied diabétique. La technologie a été développée en partenariat avec le centre des sciences de la santé de l’Université du nord du Texas.

En raison de l’engourdissement de leurs jambes et de leurs pieds, les personnes atteintes de diabète sont souvent incapables de détecter et de répondre à la douleur liée au stress en ajustant la charge de leurs pieds. Cela peut entraîner un stress répété dans les régions du pied à haute pression telles que le talon ou les orteils et peut aggraver les cloques, les plaies et les ulcères au point de provoquer une grave perte de tissu ou une infection potentiellement mortelle. Pour beaucoup, les ulcères du pied peuvent entraîner l’amputation d’un orteil, d’un pied ou d’une jambe.

“Le diabète est l’une des principales causes d’amputation dans le monde, et la technologie peut jouer un rôle majeur pour prévenir ses effets dévastateurs”, a déclaré Wijesundara. “Nous sommes maintenant sur le point de trouver une solution pour réduire le risque de complications liées aux ulcères du pied diabétique.”

La semelle intérieure amovible conçue par l’équipe de Wijesundara soulage le stress en régulant et en redistribuant périodiquement la pression sur toutes les zones du pied. À l’aide de cellules remplies de liquide, l’appareil à double couche offre une variabilité dans les schémas de chargement du pied d’une personne afin de réduire la pression prolongée sur une zone donnée. La semelle intérieure peut s’ajuster automatiquement et est conçue pour s’adapter aux personnes de différents poids.

De plus, la semelle intérieure peut être remplacée par un plâtre à contact total pendant la cicatrisation d’un ulcère du pied, et elle peut fournir une analyse de la marche et de la force au sol.

L’équipe de Wijesundara travaille avec le centre médical du sud-ouest de l’Université du Texas sur une étude pilote financée par les National Institutes of Health pour tester les premiers prototypes.

« Les chercheurs de l’UTARI développent des technologies de pointe pour relever les défis du monde réel », a déclaré Eileen Clements, directrice exécutive par intérim de l’UTARI. “Nous sommes ravis d’assister à l’évolution du dispositif de soins préventifs du Dr Wijesundara et impatients de voir son développement continu et le potentiel qu’il peut avoir pour améliorer la qualité de vie de nombreuses personnes atteintes de diabète.”


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